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L’échec de la vaccination des pays pauvres fait craindre une épidémie incontrôlée

Alors que l’administration Biden et d’autres défenseurs de la santé ont examiné Moderna pour ne pas en faire assez pour aider à vacciner les pays à revenu faible et intermédiaire, la société a déclaré que les contraintes de temps auxquelles elle était soumise pour développer le vaccin ont en partie réduit sa capacité à aider à intensifier les vaccinations. à travers le monde.

« Il y a un an, nous avions l’objectif ambitieux de produire jusqu’à 1 milliard de doses dans notre propre usine, complété par des partenariats. À ce jour, plus de 250 millions de personnes ont été vaccinées dans le monde avec le vaccin Moderna Covid-19 », a déclaré Stéphane Bancel, PDG de la société dans un communiqué de presse le 8 octobre. « Nous reconnaissons que notre travail n’est pas terminé. Nous nous engageons à doubler notre fabrication et à étendre encore plus notre approvisionnement jusqu’à ce que notre vaccin ne soit plus nécessaire dans les pays à faible revenu. »

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La ruée de l’administration Biden pour aligner des doses supplémentaires n’a jusqu’à présent pas fait grand-chose pour gagner la confiance des militants qui ont averti au cours des premiers mois de la pandémie que les États-Unis devaient prendre des mesures agressives pour empêcher le reste du monde de prendre du retard.

« La grande majorité de la population en dehors des pays aux revenus les plus élevés n’a pas encore reçu de première dose, et ce déplorable statu quo va se poursuivre », a déclaré Asia Russell, directrice exécutive de Health GAP, le Global Access Project.

Russell et d’autres ont poussé l’administration à adopter une position beaucoup plus conflictuelle avec les fabricants de vaccins, arguant qu’une fin rapide de la pandémie dépend du fait de forcer les entreprises à partager largement leurs brevets et formules de vaccins.

« C’est trop lent », a déclaré Russell à propos des efforts actuels de l’administration pour attirer les dons volontaires de Pfizer et Moderna. « Et c’est une course de vaccins et de thérapies contre les variantes. »

Joia Mukherjee, médecin-chef chez Partners In Health, l’association à but non lucratif basée à Boston et fondée par le Dr Paul Farmer, a suggéré que Biden invoque la Defense Production Act pour obliger Pfizer ou Moderna à partager leur technologie avec d’autres experts américains, qui pourraient alors fournir l’information aux pays à faible revenu.

« Ces experts distribueraient ensuite eux-mêmes ce savoir-faire à des fabricants compétents du monde entier, de la même manière qu’ils ont transféré la technologie à l’échelle mondiale pour le vaccin contre la grippe », a déclaré Mukherjee.

La Maison Blanche a insisté sur le fait que le contrat de l’ère Trump que le gouvernement a signé avec Moderna l’empêche d’obliger l’entreprise à partager sa recette de vaccin – limitant sa capacité à forcer un transfert de technologie ou à reproduire le tir par elle-même.

« Nous avons demandé à des dizaines d’avocats du gouvernement fédéral d’examiner le contrat Moderna », a déclaré un responsable de la Maison Blanche. « Ils nous ont fait comprendre que le [U.S. government’s] les contrats avec Moderna ne fournissent pas au gouvernement américain suffisamment d’informations, de technologies et de ressources humaines nécessaires pour que le gouvernement américain produise le vaccin lui-même ou le fasse fabriquer par une source alternative.

Pfizer n’a jamais participé à l’opération Warp Speed, a ajouté le responsable, ce qui lui permet de conserver tous les droits sur sa propre recette de vaccin.

Pendant ce temps, les responsables de Biden affirment qu’il existe des situations largement hors du contrôle de l’administration, telles que les retards de production de vaccins et les barrages routiers de distribution, qui limitent la capacité des États-Unis et de COVAX non seulement à expédier des doses, mais également à garantir que les tirs entrent en armes au sol.

Les États-Unis et le monde attendent depuis un an que Novavax, basé dans le Maryland, commercialise son vaccin. Le vaccin est la clé de l’effort mondial de vaccination car il est facile à déplacer et à stocker, contrairement aux produits vaccinaux à ARNm. Novavax, qui a reçu 1,6 milliard de dollars de financement fédéral, produit le vaccin en utilisant des cellules de bogue pour produire des protéines de pointe. Le processus est familier aux scientifiques, mais il est souvent difficile à mettre à l’échelle. À la fin du mois dernier, la société avait encore du mal à prouver à la FDA qu’elle pouvait fabriquer son produit avec le plus haut degré de qualité de manière cohérente et à grande échelle.

Depuis, la société a terminé de déposer une demande d’autorisation d’utilisation d’urgence dans plusieurs pays, dont le Royaume-Uni et l’Europe. Et ses autorisations ont été approuvées aux Philippines et en Indonésie. Mais il n’est pas clair si l’entreprise recevra une approbation sur les marchés qui lui permettrait de livrer à grande échelle.

En outre, l’administration Biden espérait qu’un accord de fabrication entre Johnson & Johnson et Merck conduirait à la livraison des produits d’ici la fin de 2021. Mais ce processus de fabrication a mis plus de temps que prévu à s’accélérer, marquant le dernier revers pour un vaccin J&J que les autorités considéraient autrefois comme essentiel pour mettre fin à la pandémie dans les parties du monde les plus difficiles à atteindre.

Au-delà des retards de production de vaccins, le monde est confronté à un obstacle majeur pour aider pays qui reçoivent des dons pour obtenir des coups de feu avant l’expiration des coups de feu. Certains pays des régions à faible revenu n’ont pas le financement ou l’infrastructure de santé publique pour mettre en place une campagne de vaccination.

Berkley a déclaré à POLITICO dans une interview qu’entre 18 et 25 pays ont du mal à absorber les doses.

« Nous allons, si nécessaire, ralentir les livraisons pour ces pays parce que vous ne voulez pas les submerger et perdre des doses », a-t-il déclaré, ajoutant que certains de ces pays sont en conflit ou connaissent un vaccin important. hésitation, notamment au Tchad, en République centrafricaine et en République démocratique du Congo.

Haïti a dû restituer quelque 250 000 doses de Moderna reçues des États-Unis cet été, car il ne pouvait pas les utiliser avant leur expiration en novembre en raison des multiples problèmes de la nation insulaire, de l’instabilité politique aux catastrophes naturelles.

Berkley a déclaré que COVAX avait besoin de 300 à 900 millions de doses de vaccin supplémentaires pour vacciner 70% du monde. Alors que le groupe de vaccins a reçu suffisamment de promesses pour obtenir cet approvisionnement, des craintes persistent quant aux interruptions potentielles de la fabrication, aux nouvelles variantes et à la diminution de l’immunité.

« C’est une grande gamme parce qu’il y a tellement d’inconnues », a déclaré Berkley.

Sarah Owermohle a contribué à ce rapport

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