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L’enquête de destitution de Cuomo renforce les allégations concernant un contrat de livre, le harcèlement sexuel et les maisons de soins infirmiers






Andrew Cuomo prend la parole lors d’une conférence de presse au National Press Club. | Jacquelyn Martin/AP Photo, dossier

ALBANY – Le rapport de l’Assemblée de l’État de New York sur son enquête de mise en accusation de huit mois appuie de nombreuses allégations concernant l’ancien gouverneur Andrew Cuomo et donne un nouvel aperçu de son utilisation des ressources de l’État pour conclure un accord de 5 millions de dollars sur un livre au plus fort de la pandémie de Covid-19.

Le rapport se concentre sur trois des principales allégations portées contre l’ex-gouverneur ces derniers mois, qui a démissionné en août au milieu de l’enquête de l’Assemblée et d’autres enquêtes.

Le rapport, publié lundi après une semaine d’aperçus par les législateurs d’Albany, renforce les conclusions de l’enquête du procureur général Tish James sur les allégations de harcèlement sexuel, concluant que « les contestations de l’ancien gouverneur aux allégations » ne peuvent « surmonter les preuves accablantes de son inconduite ». .  »

Il conclut que l’administration Cuomo a manipulé les données sur les décès de résidents de maisons de soins infirmiers pendant la pandémie, dans le but de lutter contre les critiques concernant sa prise de décision.

Et le rapport fournit plus de détails dans sa conclusion selon laquelle les mémoires de Cuomo « Crise américaine : leçons de leadership de la pandémie de COVID-19 », reposaient sur l’utilisation du personnel de l’État qui n’a pas donné de son temps.

L’Assemblée ne devrait pas faire de son enquête, qui a commencé en mars, la base d’une destitution post-démission de Cuomo. Mais il dit qu’il prévoit de partager ses conclusions avec les forces de l’ordre.

Le livre de Cuomo : Le sujet sur lequel le rapport contient le plus d’informations nouvelles est le contrat de livre de l’ex-gouverneur. Divers rapports ces derniers mois ont indiqué que le personnel de l’État avait été utilisé pour aider Cuomo à rédiger ses mémoires d’automne 2020 sur la pandémie, pour lesquels il a signé un contrat d’une valeur de plus de 5,1 millions de dollars.

Ses représentants ont répété à maintes reprises que tout ce travail était soit volontaire, soit de minimis. Mais le rapport de l’Assemblée soutient que ce n’était ni l’un ni l’autre.

« Les preuves obtenues démontrent que les hauts fonctionnaires et l’ancien gouverneur ont travaillé sur le livre dans le cadre de routines de travail normales », indique le rapport. « Un haut responsable de l’État a qualifié le travail sur le livre de non différent de toute autre mission qu’il a reçue de la Chambre exécutive pendant COVID. Le fonctionnaire de l’État a expliqué que les tâches liées au livre étaient confiées par les supérieurs et devaient être accomplies comme n’importe quelle autre tâche. Il a en outre expliqué que le travail n’était pas volontaire, car il n’a jamais été invité à se porter volontaire et n’était pas au courant que d’autres fonctionnaires avaient été invités à se porter volontaires. »

Un haut responsable distinct a déclaré dans un message texte d’août 2020 « que le travail sur le livre compromettait sa capacité à travailler sur d’autres questions liées au COVID ».

Un cadre supérieur « a servi de point de contact clé » avec l’éditeur, Penguin Random House, « et a envoyé et reçu au moins 1 000 e-mails concernant le livre au cours de la période de juillet à décembre 2020. »

Ce membre du personnel – qui n’a pas été explicitement nommé, mais est clairement l’ancienne assistante principale Melissa DeRosa, sur la base d’autres descriptions dans le rapport – a également aidé à organiser une réunion d’une journée avec l’éditeur, le gouverneur et les principaux membres du personnel un vendredi de juillet. et a envoyé des e-mails pendant la semaine de travail « demandant à des personnalités publiques d’assister à des événements avec le gouverneur de l’époque pour promouvoir le livre ».

Le rapport soutient également que le personnel de niveau inférieur a également été étroitement impliqué dans la paternité du livre sur une base non bénévole.

«Un employé junior a rappelé que tard dans la soirée, probablement en juin ou début juillet, un haut responsable de la Chambre exécutive a demandé aux employés juniors de compiler de toute urgence des documents liés aux points de presse COVID du gouverneur Cuomo, une tâche qui a pris environ cinq employés juniors. plusieurs heures pour terminer », indique le rapport. « Avec le recul, l’employé junior pense que ce travail était lié à la préparation du Livre. Au cours d’entretiens et de témoignages d’avocats, plusieurs autres employés de la Chambre exécutive junior ont décrit leur participation à des activités qu’ils considéraient liées au Livre, notamment la transcription de dictées, l’impression et la livraison personnelle de documents et la compilation de documents », indique le rapport.

Il y a au moins deux autres sondes qui enquêtent sur l’affaire du livre. La semaine dernière, la Commission mixte d’État sur l’éthique publique a révoqué l’autorisation qu’elle avait donnée à Cuomo de tirer des revenus extérieurs de la rédaction des mémoires, en raison d’allégations selon lesquelles le personnel de l’État aurait aidé à les rédiger. Cette révocation pourrait éventuellement conduire à une tentative de récupérer ses revenus.

Harcèlement sexuel: Les conclusions de l’Assemblée confirment en outre les récits de près d’une douzaine de femmes qui se sont manifestées pour accuser Cuomo de harcèlement et démentent de nombreux arguments de Cuomo contre les conclusions du rapport d’août de James. Certaines – mais pas toutes – des femmes dans le rapport de James ont fourni un témoignage supplémentaire à l’Assemblée.

Il a spécifiquement mis en évidence le témoignage de l’ancienne assistante Brittany Commisso, qui a déclaré que Cuomo l’avait pelotée au manoir exécutif l’année dernière, menant à des accusations criminelles. Il détaille également le témoignage d’un soldat de l’État qui a déclaré que l’ancien gouverneur l’avait touchée de manière inappropriée à plusieurs reprises et avait fait plusieurs commentaires inappropriés et offensants.

L’inclusion de leurs expériences n’était pas destinée à diminuer les autres rapports, mais à illustrer la nature du comportement de Cuomo, indique le rapport, ajoutant : « chaque [account] satisfait de manière indépendante à la définition du harcèlement sexuel en vertu de la loi de l’État de New York. »

De plus, Cuomo était bien conscient de la définition du harcèlement sexuel – comme il l’a affirmé dans son témoignage sous serment devant le bureau du procureur général.

L’Assemblée a également noté que la chronologie des événements de Commisso – que Cuomo et son avocate personnelle Rita Glavin avaient remise en question comme étant incohérente dans divers entretiens et enregistrements – n’invalidait pas son récit et que Commisso « a été cohérent à tous égards importants dans la description des conduite de l’ancien gouverneur envers elle.

Les démentis de Cuomo de certaines des accusations et ses arguments contre certaines des autres – que ses intentions n’étaient pas malveillantes – n’annulent pas la preuve qu’elles se sont produites, selon le rapport. Son personnel et ses anciens collaborateurs ne remettent pas non plus en cause la réputation et les motivations des femmes qui ont porté les accusations, ajoute le rapport.

« Une telle approche obscurcit la totalité de la conduite de l’ancien gouverneur envers les femmes, non seulement à la Chambre exécutive mais sur le lieu de travail plus largement, et même envers ses électeurs », indique le rapport.

« Nous avons examiné les contestations de l’ancien gouverneur aux allégations, et rien dans ses volumineuses observations ne peut surmonter les preuves accablantes de son inconduite », indique-t-il.

Décès en maison de retraite : Le rapport a également renforcé les conclusions de diverses autres enquêtes selon lesquelles l’administration Cuomo avait sous-estimé le nombre de décès dans les maisons de soins infirmiers au cours des premiers mois de la pandémie.

L’administration n’a inclus que le nombre de décès de personnes décédées dans des maisons de soins infirmiers, en omettant ceux qui ont attrapé Covid alors qu’ils étaient résidents, mais qui sont décédés dans d’autres établissements. Le décompte a eu lieu à un moment où Cuomo faisait l’objet de critiques pour sa décision d’ordonner aux maisons de soins infirmiers d’accepter les patients positifs pour Covid.

« Les éléments de preuve obtenus au cours de notre enquête démontrent que, même si le [Department of Health] Le rapport a été publié sous les auspices du DOH, il a été considérablement révisé par la Chambre exécutive et principalement destiné à combattre les critiques concernant la directive de l’ancien Gouverneur Cuomo selon laquelle les maisons de soins infirmiers devraient réadmettre les résidents qui avaient reçu un diagnostic de COVID-19 », conclut le rapport.

Le rapport de l’Assemblée n’a pas approfondi les causes et les effets des politiques des maisons de soins infirmiers de Cuomo, affirmant que cela ne relevait pas de son mandat et serait en dehors de leurs qualifications particulières. Il a également noté que certaines des mesures prises à l’époque avaient été « prises dans le contexte d’un événement unique dans un siècle qui évoluait rapidement et présentait des défis importants ».

Et après: La direction de l’Assemblée a clairement indiqué à plusieurs reprises qu’elle n’avait pas l’intention de procéder à une destitution après la démission de l’ex-gouverneur. Le rapport a fait référence à une note de 1853 du Comité judiciaire pour affirmer qu’il n’a pas le pouvoir de poursuivre une procédure formelle.

Cette note précisait « d’après les termes de la Constitution, que la personne doit être en fonction au moment de la destitution[,]’ comme la Constitution ‘ ne prévoit que deux modes de punition . . . la destitution ou la destitution et l’interdiction d’exercer une fonction ; dans l’un ou l’autre mode de punition, la personne doit être en fonction, car la révocation est envisagée dans les deux cas, ce qui ne peut être effectué que si la personne est en fonction », selon le rapport publié lundi.

(Cette note de 1853, notamment, n’est pas nécessairement contraignante. Sa conclusion sur la question de savoir si un gouverneur pourrait être destitué pour une violation qui s’est produite avant son entrée en fonction a été ignorée par la législature lorsqu’elle a destitué le gouverneur de l’époque William Sulzer en 1913. )

Mais les membres de l’Assemblée ont déclaré à plusieurs reprises qu’ils prévoyaient de partager leurs conclusions avec des responsables qui pourraient prendre d’autres mesures contre Cuomo.

« Le Comité a fourni des informations pertinentes de son enquête aux forces de l’ordre et continuera de coopérer à toute enquête de ce type », indique le rapport sur la question du harcèlement sexuel.

L’Assemblée a également déclaré qu’elle n’envisageait pas de partager toutes les preuves sous-jacentes avec l’avocate de l’ex-gouverneur, malgré ses demandes.

« Face à un procès en destitution, l’ancien gouverneur a choisi de démissionner, de ne pas contester les preuves disponibles et de confronter les témoins dans cette instance juridique. Ayant renoncé à cette opportunité, il n’a pas droit à la production d’autres preuves de la part de ce comité », indique le rapport.

L’équipe de Cuomo a déclaré qu’elle examinait le rapport et n’a pas immédiatement fait de commentaire.

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