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Les accusés ciblés dans la répression de la fraude électorale de DeSantis ont été informés qu’ils pouvaient voter

DeSantis a souligné leurs arrestations pour montrer que son nouveau bureau de sécurité électorale de 1,1 million de dollars, créé lors de la session législative de 2022, payait et extirpait les mauvais acteurs cherchant à commettre une fraude électorale. Une telle fraude est devenue un problème de premier plan pour les républicains à travers le pays, y compris DeSantis, qui a défendu une série de projets de loi sur la réforme électorale, y compris la création d’une unité d’enquêtes électorales unique en son genre hébergée par le procureur général républicain Ashley Moody.

Dans les jours qui ont suivi l’annonce, cependant, plusieurs des personnes arrêtées ont déclaré aux médias ou aux autorités qu’elles ne savaient pas qu’elles n’avaient pas le droit de voter. Dans des documents judiciaires déposés dans cinq comtés, la plupart disent qu’au moins un organisme gouvernemental officiel – dans la plupart des cas un superviseur des élections locales – leur a indiqué à tort qu’ils pouvaient voter, notamment en leur permettant de s’inscrire et en leur envoyant des cartes d’électeur par la poste.

Les dossiers judiciaires montrent que beaucoup de ceux qui ont été balayés par les autorités ont peu d’éducation ou de ressources financières et sont maintenant de retour dans le système de justice pénale de l’État. Des agents spéciaux du département des forces de l’ordre de Floride ont interrogé les accusés pendant quelques jours début août avant de les arrêter jeudi dernier.

Peter Washington, un homme noir de 59 ans d’Orlando, qui a purgé 10 ans de prison pour condamnation pour coups et blessures sexuels, a déclaré à un agent spécial du Département de l’application de la loi de Floride que les responsables de la prison l’avaient informé qu’il pouvait voter. À l’époque, il suivait des cours pour réintégrer la société à l’approche de sa date de sortie de prison. Il n’a reçu aucune indication du bureau du superviseur des élections du comté d’Orange qu’il n’était pas éligible pour voter.

« Washington a reçu un formulaire d’inscription des électeurs par la poste, l’a rempli et l’a renvoyé par la poste au superviseur du bureau des élections du comté d’Orange », lit-on dans un affidavit déposé par les autorités du tribunal du comté d’Orange. « Le superviseur des élections du comté d’Orange lui a envoyé une carte d’électeur. »

La directrice des communications de DeSantis, Taryn Fenske, n’a pas répondu aux multiples demandes de commentaires sur les arrestations.

Les groupes de défense des droits de vote ont vivement critiqué la création par la Floride du bureau d’enquête électorale et la décision de DeSantis d’arrêter 20 personnes. Ils soutiennent que c’est symptomatique d’un système globalement défectueux et que les personnes auraient pu être retirées des listes électorales plutôt qu’arrêtées chez elles, d’autant plus que les responsables électoraux locaux leur avaient permis de voter.

« Voir l’État poursuivre des gens et les traîner hors de chez eux avec des menottes et les jeter en prison, c’est juste exagéré, surtout quand l’État sait qu’il n’y avait pas d’intention », a déclaré Desmond Meade, directeur exécutif de Florida Rights Restoration. Coalition.

Meade a été l’un des principaux architectes de l’amendement 4, que les électeurs ont approuvé en 2018 et mis en place un cadre permettant à la plupart des ex-criminels de retrouver leur droit de vote.

Michelle Stribling, une femme noire de 52 ans d’Eatonville condamnée en 1993 pour meurtre au deuxième degré, a déclaré aux enquêteurs lors d’un entretien le 5 août chez elle qu’elle « ne savait ni lire ni écrire très bien » et ne comprenait pas les questions liées à son statut d’ex-criminelle sur les documents d’enregistrement. Mais les responsables électoraux du comté d’Orange lui ont envoyé une carte d’électeur après son inscription, ce qui l’a amenée à croire qu’elle était en mesure de voter.

« Stribling croyait que ses droits avaient été rétablis parce qu’elle avait rempli la demande d’inscription sur les listes électorales et reçu une carte d’inscription sur les listes électorales », lit-on dans son affidavit de cause probable.

Leo Grant, un homme noir de 55 ans de South Bay, a déclaré aux agents spéciaux du département des forces de l’ordre de Floride qu’il avait reçu un diagnostic de stress, de dépression et qu’il portait un stimulateur cardiaque. Il a également déclaré aux autorités qu’un bureau électoral local lui avait envoyé une carte d’identité d’électeur et qu’il avait pu voter sans problème.

«Grant se souvient d’avoir rempli son bulletin de vote par correspondance chez lui et de l’avoir envoyé par la poste pour les élections de novembre 2020 en le mettant dans une boîte aux lettres de la poste», lit-on dans l’affidavit criminel.

Grant a déclaré au Miami Herald vendredi dernier, un jour après la conférence de presse de DeSantis et son arrestation, qu’il était complètement confus par l’épreuve.

« Je ne comprends pas vraiment, comment ai-je commis une fraude ? » Grant a déclaré au journal. « Je ne comprends rien à tout ça. »

Meade a déclaré qu’il devrait être raisonnable pour les citoyens de croire que lorsque le gouvernement leur dit qu’ils peuvent voter, ils sont éligibles.

« C’est leur [government’s] responsabilité de déterminer l’admissibilité à voter et de vous envoyer une carte d’éducation électorale », a déclaré Meade. « Il est tout à fait naturel qu’un citoyen se fie au gouvernement pour prendre ces décisions et qu’elles soient exactes. »

Son groupe a mis en place jeudi un fonds de caution et de défense juridique pour les personnes arrêtées, dont la plupart ne disposent pas de ressources financières personnelles importantes.

« Nous ne voulons pas que quiconque accepte des accords de plaidoyer simplement parce qu’il ne peut pas payer la caution », a déclaré Meade. « Ils risquent de perdre leur emploi et certains sont des pourvoyeurs essentiels pour leur famille. Cela pourrait avoir un impact sur plus que les individus.

Meade a déclaré que son groupe conseille désormais aux personnes arrêtées de ne parler à personne, y compris aux médias, jusqu’à ce qu’elles aient des avocats autres que des défenseurs publics, ce que son groupe aide à faciliter sans frais.

L’avocat Larry S. Davis, qui représente gratuitement l’un des hommes arrêtés à Miami-Dade, a déclaré que son client avait été arrêté à 6 heures du matin lorsqu’une équipe du SWAT a frappé à sa porte.

« Il était en sous-vêtements et ils ne l’ont pas laissé se rhabiller avant de l’emmener en prison », a déclaré Davis. «Il y avait des gens dans son jardin qui étaient armés et ils ont utilisé un hélicoptère. Ça a perturbé tout le quartier très tôt le matin.

Davis n’a pas identifié le client qu’il représentait parce que la personne craignait de perdre son emploi suite à l’arrestation.

«Ils ont été approchés pour s’inscrire pour voter dans un WalMart local. Quand ils ont dit qu’ils ne pouvaient pas s’enregistrer parce qu’ils étaient un criminel, la personne là-bas a dit qu’ils pouvaient parce que l’amendement 4 a été adopté », a déclaré David. « Ils l’ont aidé à remplir les papiers. Plus tard, il a obtenu une carte d’électeur et a pensé qu’il pouvait voter. C’était il y a deux ans. »

Les accusés viennent des comtés d’Orange, Palm Beach, Hillsborough, Miami-Dade et Broward. Seul le comté de Miami-Dade a répondu lorsqu’on lui a demandé de commenter.

Suzy Trutie, superviseure adjointe des élections dans le comté de Miami-Dade, a déclaré que lorsqu’un comté reçoit une demande d’inscription, elle est transmise à l’État, qui utilise une série de bases de données pour vérifier l’identité de la personne.

« Une fois le processus de vérification terminé, l’État informe le comté que l’éligibilité de la personne a été confirmée », a-t-elle déclaré par e-mail. « Enfin, le comté délivre une carte d’électeur à l’électeur. »

Alison Novoay, porte-parole du superviseur des élections du comté de Palm Beach, a déclaré dans un e-mail que l’État informe son bureau lorsqu’un électeur potentiel ou inscrit est reconnu coupable d’un crime ou autrement inéligible. Après cela, le superviseur des élections les retire de leurs listes électorales.

« Nous n’avons pas été informés par l’État avant 2022 que ces personnes n’étaient pas éligibles », a-t-elle déclaré. « Après notification, nous avons immédiatement lancé le processus de suppression. »

Lorsque DeSantis a annoncé les arrestations lors d’une conférence de presse au palais de justice du comté de Broward, il a déclaré qu’il ne s’agissait que de la première vague d’arrestations. Au-delà des criminels, son bureau d’enquêtes électorales examine les allégations selon lesquelles des immigrants sans papiers pourraient avoir voté illégalement ainsi que des personnes qui ont voté deux fois lors d’une élection.

Il y a eu trois arrestations à The Villages, un bastion républicain du centre de la Floride, liées à des personnes admettant avoir voté deux fois aux élections de 2020. DeSantis n’a pas organisé d’événements mettant en lumière les personnes arrêtées, chacune d’entre elles ayant participé à des programmes de déjudiciarisation avant le procès et évité une peine de prison.

« Ce n’est que la première étape. Il y en a beaucoup d’autres dans le pipeline », a déclaré DeSantis lors de la conférence de presse de la semaine dernière. «Nous n’allons pas simplement fermer les yeux sur cela. L’époque où cela se passait en Floride est révolue.

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