Politique

Les conseils scolaires soutenus par DeSantis commencent à évincer les éducateurs de Floride

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« Nous avons eu une vague dans les districts scolaires qui crachent au visage des parents », a déclaré le représentant de l’État Randy Fine (R-Palm Bay), qui plus tôt cette année a cherché à punir les écoles avec des mandats de masque. « Et maintenant, les gens qui ont fait ça sont partis. »

Dans les comtés de Brevard et de Sarasota, les chefs d’établissement en difficulté ont fait face à des pressions immédiates de la part des membres du conseil nouvellement installés et ont proposé de partir volontairement plutôt que de risquer un vote sur leur licenciement.

Les conseils d’administration des deux comtés ont maintenant des majorités conservatrices qui ont demandé un changement de direction immédiatement après les mi-mandats. Bien que les conseils scolaires soient des postes non partisans, des lignes entre les candidats démocrates et républicains ont été tracées dans de nombreux comtés grâce aux approbations de chaque parti ainsi que de groupes extérieurs. Les membres du conseil nouvellement élus dans ces cas soutiennent les droits parentaux tout en s’opposant à la théorie critique de la race et à l’enseignement de l’orientation sexuelle dans les écoles.

DeSantis en particulier a utilisé son influence pour approuver plus de deux douzaines de candidats aux conseils scolaires au cours du cycle électoral de 2022, une décision rare pour un gouverneur de Floride qui a reçu des contributions en espèces de 1 000 $ de DeSantis et d’autres législateurs du GOP. La plupart des candidats approuvés par DeSantis ont remporté leurs élections et transforment maintenant la composition de la direction du district scolaire et auront une énorme influence sur les politiques affectant des centaines de milliers d’étudiants dans l’État.

Les commissions scolaires de Sarasota et de Brevard ont mis les surintendants sur le billot le même jour que de nouveaux membres approuvés par DeSantis et des organisations conservatrices comme Moms for Liberty ont prêté serment.

Les membres du conseil d’administration de Sarasota ont remis en question le travail du surintendant Brennan Asplen lors d’une réunion mardi soir spécialement convoquée pour discuter de son contrat. Après avoir répondu à environ quatre heures de commentaires publics, principalement en faveur du surintendant, les membres du conseil ont critiqué les performances des élèves en lecture, la façon dont il a géré le masquage des élèves et le manque perçu de transparence d’Asplen.

Comprenant qu’il n’aurait peut-être plus de travail très longtemps, Asplen a présenté sa démission lundi soir – la veille de la réunion du conseil d’administration pour peser son éviction. Mais le surintendant s’est également battu lors de la réunion pour conserver son emploi en tentant de percer des trous dans les critiques des membres du conseil.

« J’ai l’impression que je vais être viré après ce soir parce que je ne peux tout simplement pas retenir ça », a déclaré Asplan au conseil d’administration en guise de préface.

Asplan a déclaré que certains des commentaires du conseil étaient « ridicules » étant donné qu’il était à l’école depuis 2020, une période qui comprenait la pandémie de Covid-19. Et pourtant, malgré l’éducation au déracinement du coronavirus, Sarasota a obtenu des notes «A» de l’État les deux années. Le surintendant a également affirmé qu’il était exclu par les membres du conseil depuis l’élection et a noté qu’il avait adopté une politique de masquage obligatoire des étudiants pendant seulement trois semaines, et cela était dû au vote du conseil de Sarasota 3-2 en faveur du mandat.

« Vous devez éliminer la politique de ce district scolaire », a déclaré Asplan au conseil. «Ce district scolaire pourrait être n ° 1, mais nous nous tirons une balle dans le pied à chaque fois. Nous sommes tout le temps dans notre propre chemin.

Il était clair après qu’Asplan se soit adressé au conseil qu’une séparation serait imminente. Les membres du conseil ont déclaré qu’ils estimaient que la relation avec le chef de l’école était « conflictuelle » et irréparable. De nombreuses affirmations d’Asplan n’étaient « pas exactes », selon la nouvelle présidente du conseil Bridget Ziegler.

« Je suis très inquiet », a déclaré Zeigler, qui a été approuvé par DeSantis et cofondé Moms for Liberty. « Je ne sais pas avec quel respect nous construisons une relation où nous fonctionnons ensemble pour les bonnes raisons dans le respect mutuel. »

Un membre du conseil d’administration de Sarasota, Thomas Edwards, a noté la similitude entre les pressions pour révoquer les chefs d’établissement en Floride et ailleurs dans le pays, y compris dans le comté de Berkley, en Caroline du Sud, où un conseil scolaire nouvellement élu a licencié un surintendant. Edwards a suggéré un motif politique possible derrière cette décision et a fait pression pour qu’Asplen ait la possibilité de résoudre les problèmes définis par le conseil d’administration.

« Quelles que soient les justifications que je vais entendre ce soir, je dois vraiment jeter par la fenêtre. Parce que nous devons juste – tous en tant que communauté – regarder les feuilles de thé », a déclaré Edwards.

Mais Edwards n’a pas réussi à atteindre la majorité du conseil, y compris les membres approuvés par DeSantis et d’autres conservateurs, qui ont voté 4-1 pour aller de l’avant avec la négociation d’un accord de séparation avec le chef des écoles.

Le syndicat local des enseignants de Sarasota a prévu un rassemblement en faveur d’Asplen avant la réunion de mardi et des dizaines de personnes se sont alignées pour parler en son nom. Mais les organisateurs locaux du comté de Brevard n’ont pas manifesté lorsque son surintendant, Mark Mullins, a été expulsé la semaine dernière.

Au lieu de cela, la Brevard Federation of Teachers a soutenu que l’éviction de Mullins pourrait entraîner des changements positifs au sein des écoles locales. Les dirigeants syndicaux affirment que les responsables du district ont fait trop peu pour apaiser les problèmes de discipline étudiante et les postes vacants persistants d’enseignants auxquels le comté est confronté.

« Les étudiants maltraitent verbalement et physiquement les enseignants et le personnel, et il n’y aura pas de fin en vue à moins que des changements systémiques significatifs ne soient apportés », ont écrit les dirigeants syndicaux dans un communiqué publié lundi sur les réseaux sociaux.

Semblable à Sarasota, le changement de direction à Brevard a été aidé par de nouveaux membres du conseil d’administration. Les discussions pour se séparer de Mullins sont venues à la suggestion de Megan Wright, qui a été soutenue dans sa course par DeSantis et installée au conseil d’administration et élue vice-présidente environ quatre heures avant de déclencher le changement.

Ailleurs en Floride, de nouveaux membres du conseil d’administration approuvés par DeSantis marquent également des rôles de leadership. Dans le comté de Lee, par exemple, les nouveaux membres du conseil d’administration Armour Persons et Sam Fisher, tous deux approuvés par DeSantis, ont été élus président et vice-président du conseil scolaire, comme l’a rapporté le Fort Myers News-Press.

Avec au moins trois postes de surintendant ouverts en Floride, ces commissions scolaires au nouveau look sont maintenant confrontées à la tâche critique de trouver de nouveaux dirigeants.

Les dirigeants des syndicats d’enseignants restent optimistes quant au fait que ces membres du conseil d’administration se concentreront sur le soutien des éducateurs et du personnel des écoles locales, a déclaré Andrew Spar, président de la Florida Education Association, le plus grand syndicat d’enseignants de l’État. Et en choisissant un nouveau surintendant, ils espèrent que les membres du conseil choisiront des candidats alignés sur la communauté et pas seulement sur DeSantis.

« Le tir est la partie la plus facile », a déclaré Spar. « Le plus dur est de trouver la bonne personne. »

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