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Les décès de migrants dans les eaux européennes ne sont pas nouveaux, plus de 1 600 sont morts cette année – OIM


Alors que la mort d’au moins 27 migrants dans la Manche a choqué à la fois la Grande-Bretagne et la France, les naufrages de cette ampleur ne sont pas rares dans les eaux européennes.

Les responsables de l’ONU estiment que jusqu’à 1 600 personnes sont mortes ou sont portées disparues dans la mer Méditerranée cette année seulement.

En revanche, seuls 35 migrants sont morts ou sont portés disparus en Manche depuis début 2021.

Cette année, la route migratoire la plus fréquentée et la plus meurtrière vers l’Europe est la Méditerranée centrale, où les gens voyagent dans des bateaux bondés en provenance d’Afrique du Nord.

La route est devenue la principale porte d’entrée vers l’Europe pour les migrants qui tentent d’entrer sur le continent avec l’aide de passeurs.

Jeudi, les garde-côtes italiens ont annoncé avoir secouru près de 300 migrants au large de Lampedusa.

Les autorités ont déclaré que le bateau surpeuplé avait rencontré des problèmes dans des conditions de mer difficiles et que certaines personnes étaient déjà tombées à l’eau. Huit enfants faisaient partie des 296 personnes secourues, ont indiqué les garde-côtes.

Le nombre de morts en Méditerranée cette année est plus élevé qu’en 2020 mais en aucun cas unique.

L’Organisation internationale pour les migrations (OIM) estime que 23 000 personnes ont péri depuis 2014 alors qu’elles tentaient de rejoindre l’Europe depuis l’Afrique du Nord, dont plus de 5 000 personnes rien qu’en 2016.

Au cours de la même période de sept ans, environ 166 personnes sont décédées dans la Manche.

La semaine dernière encore, 85 personnes sont mortes dans deux incidents distincts alors qu’elles tentaient de rejoindre l’Italie depuis la Libye, a déclaré le porte-parole de l’OIM en Italie, Flavio di Giacomo.

« Je pense que l’attention des médias sur ce qui s’est passé entre le Royaume-Uni et la France est également due au fait que c’est nouveau », a déclaré di Giacomo.

« L’Europe n’a pas l’habitude de [this] à l’intérieur du continent, généralement, c’est aux frontières extérieures », a-t-il ajouté.

Selon le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés, environ 60 000 personnes sont arrivées en Italie par la mer cette année.

Pendant ce temps, environ 1 200 personnes sont mortes ou ont disparu au cours du voyage, en partie sur la base d’informations provenant de survivants de naufrages.

Le trafic de migrants a également augmenté sur la route encore plus dangereuse de l’océan Atlantique vers les îles Canaries espagnoles.

L’OIM a enregistré 900 décès sur la route des Canaries cette année, a déclaré di Giacomo, mais le nombre réel pourrait être le double « et personne n’y prête beaucoup d’attention ».

Plus de 400 personnes ont été secourues cette semaine alors qu’elles tentaient d’atteindre le groupe d’îles.

Les groupes de défense des droits humains reprochent souvent aux gouvernements européens de ne pas faire plus pour secourir les migrants qui tentent d’atteindre le continent à bord de navires en mauvais état.

Ces dernières années, l’Europe a mis davantage l’accent sur la formation et l’équipement des garde-côtes libyens pour intercepter les bateaux de migrants avant qu’ils ne puissent atteindre les eaux européennes.

Mais les critiques disent que l’Europe ferme les yeux sur les violations des droits humains dans les centres de détention libyens pour migrants.

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