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Les démocrates de Pennsylvanie s’emportent sur une affaire de redécoupage judiciaire
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À la surprise des démocrates cette semaine, la Cour suprême de l’État a refusé de se saisir de l’affaire, ce qui donnera désormais une influence démesurée à un tribunal inférieur conservateur pour déterminer les nouvelles cartes, au lieu de la haute majorité démocrate. rechercher. Maintenant, plusieurs démocrates de la Chambre craignent que la stratégie de litige soigneusement affinée de leur parti ne se retourne contre lui, compliquant une bataille déjà désordonnée pour redessiner les cartes de leur État – même si Elias et son équipe insistent sur le fait qu’il n’y a eu aucun faux pas.

« C’est la première fois que je suis nerveux à propos du redécoupage », a déclaré une personne étroitement impliquée dans le processus des démocrates de Pennsylvanie, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter ouvertement du processus juridique en cours.

Elias et le National Democratic Redistricting Committee, qui supervise les efforts juridiques du parti, ont déclaré que les poursuites devaient d’abord être déposées devant le tribunal inférieur, plus conservateur. Mais la tension entre l’État et les acteurs nationaux sur des questions juridiques complexes souligne à quel point les inquiétudes sont vives dans un État qui est la clé des espoirs déclinants des démocrates de conserver la majorité à la Chambre.

« De toute façon, cela se passait devant le tribunal du Commonwealth », a déclaré Elias, défendant fermement la stratégie. « Je ne sais pas où est leur déconnexion. »

« Nous sommes tous dans des allers-retours procéduraux avec ces tribunaux », a ajouté Kelly Ward Burton, président de la NDRC, dont la filiale est impliquée dans le procès. Le défi devait commencer devant la Cour inférieure du Commonwealth, a-t-elle déclaré. « Et je pense qu’il y a encore du potentiel pour atteindre le [state] Cour suprême, donc je ne dirais pas que nous sommes encore inquiets.

La législature et le gouverneur de l’État sont presque certains de dépasser la date limite officieuse du 24 janvier fixée par les responsables électoraux de Pennsylvanie, laissant le tribunal inférieur conservateur chargé de sélectionner la carte. Mais Elias a indiqué une autre date : la fin du mois dernier, citant des déclarations de représentants de l’État selon lesquelles, pour ouvrir la période de dépôt des candidatures en février à temps, la carte devait être adoptée par l’Assemblée législative d’ici la fin de l’année.

Les démocrates inquiets affirment que la stratégie du groupe national pourrait, à tout le moins, coûter un temps et une énergie précieux avant les mi-mandats, car elles impliquaient le tribunal conservateur inférieur. Au pire, ils disent que cela pourrait menacer plusieurs titulaires clés et entraîner les républicains à assumer une grande majorité des districts du Congrès de l’État.

La plupart de la délégation du Congrès de l’État – qui s’est réunie jeudi soir pour un briefing sur les derniers développements – ne souhaite pas commenter le dossier tant que la carte n’est pas finalisée. Mais en privé, les démocrates sont exaspérés cette semaine après que le plus haut tribunal de l’État a refusé d’intervenir dans le dessin de la carte, anéantissant l’espoir qu’ils pourraient éviter une bataille contentieuse devant les tribunaux inférieurs.

Lorsqu’on lui a demandé si elle craignait que la Cour suprême de l’État n’ait pas encore pris juridiction, la représentante Susan Wild (D-Pa.) a déclaré: « Tout le redécoupage nous concerne tous. »

Mais Wild et d’autres ont refusé de commenter la carte ou le litige jusqu’à ce qu’il soit définitif.

La lutte pour le redécoupage a été si intense que plusieurs membres de la Chambre, dont les représentantes Chrissy Houlahan (D-Pa.) et Madeleine Dean (D-Pa.), ont soulevé la question avec le procureur général de l’ère Obama, Eric Holder, qui préside maintenant le parti du parti. comité de redécoupage. Houlahan et Dean ont fait pression sur Holder lors d’un appel sans rapport organisé par la Coalition néo-démocrate cette semaine, selon plusieurs personnes familières avec les propos.

Ajoutant l’insulte, la juge de la Cour du Commonwealth, Patricia McCullough, s’est saisie de l’affaire. McCullough est peut-être mieux connue pour avoir accordé à Trump une brève victoire juridique en novembre 2020, lorsqu’elle a ordonné aux représentants de l’État de suspendre le processus de certification des résultats des élections. (Cela a ensuite été annulé par la Cour suprême de l’État.)

Cependant, la NDRC intente souvent des poursuites préventives pour préparer les tribunaux à intervenir avant des impasses potentielles dans des États à gouvernement divisé, comme la Pennsylvanie, le Wisconsin et le Minnesota. Attendre pour demander de l’aide au tribunal seulement après que les délais soient déjà dépassés pourrait précipiter le processus de tracé des lignes – et il est possible qu’ils tentent de faire appel directement devant la Cour suprême de l’État pour se faire dire de revenir devant la Cour du Commonwealth.

Tous les démocrates ne prédisent pas le pire, notant que la haute cour de l’État est toujours susceptible d’intervenir si la juridiction inférieure sélectionne ou produit une carte que la Cour suprême de l’État rejetterait comme injuste. Mais cela soulève des tensions au sein d’une délégation démocrate déjà nerveuse, car l’État perd déjà un siège cette année et le retard dans la livraison des données du recensement les a mis dans une crise de temps encore plus profonde.

L’impasse judiciaire découle du gouvernement divisé de Pennsylvanie : Le gouverneur démocrate Tom Wolf a un droit de veto sur n’importe quel projet de loi adopté par la législature contrôlée par le GOP de l’État. La carte était toujours susceptible d’être décidée devant les tribunaux, mais certains démocrates espéraient qu’elle pourrait aller directement à la Cour suprême de tendance libérale de l’État. Il y a trois ans, cet organisme a annulé une carte dessinée par les républicains de la dernière décennie, faisant passer la délégation de 13 républicains et cinq démocrates à une division égale.

C’est également une année à enjeux particulièrement élevés pour l’État du champ de bataille étroitement divisé, avec un gouverneur compétitif et une course au Sénat tous sur le bulletin de vote.

Et tandis que le secrétaire d’État par intérim de Pennsylvanie a demandé qu’une carte du Congrès soit finalisée d’ici le 24 janvier, peu de personnes dans l’État pensent que ce sera possible.

Au lieu de cela, la juridiction inférieure a déclaré qu’elle sélectionnerait sa propre carte d’ici la fin de ce mois, laissant les candidats au Congrès dans des limbes douloureux. Beaucoup s’attendent à ce que les échéances clés, telles que la date de déclaration d’une candidature en mars ou la primaire de l’État en mai, soient repoussées si un accord n’est pas conclu plus tôt entre les républicains de la législature de l’État et Wolf.

Il y a peu de signe de compromis. Les républicains ont adopté mercredi une nouvelle carte du Congrès de la State House que Wolf a critiquée le mois dernier comme « le résultat de choix intentionnels de dessin au trait qui favorisent les candidats républicains ».

Les démocrates de la Chambre ont investi dans un stratégie nationale de découpage en contentieux avec la création du Comité national de découpage démocratique en 2017. Holder et l’ancien président Barack Obama ont prêté leur étoile à l’effort et le groupe a déposé des poursuites, avec l’aide d’Elias, contestant les cartes dessinées par le GOP et commissionnées comme inconstitutionnelles.

Elias, qui a passé des décennies à représenter des candidats démocrates de premier plan, a contribué à élargir l’accès au vote avant les élections de 2020. Après les élections, il était à l’avant-garde des efforts juridiques des démocrates pour sceller la victoire de Biden, réussissant dans plus de 60 cas à mettre un terme à la contestation de Trump contre les résultats.

L’avocat de longue date a également travaillé sur le redécoupage dans des dizaines d’États. Cela le place dans une position unique et peut faire de lui une cible de la colère des législateurs alors qu’ils attendent leur sort dans le processus décennal.

« C’est angoissant pour eux. Je comprends tout à fait. Ils n’ont pas de cartes. Ils sont confrontés à une échéance. On ne sait pas comment les cartes vont être faites à ce stade », a déclaré Burton à propos de la délégation de Pennsylvanie.


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