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Les démocrates ne sont plus seuls dans le jeu du cannabis

Une implication républicaine plus forte pourrait accélérer un effet boule de neige sur Capitol Hill, où les démocrates mènent la charge sur la décriminalisation mais manquent de résultats. Cela pourrait également réduire la capacité des démocrates à utiliser la légalisation du cannabis pour exciter les progressistes et les jeunes électeurs à l’approche de la mi-mandat.

« Lorsque la culture accepte davantage quelque chose, même les groupes les plus résistants sont entraînés », a déclaré Dan Judy, vice-président de North Star Opinion Research, qui se concentre sur la politique républicaine. « Je ne veux pas directement confondre la légalisation de la marijuana avec quelque chose comme le mariage homosexuel, mais je pense qu’il y a une dynamique similaire en jeu. »

Plus tôt cette année, la Chambre dominée par le GOP du Dakota du Nord a adopté un projet de loi sur la légalisation de la marijuana présenté par deux législateurs républicains – le premier projet de loi sur la légalisation de l’utilisation par les adultes à adopter dans une chambre dominée par les républicains. Et le projet de loi de Mace marque la première fois qu’un républicain propose une législation fédérale pour dépénaliser le cannabis, effacer certaines condamnations et taxer le cannabis et réglementer l’industrie.

Alors que les républicains se lancent dans la discussion de groupe sur les mauvaises herbes, ils apportent leurs principes, leurs électeurs et leurs groupes d’intérêts spéciaux. Lorsque Mace a présenté son projet de loi un jour glacial sur le triangle de la Chambre, elle était entourée sur le podium non pas par la Drug Policy Alliance et l’Organisation nationale pour la réforme des lois sur la marijuana, mais par des groupes d’anciens combattants, des parents de marijuana à des fins médicales, des lobbyistes de l’industrie du cannabis et Koch. -soutenu les Américains pour la prospérité.

De nombreuses propositions du GOP incluent des impôts moins élevés et une approche moins réglementaire que les projets de loi dirigés par les démocrates, tout en maintenant souvent des éléments populaires parmi la plupart des électeurs, comme la radiation des condamnations pour cannabis non violent.

« J’ai essayé d’être très réfléchi sur ce que j’ai mis dans le projet de loi qui plairait aux démocrates et aux républicains », a déclaré Mace dans une interview lundi. « C’est pourquoi la réforme de la justice pénale en fait partie. C’est pourquoi la taxe d’accise est faible.

Les motivations amenant les républicains à la table évoluent également.

D’anciens défenseurs du cannabis à Capitol Hill, comme le sénateur Cory Gardner (R-Colo.) et le représentant Dana Rohrabacher (R-Calif.) ont plaidé principalement pour leurs programmes de légalisation de l’État, mais Mace vient de Caroline du Sud – un État sans cannabis médical ou récréatif. programme. Elle rejoint d’autres législateurs du GOP qui font pression pour que la politique fédérale aille au-delà de leurs propres États – ils incluent les représentants Matt Gaetz et Brian Mast de Floride, où seule la marijuana médicale est légale, et le sénateur Rand Paul du Kentucky, qui est libertaire. pas encore de programme médical.

« Tous les deux ans, vous obtenez une nouvelle génération de membres des deux partis, mais certainement du Parti républicain, qui n’ont pas à défendre la guerre contre la drogue … et ils n’ont pas à la soutenir », a déclaré le défenseur du cannabis et Don Murphy, ancien délégué de l’État du Maryland GOP. « Ils sont libres de voter selon leur conscience. »

Cependant, de profondes divisions subsistent au sein du Parti républicain. Après que Mace a annoncé son projet de loi, le GOP de Caroline du Sud n’a pas tardé à le condamner – affirmant qu’ils étaient « sans équivoque » contre le projet de loi de Mace. « Étant donné que cela aura des effets négatifs généralisés, dus à l’augmentation de la criminalité, de la violence et des problèmes de santé mentale chez les enfants, je pense qu’il y a fort à parier que la plupart des républicains seront également contre », a déclaré le président du GOP de Caroline du Sud, Drew McKissick, dans un communiqué.

Six sur dix jeunes électeurs du GOP – ce que Pew a décrit comme la « droite ambivalente » dans un rapport récent – ​​pensent que la marijuana devrait être légale à des fins médicales et récréatives, mais les républicains plus âgés et instruits et les conservateurs chrétiens ne ressentent pas la même chose.

La scission du GOP a atteint son paroxysme au cours de la dernière année dans le Dakota du Sud. Cinquante-quatre pour cent des électeurs ont approuvé une mesure de vote qui légalisait la marijuana à des fins récréatives en novembre dernier dans un État où seulement 27 pour cent des électeurs étaient des démocrates enregistrés. Malgré le soutien des électeurs, le gouverneur du Dakota du Sud, Kristi Noem – une star républicaine montante – a soutenu une contestation judiciaire qui a bloqué la mesure de légalisation depuis son adoption. Mais pendant que l’État attend une décision de justice, les efforts pour légaliser la marijuana dans les urnes et à la législature avancent entre-temps.

« [Support] grandit parce que les gens l’ont voté », a déclaré le représentant républicain du Dakota du Sud, Hugh Bartels, qui a dirigé le sous-comité d’étude sur la marijuana à usage adulte au cours de l’été.

Les défenseurs de la marijuana se préparent maintenant à mettre des initiatives de légalisation sur le scrutin de 2022 dans des États rouges comme le Missouri, l’Idaho et le Wyoming. Le fait que davantage d’électeurs partisans du GOP soutiennent la réforme de la marijuana signifie que les législateurs sont de plus en plus en décalage avec leurs électeurs – un fait que certains politiques comprennent.

« Nous sommes maintenant dans une course », a déclaré la représentante Alexandria Ocasio-Cortez (DN.Y.) dans une interview la semaine après les élections de 2020. « Si les républicains battent les démocrates sur la légalisation de la marijuana, ils ne sont qu’un ou deux de ces types de problèmes sociaux loin d’éroder totalement une tonne de bonne volonté. [that Democrats are trying to build with voters]. « 

Les républicains qui soutiennent la légalisation voient la question à travers le prisme des droits des États, de la liberté personnelle, de la création d’emplois et des recettes fiscales. De nombreux républicains de tendance libertaire sont les premiers partisans de la réforme de la politique sur le cannabis, affirmant que l’arrestation de personnes pour consommation de cannabis est une violation des libertés personnelles.

Certains républicains citent également les disparités raciales dans les arrestations de marijuana comme raison de corriger la loi fédérale – bien que les démocrates se concentrent plus fortement sur la réforme de la justice pénale dans son ensemble. Et, comme c’est le cas pour les démocrates, le changement est souvent générationnel : les jeunes républicains du Texas ont annoncé leur soutien à la décriminalisation de la marijuana en 2015.

Le changement au sein du GOP concerne parfois moins les propres croyances des législateurs à propos de la marijuana et plus l’ampleur de l’évolution du public sur le sujet. Les parrains du projet de loi dans le Dakota du Nord, par exemple, ont déclaré qu’ils étaient personnellement opposés à la marijuana, mais ont tout de même présenté le projet de loi pour éviter la possibilité d’une initiative de vote qui légaliserait la marijuana par le biais de la constitution – en particulier après que les électeurs du Dakota du Sud ont approuvé la légalisation en 2020.

Bartels lui-même n’est « pas un vrai fan de la marijuana », mais un projet de proposition de légalisation « va obtenir un bon argument solide de ma part » à la prochaine session de la Chambre, a-t-il déclaré. Il est satisfait de la façon dont le projet de loi traite ses principales préoccupations concernant la sécurité publique et l’utilisation par les jeunes. « C’est un projet de loi sur la réglementation, pas un projet de loi axé sur l’industrie », a-t-il déclaré.

Un manque de motivation pour lutter contre la légalisation du cannabis est également un facteur majeur, a déclaré Judy. Les évangéliques blancs et conservateurs sont l’une des plus grandes circonscriptions contre la légalisation, par exemple – mais la plupart d’entre eux ne distribuent pas de brochures ou ne font pas de porte à porte pour faire campagne contre les mesures de vote.

« Il y a certainement un fort sentiment dans beaucoup d’endroits que le train quitte la gare », a déclaré Judy.

La réforme de la marijuana est sur le point de faire des gains dans les États rouges maintenant que tant d’États bleus l’ont déjà légalisée. Les défenseurs tentent de placer les initiatives de légalisation de l’utilisation par les adultes sur le scrutin de 2022 dans l’Arkansas, l’Oklahoma et le Missouri. Des partisans du Wyoming et de l’Idaho recueillent des signatures pour la marijuana médicale et des mesures de dépénalisation après que les législateurs de l’État ont botté sur la question.

Et un grand avantage se démarque pour les républicains quand et où ils décident d’aller de l’avant avec la légalisation : ils peuvent taxer et réguler l’industrie à leur manière.

À Washington, bien que les républicains aient fait de grands pas récemment, ils n’ont le contrôle d’aucune des chambres du Congrès. Les démocrates continueront probablement de se concentrer sur le projet de loi de décriminalisation du chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, qui prévoit un taux d’imposition élevé et des programmes de subventions à l’équité sociale qui dissuadent les conservateurs.

Mais les républicains sont un pas de plus vers un compromis avec les démocrates sur la question – si les démocrates sont prêts à négocier. Des dirigeants tels que Steve Hawkins, président du US Cannabis Council, espèrent que le projet de loi de Mace élargira le bassin de soutien.

« C’est un problème où il n’y a pas une tonne de divisions partisanes », a déclaré Judy. « De nos jours, trouver des problèmes avec le soutien bipartite majoritaire, c’est comme trouver une licorne. »

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