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Les démocrates roulent vers les mi-sessions avec une marque au plus bas

La plupart des électeurs avec lesquels Third Way s’est entretenu dans les groupes de discussion de la banlieue de Virginie, selon le rapport, « ne pouvaient pas exprimer ce que les démocrates défendaient. Ils ne pouvaient pas non plus dire ce qu’ils faisaient à Washington, à part se battre. »

Et ce ne sont que les personnes qui ont voté pour Biden.

À moins d’un an des élections de mi-mandat, au cours desquelles même les démocrates s’attendent à perdre la Chambre et, éventuellement, le Sénat, le parti est confronté à une crise d’identité. Il ne s’agit pas seulement des cotes d’approbation publique de Biden, de l’inflation ou du précédent selon lequel le parti au pouvoir perd généralement des sièges lors du premier mandat à mi-mandat d’un président.

Un an seulement après que les démocrates ont expulsé Donald Trump de la Maison Blanche, il n’est pas évident pour de nombreux électeurs ce que les démocrates font maintenant qu’ils sont aux commandes – malgré la promulgation d’une législation majeure, y compris un projet de loi de secours contre les coronavirus de 1,9 billion de dollars plus tôt cette année et un projet de loi sur les infrastructures la semaine dernière.

Après l’adoption par la Chambre du paquet de dépenses sociales vendredi, un stratège démocrate qui conseille les principaux donateurs a déclaré : « Trop tard. Ont été nourris. »

Les résultats en Virginie sont conformes aux sondages publics et privés à l’échelle nationale ces dernières semaines. La cote d’approbation de Biden, une mesure étroitement liée à la performance d’un parti à mi-parcours, est tombée en dessous de 43%, selon la moyenne des sondages FiveThirtyEight. C’est bien pire que celui de Barack Obama à ce stade de sa présidence, avant l’élimination à mi-parcours des démocrates en 2010.

Les tests de scrutin génériques, opposant des candidats républicains anonymes à des démocrates anonymes, évoluent également en faveur du GOP. Plus de 6 Américains sur 10 disent que les choses sont généralement sur la mauvaise voie, et des majorités similaires jugent l’état de l’économie mauvais.

C’est un environnement toxique pour les démocrates, et le remède – s’il existe même – n’est pas clair.

« Les électeurs pensent que l’économie est mauvaise et qu’aucune statistique ne peut changer d’avis (du moins à court terme) », a déclaré le rapport Third Way. « Le nombre d’emplois, le nombre de salaires et le nombre de personnes que nous avons remis au travail ne les déplacent pas. Nous devrions toujours en parler (plus des chiffres sur les salaires et le retour au travail), mais nous devons réaliser qu’ils auront un impact limité lorsque les gens verront des panneaux de recherche d’aide partout dans la rue principale, des sections de restaurants fermées faute de travailleurs, en hausse les prix et les ruptures d’approvisionnement. Même là où les choses s’améliorent, Biden n’obtient pas de crédit.

Comme l’a dit Matt Bennett de Third Way : « Ce n’est pas une bonne nouvelle. Tout [focus group] rapport qui commence, ‘Notre faible marque nationale nous a rendus vulnérables’ n’est pas une bonne nouvelle.

La Maison Blanche fait bonne figure. Biden sort de l’une des meilleures semaines de sa présidence, qui a vu la promulgation de son projet de loi sur les infrastructures et l’adoption par la Chambre la semaine dernière d’un vaste programme de dépenses sociales. Et les démocrates agissent rapidement pour vendre des infrastructures au peuple américain.

Biden s’est rendu dans le New Hampshire et le Michigan la semaine dernière pour promouvoir le projet de loi, tandis que les membres de son administration se déploient à travers le pays pour en vendre l’importance. Les partis démocrates des États ont organisé la semaine dernière un projet de loi vantant des événements en Caroline du Nord, en Géorgie et en Pennsylvanie, entre autres États.

Dans le Wisconsin, Ben Wikler, président du Parti démocrate de l’État, a déclaré que les démocrates qui se présenteront l’année prochaine seront en mesure de souligner les « véritables progrès » réalisés sur les travaux routiers, les problèmes de qualité de l’eau et le haut débit – des choses qui touchent « la vie quotidienne des gens ». Dans le Minnesota voisin, Ken Martin, président du Democratic-Farmer-Labor Party de l’État, a déclaré: «Nous avons beaucoup de temps pour vraiment changer le récit.»

« Nous avons des politiques à appliquer maintenant, et c’est une bonne chose », a déclaré Aliza Astrow, analyste politique chez Third Way.

Mais le développement inquiétant pour les démocrates est que les politiques d’infrastructure et de dépenses sociales sur lesquelles ils se préparent, malgré des sondages généralement favorables, montrent peu de signes de les aider dans les urnes. Cinquante-sept pour cent des Américains soutiennent le projet de loi sur les infrastructures, selon un sondage de l’Université Quinnipiac la semaine dernière. Et une majorité similaire soutient le plan de dépenses sociales de Biden. Mais la cote d’approbation de l’emploi de Biden dans le même sondage était de 36%. La déconnexion apparaît dans presque tous les sondages. Dans un sondage ABC News/Washington Post, 63 pour cent des électeurs soutiennent le projet de loi sur les infrastructures de Biden, mais seulement 35 pour cent des électeurs disent qu’il a beaucoup accompli.

Les gens peuvent soutenir les routes et les ponts dans l’abstrait. Mais l’infrastructure ne les fait pas vraiment danser dans les rues.

« C’est un problème que les gens soutiennent, mais ce n’est pas un radeau de sauvetage », a déclaré Lee Miringoff, directeur du Marist College Institute for Public Opinion. « De toute évidence, il y a une perception que les choses ne fonctionnent toujours pas bien à Washington, et c’est un problème plus large et encore plus difficile à résoudre. »

Selon la plupart des mesures objectives, Biden et les démocrates à Washington font beaucoup – avec des projets de loi sur les secours et les infrastructures en cas de pandémie, et des dépenses sociales à l’horizon. Les vaccins sont largement disponibles, y compris pour les enfants. Les commerces rouvrent et les enfants retournent à l’école. Mais rien de tout cela ne semble avoir aidé Biden ou les démocrates à bas prix qui se battront pour leur vie politique l’année prochaine.

Dans les groupes de discussion Third Way, les sondeurs ont découvert que les électeurs qui ont soutenu Biden l’année dernière «ne le blâment pas nécessairement pour les problèmes persistants avec la variante delta, l’inflation ou les goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement. Mais en même temps, ces électeurs Biden de 2020 avaient peu de choses positives à dire à son sujet en ce moment, et beaucoup ont décrit une déception ou le sentiment qu’il ne va pas bien. Ils étaient réticents à dire qu’il n’était pas à la hauteur, mais ils n’ont pas l’impression qu’il le fait maintenant.

Megan Jones, ancienne conseillère de Harry Reid et consultante démocrate basée au Nevada, a déclaré que les démocrates « font une tonne de choses, mais nous ne les communiquons pas bien ».

Jones a déclaré que son frère lui avait récemment dit que « Construire en mieux », le cadre législatif de Biden, « ressemble à un putain de plan de remise en forme ». Elle a dit: « Personne ne sait ce que c’est. »

Si Biden peut faire adopter son projet de loi sur les dépenses sociales de 1,7 billion de dollars, les démocrates qui participeront aux courses à la Chambre et au Sénat l’année prochaine pourront souligner non seulement les secours et les infrastructures de Covid, mais aussi l’extension des soins de santé, un crédit d’impôt pour enfants étendu et d’autres mesures comme preuves de gouverner le succès.

L’infrastructure et les dépenses consacrées aux programmes sociaux, a déclaré Bennett, pourraient améliorer les perspectives du parti l’année prochaine « de concert avec d’autres choses, comme la maîtrise de l’inflation, l’atténuation des problèmes de chaîne d’approvisionnement et la diminution des pénuries de travailleurs ».

Mais signe de la précarité des fondements même de cette perspective optimiste, Bennett a ajouté : « Certaines de ces choses sont des choses que le président et d’autres peuvent contrôler, et d’autres non. »

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