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Les diagnostics de la femme Flint illustrent des statistiques stupéfiantes pour les femmes noires

GENESEE CO., Michigan (WNEM) – As-tu déjà entendu le dicton « Je suis plus beau que ce que j’ai vécu ? » Une femme Flint qui a surmonté de multiples problèmes de santé incarne cela littéralement, et elle aide à sensibiliser le public tout au long de l’année.

« J’ai l’impression que quand tu as l’air bien, tu te sens bien », a déclaré Valérie Toles.

Ce mantra a aidé Toles à traverser des périodes incertaines – l’une étant en 2002 lorsqu’elle a reçu un diagnostic de cancer du sein dans la quarantaine.

« Quand je marche dans la clinique de chimio, je vois tellement de monde. Ils sont malades », a déclaré Toles.

Elle a noté que le comportement des autres patients change lorsqu’ils la voient entrer dans la clinique habillée de la tête aux pieds, probablement dans quelque chose qu’elle a modifié ou créé elle-même.

«Je suis habillé, et ils me regardent, et ils sourient. Cela donne donc de l’espoir aux gens », a-t-elle déclaré.

L’artisane naturellement douée a confié à TV5 qu’elle était en train de perdre son père lorsqu’elle a appris son diagnostic.

« C’était dévastateur parce que mon père était sous assistance respiratoire, en soins intensifs – en train de mourir », a déclaré Toles. « Parfois, tu sais, le cancer est un mot effrayant parce que tu ne sais pas si tu vas vivre ou si tu vas mourir, mais je parle de la vie sur moi-même. »

Tolès a raison. Certaines des statistiques associées au cancer, en particulier le cancer du sein, sont particulièrement effrayantes.

Selon les données présentées par l’American Cancer Society, le cancer du sein est la principale cause de décès liés au cancer chez les femmes dans le monde.

« La plupart des diagnostics de cancer du sein de nos jours proviennent de mammographies de dépistage », a déclaré le Dr Orimisan S. Adekolujo, du Karmanos Cancer Institute de McLaren Flint.

Adekolujo est un oncologue médical qui encourage les femmes qui présentent un risque supérieur à la moyenne à se faire dépister tôt. Il a dit que cela signifiait également les femmes ayant des antécédents familiaux de cancer du sein et les femmes noires.

Alors que les statistiques montrent que le cancer du sein survient plus souvent chez les femmes blanches, la maladie est plus mortelle chez les femmes noires.

Le taux de mortalité par cancer du sein chez les femmes noires est de 40 %. C’est plus que tout autre groupe racial ou ethnique.

TV5 a demandé à Adekolujo pourquoi cette disparité existe.

« Je pense que nous devons faire un meilleur travail pour aider les gens de notre communauté, pour les aider à accéder aux mêmes soins », a déclaré Adekolujo.

Il a dit qu’un gros problème est le manque de détection précoce, et le problème implique également des sous-types plus agressifs de la maladie avec lesquels les femmes noires sont deux fois plus susceptibles d’être diagnostiquées.

« Donc, en termes de présentation – en retard », a-t-il déclaré. « Une partie de cela a à voir avec l’accès aux soins et à ne pas être autant impliqué dans la mammographie de dépistage, et une partie a également à voir avec la biologie de la maladie. »

Toles a déclaré qu’elle était au stade deux lorsqu’elle a reçu son diagnostic initial après avoir remarqué des saignements au sein. Elle a subi une mastectomie partielle et plus tard, les médecins ont découvert une autre tumeur au sein pour laquelle elle a dû subir six mois de chimiothérapie.

Elle avait vaincu la maladie et était sans cancer depuis plus d’une décennie. Pendant une partie de cette période, elle a dirigé un groupe de soutien pour d’autres survivants à Flint, pour lequel elle serait plus tard honorée.

Vers 2014, les médecins ont trouvé et retiré une tache cancéreuse sur son pied et, à sa grande déception, ils ont également détecté un cancer dans son foie.

« Le médecin m’a appelé et elle m’a dit que j’avais une énorme masse assise sur mon foie. C’était 18 centimètres », a déclaré Toles. « C’était dévastateur. C’était la quatrième étape. Après cela, j’ai été la quatrième étape tout le long.

Elle a dit qu’il a fallu quatre ans de traitement pour rétrécir la tumeur avant qu’elle ne soit retirée.

« Ils ont coupé 60% de mon foie », a déclaré Toles.

Après cela, le cancer est revenu dans le foie, cette fois entre un vaisseau sanguin et le canal biliaire. À cette époque, Toles avait déménagé en Géorgie où les médecins ne savaient pas comment la traiter.

« J’ai déménagé à Savannah avec ma tante, et les médecins là-bas ne savaient tout simplement pas quoi faire. Nous avons les meilleurs médecins du Michigan. Je peux dire ça. Le Michigan a de bons médecins », a déclaré Toles.

Elle y a finalement reçu un traitement Y90, une procédure spécialisée pour les patients atteints d’un cancer du foie. Elle a pu se rendre à ses rendez-vous grâce à un hélicoptère médicalisé fourni gratuitement par le Corporate Angel Network.

Toles est retournée dans le Michigan, motivée à partager son histoire et à informer les autres des ressources disponibles pour aider les patients de tous les milieux socio-économiques, comme la Pan Foundation et Shades of Pink.

Le jour où TV5 a parlé à Toles, elle a été ravie par un nouveau développement dans son témoignage victorieux.

« Je suis sans cancer depuis aujourd’hui. Je suis sans cancer, alléluia Jésus », a déclaré Toles. « Ma vie a été une tempête, mais je suis toujours debout et je donne toute la gloire à Dieu. »

Consultez votre médecin pour savoir quand vous devriez passer un test de dépistage du cancer du sein et pour élaborer un plan pour la santé de vos seins.

Outre les organisations mentionnées ci-dessus, Toles encourage les gens à essayer les ressources suivantes qui lui ont été utiles :

Action Cancer 1-800-813-4676

Susan G. Komen 1-877-465-6636

Fondation de l’avocat des patients 1-866-512-3861

Réseau soeur 1-866-781-1808

Cnn all En2Fr

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