L'Europe

Les Égyptiens demandent au British Museum de restituer la célèbre pierre de Rosette

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Des dizaines de milliers d’Égyptiens exigent que le British Museum restitue la pierre de Rosette, une ancienne relique contenant trois traductions d’un décret entre les Ptolémées alors au pouvoir et une secte de prêtres égyptiens.

Les gravures bilingues sur la pierre datant du IIe siècle av. J.-C. se sont révélées être la percée dans le déchiffrement des hiéroglyphes égyptiens antiques après avoir été découvertes par les colonialistes en Égypte en 1799.

Prise par les forces de l’Empire britannique en 1801, la dalle de granit noir est devenue le centre d’un débat sur la propriété des artefacts anciens conservés dans les musées occidentaux.

Selon une égyptologue et doyenne de l’Académie arabe des sciences, de la technologie et des transports maritimes du Caire, Monica Hanna, « la possession de la pierre par le British Museum est un symbole de la violence culturelle occidentale contre l’Égypte ».

Hanna est responsable de la collecte de 4 200 signatures sur plus de 100 000 dans deux pétitions presque identiques, appelant à la restitution de la relique en Égypte.

Cependant, le British Museum, qui célèbre actuellement le 200e anniversaire du déchiffrement de la pierre, insiste sur le fait qu’il a un droit sur la dalle.

La bataille de la pierre

L’acquisition de la pierre de Rosette était liée aux batailles impériales entre la Grande-Bretagne et la France.

Après l’occupation militaire de l’Égypte par Napoléon Bonaparte, des scientifiques français ont découvert la pierre dans la ville septentrionale de Rashid, connue par les Français sous le nom de Rosetta.

Lorsque les forces britanniques ont vaincu les Français en Égypte, la pierre et plus d’une douzaine d’autres antiquités ont été remises aux Britanniques en vertu d’un accord de reddition de 1801 entre les généraux des deux parties.

Grâce à la connaissance de ce dernier, les universitaires ont pu déchiffrer les symboles hiéroglyphiques, l’égyptologue français Jean-François Champollion ayant finalement déchiffré la langue en 1822.

Il est resté au British Museum depuis.

Mais Hanna dit que la pierre a été prise illégalement : « Je pense que toutes les nations ont le droit de réclamer leur héritage.

« Au 19ème siècle, l’esclavage était légal, le travail des enfants était légal et les femmes n’avaient aucun droit. Aujourd’hui, nous sommes au 21ème siècle et nous devons corriger les erreurs du passé et corriger les erreurs de l’histoire car nous ne pouvons pas changer ça » ajoute-t-elle.

Il est devenu de plus en plus courant pour les musées et les collectionneurs de renvoyer des objets dans leur pays d’origine, avec de nouveaux cas signalés presque chaque mois.

Souvent, c’est le résultat d’une décision de justice, alors que certains cas sont volontaires, symbolisant un acte d’expiation pour des torts historiques.

Nicholas Donnell, un avocat basé à Boston et spécialisé dans les affaires concernant l’art et les artefacts, a déclaré qu’il n’existait aucun cadre juridique international commun pour de tels différends.

À moins qu’il n’y ait des preuves claires qu’un artefact a été acquis illégalement, le rapatriement est largement à la discrétion du musée.

« Compte tenu du traité et du délai, la pierre de Rosette est une bataille juridique difficile à gagner », a déclaré Donnell.

La pierre est l’une des plus de 100 000 reliques égyptiennes et soudanaises conservées au British Museum.

Regardez le reportage d’Euronews dans le lecteur ci-dessus.

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