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Les États-Unis appellent au calme alors que de violentes manifestations éclatent à Bagdad

Des manifestations meurtrières dans la zone verte de Bagdad, une zone fortement fortifiée établie par les États-Unis lors de leur invasion de 2003, ont fait des centaines de blessés alors que les forces de sécurité irakiennes ont déployé des gaz lacrymogènes pour réprimer les manifestants, dont certains ont déjà eu accès au palais républicain irakien, y compris sa piscine.

Les troupes américaines n’ont pas été impliquées dans les manifestations, mais une vidéo montrant un hélicoptère a forcé le département d’État à dissiper les rumeurs selon lesquelles une évacuation avait lieu à Bagdad. Les États-Unis ont cédé le contrôle de la zone verte à l’Irak en 2009, suscitant des inquiétudes chez les responsables de l’ambassade américaine travaillant à Bagdad.

La situation à Bagdad n’a pas incité le département d’État à commencer à évacuer l’enceinte de l’ambassade américaine, mais les responsables américains exhortent les manifestants à rester pacifiques.

« Nous exhortons toutes les personnes impliquées à rester calmes, à s’abstenir de violence et à rechercher des voies de recours pacifiques », a déclaré Vedant Patel, porte-parole du département d’État lors d’un point de presse mardi. « Le droit à des manifestations publiques pacifiques est un élément fondamental de toutes les démocraties. Mais les manifestants doivent respecter les biens et les institutions du gouvernement irakien qui appartiennent et servent le peuple irakien.

Al-Sadr est sorti vainqueur des élections d’octobre dans le pays, mais n’a pas réussi à obtenir une majorité qui n’incluait pas ses rivaux, y compris les partis chiites soutenus par l’Iran.

La Maison Blanche a également qualifié lundi les événements qui se déroulent à Bagdad de « dérangeants », mais le porte-parole du Conseil de sécurité nationale, John Kirby, a rejeté les informations faisant état d’une évacuation imminente.

Douglas Ollivant, chercheur principal en études sur la sécurité nationale à la New America Foundation, ne pense pas que la présence américaine dans le pays sera affectée par des troubles à Bagdad.

« Cela pourrait baisser légèrement, cela pourrait monter légèrement », a déclaré Ollivant. « Mais ils sont vraiment installés sur les bases irakiennes, loin de la population civile, juste pour faire ce rôle de formation et de conseil, d’assistance et d’équipement. Ils sont donc vraiment totalement isolés de toute violence qui se passe au centre-ville.

Les troubles surviennent alors que les États-Unis ont déplacé leurs opérations en Irak du maintien d’une présence de combat vers la fourniture d’un soutien en matière de renseignement et de capacités logistiques aux forces irakiennes. Plus de 2 500 militaires américains sont stationnés en Irak.

La présence américaine dans le pays a diminué ces dernières années et a encore été réduite à la suite d’une attaque de drones en janvier 2020 approuvée par le président de l’époque, Donald Trump, qui a tué le général iranien Qasem Soleimani, incitant le gouvernement irakien à annoncer une résolution pour arrêter les opérations des troupes américaines.

Malgré une augmentation récente des attaques soutenues par l’Iran contre les troupes américaines, Ollivant ne croit pas qu’il y ait un appétit politique pour envisager une réduction sérieuse des forces américaines en Irak comme il y en avait pour l’Afghanistan.

« Une présence en Irak est relativement bon marché en ce qui concerne les déploiements militaires, car il y a un port juste là et vous pouvez prendre la route, contrairement à l’Afghanistan où tout devait être transporté par avion ou emprunté par des itinéraires très longs et dangereux à travers le Pakistan ou ailleurs, », a déclaré Ollivant.



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