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Les États-Unis mettent en garde contre une offensive turque mettant en danger les troupes américaines en Syrie

L’offensive de la Turquie contre les combattants kurdes syriens fait rapidement monter les tensions avec Washington, de nouvelles informations suggérant que certaines frappes aériennes turques ont mis le personnel américain en danger.

Le commandement central américain, qui supervise les quelque 900 soldats américains en Syrie chargés de contrer le groupe terroriste État islamique, a déclaré mercredi qu’au moins une des frappes aériennes, contre une base antiterroriste dans le nord-est du pays, avait mis en danger les forces américaines.

« Nous avons reçu des informations supplémentaires indiquant qu’il y avait un risque pour les troupes et le personnel américains », a déclaré le porte-parole du CENTCOM, le colonel Joe Buccino, dans un communiqué partagé avec VOA.

« Ces actions menacent nos objectifs communs, y compris la poursuite de la lutte contre l’EI pour s’assurer que le groupe ne puisse jamais resurgir et menacer la région », a-t-il ajouté, en utilisant un autre acronyme pour l’EI.

Les responsables du CENTCOM ont jusqu’à présent refusé de fournir des informations supplémentaires sur l’incident de mardi, qui visait une base près de Hasakah utilisée à la fois par les États-Unis et par les Forces démocratiques syriennes soutenues par les États-Unis.

Les FDS font état de deux victimes

Dans son évaluation initiale de mardi, le CENTCOM avait déclaré qu’aucune force américaine ne se trouvait sur la base au moment de la frappe aérienne, bien qu’il ait critiqué les frappes aériennes turques en général, affirmant que de telles actions « placent les troupes américaines opérant en Syrie pour vaincre l’Etat islamique en danger ». « 

Des responsables des FDS ont déclaré que la frappe aérienne de mardi avait tué deux membres formés par les États-Unis de ses forces antiterroristes.

Un porte-parole des FDS a déclaré mercredi à VOA que les troupes américaines étaient à la base cinq jours plus tôt, effectuant une surveillance aérienne de la zone.

La révélation américaine selon laquelle la frappe aérienne turque aurait pu mettre directement en danger le personnel américain a fait suite aux appels répétés des responsables américains pour que la Turquie et les Kurdes syriens se retirent.

« Nous continuons d’exhorter à la désescalade de tous les côtés. … (C)es frappes de toutes parts mettent en péril notre mission, qui est de vaincre l’Etat islamique », a déclaré mardi la secrétaire de presse adjointe du Pentagone, Sabrina Singh, en réponse à une question de VOA.

Mercredi, le président américain des chefs d’état-major interarmées, le général Mark Milley, s’est entretenu par téléphone avec son homologue turc, insistant sur la nécessité de maintenir les communications.

La Turquie a lancé sa dernière offensive contre les Kurdes syriens la semaine dernière, les blâmant pour un attentat à la bombe du 13 novembre à Istanbul qui a tué au moins huit personnes et en a blessé des dizaines d’autres.

Les FDS soutenues par les États-Unis et les Unités de protection du peuple (YPG), une branche syrienne du groupe terroriste du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK) basé en Turquie, ont nié toute responsabilité.

Alors que les États-Unis considèrent le SDF dirigé par les Kurdes comme un allié clé dans la lutte contre l’EI et comme distinct du YPG, Ankara considère le SDF et le YPG comme une seule organisation, arguant que de nombreux combattants appartiennent aux deux groupes.

« La Turquie continue de subir une menace terroriste légitime, en particulier dans son sud », a déclaré mardi aux journalistes John Kirby, coordinateur du Conseil de sécurité nationale pour les communications stratégiques. « Ils ont certainement le droit de se défendre et de défendre leurs citoyens. »

Mais Kirby a souligné les inquiétudes de Washington selon lesquelles l’offensive turque, à long terme, fera plus de mal que de bien.

« Cela pourrait forcer une réaction de certains de nos partenaires des FDS qui limiterait, limiterait leur capacité à continuer à lutter contre l’Etat islamique… c’est toujours viable en tant que menace », a-t-il déclaré.

Le SDF a déclaré mercredi à VOA que ces craintes commençaient déjà à se concrétiser.

Le porte-parole des FDS, Farhad Shami, a déclaré que la Turquie avait lancé cinq frappes aériennes contre les forces de sécurité qui gardaient des familles de l’EI dans le camp de personnes déplacées d’al-Hol, dans le nord-est de la Syrie, permettant à certaines familles de s’échapper.

Les FDS ont également accusé mercredi la Turquie de cibler des infrastructures civiles, notamment des maisons, des hôpitaux et des écoles, tuant au moins 15 civils, depuis le début de son offensive le 19 novembre.

La Turquie s’engage davantage

Des responsables turcs ont déclaré que l’offensive avait tué 184 militants, et le président turc Recep Tayyip Erdogan a signalé mercredi qu’il se préparait à intensifier ses efforts contre les Kurdes syriens.

« Alors que nous poursuivrons nos raids aériens sans interruption, nous réprimerons également les terroristes par voie terrestre au moment qui nous conviendra le mieux », a déclaré Erdogan lors d’un discours aux députés.

« La Turquie a le pouvoir d’identifier, d’attraper et de punir les terroristes qui sont impliqués dans des attaques contre notre pays et notre nation, et ceux qui les aident, à l’intérieur et à l’extérieur de nos frontières », a-t-il déclaré.

Mutlu Civiroglu et Patsy Widakuswara ont contribué à ce rapport.

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