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Les États-Unis veulent que l’Iran soit exclu d’un panel de l’ONU sur les droits des femmes. Ce n’est pas si facile.

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Mais la résistance à la poussée américaine souligne à quel point les institutions multilatérales sur le terrain peuvent être délicates pour les États-Unis, malgré les efforts de l’administration Biden pour renforcer la crédibilité des États-Unis dans de tels forums.

Les activités passées de la commission des femmes consistent à jeter les bases d’un traité historique qui a servi de déclaration internationale des droits des femmes et à inciter les pays à mettre à jour leurs lois pour garantir l’égalité des droits aux femmes. Les documents de l’ONU décrivent le panel comme le « principal organe intergouvernemental mondial exclusivement dédié à la promotion de l’égalité des sexes et à l’autonomisation des femmes ». L’Iran a entamé un mandat de quatre ans au sein de la commission cette année.

Les États-Unis ont mené plusieurs efforts réussis pour isoler la Russie aux Nations Unies depuis qu’elle a envahi l’Ukraine en février. Moscou a été suspendu du Conseil des droits de l’homme de l’ONU et réprimandé par de larges marges lors des votes à l’Assemblée générale de l’ONU.

La dynamique est un peu différente avec l’Iran. Dans ce cas, les détracteurs de l’Amérique se répartissent en trois camps : ceux qui se sentent exclus des discussions, ceux qui disent que cela semble arbitraire et ceux qui craignent d’être les prochaines cibles américaines.

Certaines délégations de l’ONU, y compris des délégations européennes, se sont senties rejetées par l’annonce américaine du 2 novembre selon laquelle elle ferait le pas – dans certains cas en l’apprenant par le biais de reportages dans les médias – et auraient souhaité qu’il y ait eu plus de consultations, a déclaré un diplomate occidental.

D’autres délégations notent que de nombreux pays au-delà de l’Iran ont des antécédents médiocres en matière de droits des femmes et qu’ils siègent occasionnellement à la commission ou à d’autres groupes qui traitent des questions de droits. Le Pakistan et la Somalie, par exemple, font également partie de la commission des femmes, mais les deux pays connaissent de profondes inégalités sociales en matière de genre. Le signal envoyé en s’attaquant à l’Iran est incohérent, disent-ils.

Le troisième groupe craint que si de telles évictions deviennent une pratique courante dans le système des Nations Unies, leurs propres gouvernements pourraient devenir victimes de la tactique, selon deux analystes de l’ONU et le diplomate occidental.

« J’ai entendu beaucoup de diplomates dire qu’ils pensent que les actions de l’Iran sont viles, mais ils craignent que les États-Unis n’utilisent davantage ces tactiques d’exclusion à l’avenir. Un jour, c’est l’Iran, le lendemain, ce pourrait être vous », a déclaré Richard Gowan, analyste spécialisé dans l’ONU à l’International Crisis Group.

Le diplomate occidental a déclaré que même si des étrangers peuvent se demander pourquoi l’Iran fait partie du panel, au sein du système des Nations Unies, on s’inquiète de « la méfiance qui pourrait être créée » en le lançant. Il est peu probable que de nombreux gouvernements annoncent leur position officielle avant le jour du vote, a déclaré le diplomate, qui, comme plusieurs autres dans cette histoire, a parlé sous couvert d’anonymat pour décrire des discussions diplomatiques sensibles.

Pourtant, même les récalcitrants ressentiront une pression importante, y compris de la part d’activistes extérieurs, pour suivre les États-Unis. La plupart se rangeront contre l’Iran », a prédit le deuxième analyste de l’ONU.

Un projet de résolution au libellé serré visant à expulser l’Iran de la commission, obtenu par POLITICO, accuse Téhéran d’« administrer des politiques manifestement contraires aux droits humains des femmes et des filles », notamment « en recourant à la force létale ».

Un responsable américain familier avec la question a minimisé toute rupture potentielle, affirmant que des représentants américains ainsi que des militants de la société civile travaillaient au téléphone et « voyaient le soutien continuer de croître chaque jour ».

« Le message à ces pays est simple : l’Iran tue des femmes dans les rues pour avoir manifesté », a déclaré le responsable américain. « C’est la bonne chose à faire au bon moment. »

L’Union européenne fournira le bloc central de soutien aux États-Unis. La commission des femmes est un organe du Conseil économique et social de l’ONU, composé de 54 membres, et 12 de ces membres sont issus de l’UE. L’UE prévoit de confirmer son soutien collectif à la résolution lors de sa réunion hebdomadaire de coordination des ambassadeurs auprès de l’UE avant le vote, a déclaré le diplomate occidental.

Un responsable du département d’État familier avec la question a cependant déclaré que certains des «partenaires normaux des États-Unis pourraient être plus préoccupés» que d’habitude par cette décision.

La délégation iranienne aux Nations Unies a envoyé une lettre au secrétaire général de l’ONU, António Guterres, et à d’autres hauts responsables de l’ONU, dénonçant ce qu’elle a qualifié d’effort américain « illégal » pour le repousser de la commission sur la base de « fausses allégations et d’hypothèses fabriquées ».

« Cette demande illégitime indique une nouvelle tentative des États-Unis d’exploiter le système des Nations Unies pour faire avancer leur programme politique », a écrit Amir Saeid Iravani, ambassadeur d’Iran aux Nations Unies, dans la lettre, dont une copie a été obtenue par POLITICO.

Ces derniers jours, des responsables iraniens ont laissé entendre qu’ils pourraient assouplir l’application des lois régissant l’habillement des femmes et mettre un terme aux opérations de la police des mœurs. Pourtant, on ne sait pas jusqu’où les autorités iraniennes sont prêtes à aller pour donner plus de liberté aux femmes, et de telles mesures pourraient ne pas être suffisantes pour de nombreux manifestants qui veulent un changement de régime en bloc.

Une coalition de défenseurs des droits des femmes, dont l’ancienne secrétaire d’État Hillary Clinton, l’icône du divertissement Oprah Winfrey et la Première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern, figuraient parmi celles qui se sont jointes aux militantes iraniennes cette année pour demander le retrait de l’Iran de la commission.

« Cela servira non seulement à remonter le moral des manifestants en Iran, qui ont le sentiment que la communauté internationale les abandonne, mais protégera l’intégrité de la [commission] et l’ONU », a déclaré Nazanin Boniadi, une actrice irano-britannique qui a été une fervente partisane des manifestants.

Au milieu de la pression, les responsables américains ont entrepris une analyse juridique et procédurale, décidant finalement qu’il était possible d’expulser l’Iran du conseil. À partir de là, il a été « assez facilement décidé de continuer », a déclaré le responsable du département d’État.

L’administration Biden a poussé la question au plus haut niveau. Le vice-président Kamala Harris a annoncé que les États-Unis procéderaient à l’expulsion de l’Iran dans une déclaration début novembre. Un responsable de la Maison Blanche a déclaré que Harris « a été activement engagé et régulièrement informé de nos efforts pour soutenir les femmes iraniennes et pour tenir les responsables iraniens responsables ».

Pour être adoptée, la résolution aura besoin d’une majorité des membres de l’ECOSOC présents et votants. Les abstentions ne comptent pas comme des votes, mais un grand nombre d’entre elles pourrait saper les revendications de soutien des États-Unis.

L’une des raisons pour lesquelles les États-Unis et leurs alliés ont réussi à exclure des pays du Conseil des droits de l’homme est qu’il existe des procédures établies pour le faire. Outre le cas de la Russie, l’ONU a suspendu la Libye du conseil en 2011, alors qu’elle était dirigée par le dictateur Mouammar Kadhafi au milieu des soulèvements du printemps arabe. La Libye a été rétablie des mois plus tard après la mort de Kadhafi.

Faire expulser un pays de la commission des femmes est une tâche plus difficile, car cela a rarement, voire jamais, été jugé auparavant, et le mécanisme exact pour le faire est moins clair.

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