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Les États-Unis vont libérer 50 millions de barils de pétrole de leurs réserves pour freiner la hausse des prix du gaz

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L’administration du président américain Joe Biden a annoncé mardi qu’elle libérerait des millions de barils de pétrole des réserves stratégiques en coordination avec la Chine, l’Inde, la Corée du Sud, le Japon et la Grande-Bretagne, pour tenter de refroidir les prix après que les producteurs de l’OPEP+ ont ignoré à plusieurs reprises les appels à plus de brut.

Biden, confronté à de faibles taux d’approbation dans un contexte d’inflation croissante avant les élections au Congrès de l’année prochaine, est devenu frustré de demander à plusieurs reprises à l’Organisation des pays exportateurs de pétrole et à ses alliés, connus sous le nom d’OPEP +, de pomper plus de pétrole sans aucune réponse.

« Je vous ai dit avant que nous allions prendre des mesures sur ces problèmes. C’est exactement ce que nous faisons », a déclaré Biden dans des remarques diffusées depuis la Maison Blanche.

« Cela prendra du temps, mais d’ici peu, vous devriez voir le prix de l’essence baisser là où vous faites le plein, et à plus long terme, nous réduirons notre dépendance au pétrole alors que nous passons à l’énergie propre », a-t-il déclaré.

Les prix du pétrole brut ont récemment atteint des sommets de sept ans, et les consommateurs ressentent la douleur de l’augmentation des coûts du carburant. Les prix de détail de l’essence ont augmenté de plus de 60% l’année dernière, le taux d’augmentation le plus rapide depuis 2000, en grande partie parce que les gens sont retournés sur les routes alors que les restrictions induites par la pandémie se sont assouplies et que la demande a rebondi.

Dans le cadre de ce plan, les États-Unis libéreront 50 millions de barils, l’équivalent d’environ deux jours et demi de la demande américaine. L’Inde, quant à elle, a déclaré qu’elle libérerait 5 millions de barils, tandis que la Grande-Bretagne a déclaré qu’elle autoriserait la libération volontaire de 1,5 million de barils de pétrole à partir de réserves privées.

Les détails sur la quantité et le moment de la libération du pétrole de la Corée du Sud, du Japon et de la Chine n’ont pas été annoncés. Séoul a déclaré qu’il déciderait après des discussions avec les États-Unis et d’autres alliés. Et les médias japonais ont déclaré que Tokyo détaillerait ses plans mercredi.

Le prix du pétrole a rebondi mardi, après avoir chuté pendant plusieurs jours alors que les rumeurs de ces plans faisaient leur chemin sur le marché. Certains analystes ont également attribué le rebond du marché au manque de détails fermes en provenance de Chine, bien que Reuters ait rapporté la semaine dernière que le pays travaillait sur une telle publication. Les contrats à terme sur le brut Brent ont augmenté de 3,3% mardi à 82,31 $ le baril.

C’était la première fois que les États-Unis coordonnaient une telle initiative avec certains des plus grands consommateurs de pétrole asiatiques au monde, ont déclaré des responsables.

L’OPEP+, qui comprend l’Arabie saoudite et d’autres alliés des États-Unis dans le Golfe, ainsi que la Russie, a rejeté les demandes de pomper davantage lors de ses réunions mensuelles. Il se réunit à nouveau le 2 décembre pour discuter de politique, mais n’a jusqu’à présent montré aucune indication qu’il changera de cap.

Le groupe a du mal à atteindre les objectifs existants dans le cadre de son accord visant à augmenter progressivement la production de 400 000 barils par jour (bpj) chaque mois – un rythme que Washington considère comme trop lent – ​​et il reste inquiet qu’une résurgence des cas de coronavirus puisse à nouveau faire baisser la demande .

Les récents prix élevés du pétrole ont été causés par un fort rebond de la demande mondiale, qui s’est effondré au début de la pandémie en 2021, et les analystes ont déclaré que la libération de réserves pourrait ne pas suffire à freiner de nouvelles hausses.

« Ce n’est pas assez important pour faire baisser les prix de manière significative et peut même se retourner contre lui s’il incite l’OPEP+ à ralentir le rythme auquel elle augmente sa production », a déclaré Caroline Bain, économiste en chef des matières premières chez Capital Economics Ltd.

L’administration a également souligné un écart notable entre le prix des contrats à terme sur l’essence inachevé et le coût de détail de l’essence, qui s’est élargi à environ 1,14 $ le gallon, contre environ 78 cents à la mi-octobre. La Maison Blanche a exhorté la Federal Trade Commission à enquêter sur la question la semaine dernière.

Les opposants politiques de Biden, quant à eux, ont profité de l’annonce pour critiquer les efforts de son administration pour décarboniser l’économie américaine et décourager le développement de nouveaux combustibles fossiles sur les terres fédérales.

« Exploiter la réserve stratégique de pétrole ne résoudra pas le problème. Nous connaissons des prix plus élevés parce que l’administration et les démocrates du Congrès mènent une guerre contre l’énergie américaine », a déclaré le sénateur John Barrasso, le républicain de premier plan au comité sénatorial de l’énergie.

La libération de la Réserve stratégique de pétrole des États-Unis serait une combinaison d’un prêt et d’une vente aux entreprises, ont déclaré des responsables américains. Le prêt de 32 millions de barils aura lieu au cours des prochains mois, tandis que l’administration accélérerait une vente de 18 millions de barils déjà approuvée par le Congrès pour lever des fonds pour le budget.

Avertissement à l’OPEP

L’effort de Washington de s’associer avec les principales économies asiatiques pour baisser les prix de l’énergie sert d’avertissement à l’OPEP et aux autres grands producteurs qu’ils doivent répondre aux préoccupations concernant les prix élevés du brut, en hausse de plus de 50 % jusqu’à présent cette année.

« Cela envoie un signal à l’OPEP+ que les pays consommateurs ne seront plus bousculés par eux », a déclaré John Kilduff, associé chez Again Capital LLC à New York. « L’OPEP+ est avare de sa production depuis des mois maintenant. »

Suhail Al-Mazrouei, ministre de l’Énergie des Émirats arabes unis, l’un des plus gros producteurs de l’OPEP, a déclaré avant l’annonce des détails de la libération des réserves américaines qu’il ne voyait « aucune logique » dans l’augmentation de l’approvisionnement des Émirats arabes unis pour les marchés mondiaux.

Une source de l’OPEP+ a déclaré que la libération de réserves compliquerait les calculs pour l’OPEP+, car elle surveille le marché sur une base mensuelle. Cependant, eux et plusieurs analystes de marché ont déclaré que la publication n’était pas aussi importante que le chiffre principal le suggérait. Ils ont déclaré que la Grande-Bretagne et l’Inde libéraient des quantités modestes et que les États-Unis avaient déjà annoncé certaines sorties, de sorte que la quantité supplémentaire était inférieure aux prévisions.

Les États-Unis ont historiquement travaillé sur des libérations de stocks coordonnées avec l’Agence internationale de l’énergie (AIE), basée à Paris, un bloc de 30 pays industrialisés consommateurs d’énergie.

Le Japon et la Corée du Sud sont membres de l’AIE. La Chine et l’Inde ne sont que des membres associés.

(REUTERS)

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