Politique

Les forces de travail voient une «énorme opportunité» dans le Michigan contrôlé par les démocrates

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« Nous sommes occupés à préparer notre programme législatif, car nous avons mis tout ce que nous avions dans le jeu au sol pour cette élection », a déclaré la présidente de l’AFL-CIO, Liz Shuler, dans une interview. « Comment pouvons-nous passer à l’offense pour adopter une législation visant à protéger la voix des personnes et leur capacité à exercer leurs droits ? »

Détroit, berceau des United Auto Workers dans les années 1930, était autrefois le cœur du mouvement ouvrier dans le Midwest industriel. Mais le pouvoir syndical s’est estompé au fil du temps et les militants syndicaux du Michigan ont reçu un coup dur en 2012 lorsque la législature contrôlée par les républicains a adopté des lois autorisant les travailleurs à ne pas payer les cotisations syndicales, sapant ainsi la solidité financière des organisateurs.

Maintenant – si les ailes modérées et progressistes du parti peuvent s’aligner – il y a une courte fenêtre pour inverser une décennie de législation conservatrice.

« Nous sommes incroyablement sérieux quant à l’abrogation du droit au travail », a déclaré le représentant de l’État démocrate Darrin Camilleri, qui a remporté un siège au Sénat de l’État, dans une interview. « C’est quelque chose qui a été bloqué dans cette législature il y a 10 ans par des républicains qui ne se souciaient pas des syndicats ou des travailleurs. »

Le droit à l’avortement sur le bulletin de vote est ce qui a poussé de nombreux Michiganders à voter, mais l’organisation des efforts pour amener les travailleurs aux urnes avec la promesse d’adopter un programme législatif favorable aux travailleurs a également stimulé les démocrates.

« Pour nous, être le foyer du travail dans le pays signifie que nous devons protéger les travailleurs, et ce serait la première étape », a déclaré Camilleri.

L’AFL-CIO, le SEIU et leurs alliés ont dépensé beaucoup de temps, d’argent et de main-d’œuvre pour élire des candidats favorables aux syndicats, notamment en frappant à des milliers de portes et en recrutant des membres du syndicat pour se présenter aux élections.

« Nous avons fait l’investissement le plus sans précédent pour engager les travailleurs et les électeurs peu fréquents de couleur que notre syndicat ait jamais fait », a déclaré la présidente du SEIU, Mary Kay Henry, dans une interview. Désormais, « nous pouvons augmenter les salaires et créer de bons emplois à une échelle que nous n’avons pas pu atteindre depuis plus d’une décennie ».

Pourtant, le plan fait déjà face à des vents contraires bien avant que les nouvelles majorités ne prêtent serment en janvier.

Non seulement les conservateurs repoussent déjà durement les priorités des travailleurs, mais il y a aussi un courant sous-jacent d’inquiétude parmi les défenseurs des travailleurs que les démocrates eux-mêmes pourraient être paralysés par les luttes intestines du parti pour leur nouveau pouvoir.

Les groupes qui militent contre la syndicalisation affirment que l’abrogation de la loi du Michigan sur le droit au travail porterait atteinte aux droits des travailleurs, tels que enlevant leur capacité à refuser de payer des cotisations à des syndicats comme l’UAW qui ont récemment fait face à des accusations de corruption.

« L’abrogation de la loi du Michigan sur le droit au travail donnerait aux patrons syndicaux le pouvoir de forcer les travailleurs du secteur privé du Michigan à verser de l’argent à un syndicat ou d’être licenciés », a déclaré le président du Comité national du droit au travail, Mark Mix. « Cela signifierait, par exemple, que les travailleurs de l’automobile pourraient être licenciés uniquement pour avoir choisi de ne pas financer le syndicat UAW qui a été englouti dans un énorme scandale de corruption qui a envoyé de nombreux hauts responsables syndicaux en prison pour avoir abusé de l’argent des travailleurs. »

Et les économistes conservateurs avertissent que l’abrogation du droit au travail pourrait paralyser l’économie de l’État, notamment en encourageant les fabricants à déménager leurs opérations aux dizaines d’autres États dotés de lois sur le droit au travail.

« Si vous voulez attirer des employeurs qui veulent pouvoir gérer leur propre entreprise et avoir de bonnes relations avec leurs employés… alors vous ne voulez pas avoir de lois sur le syndicalisme forcé », a déclaré Rachel Greszler, économiste à The Heritage Foundation.

« Lorsque [Michigan] a promulgué sa loi sur le droit au travail, qui a en quelque sorte transformé le climat économique de l’État », a-t-elle déclaré. « Il est passé d’un déclin de l’industrie manufacturière à une expansion de l’industrie manufacturière – même à deux chiffres – alors que les États sans droit au travail qui l’entouraient ont connu une baisse de l’emploi manufacturier. »

Une récession imminente pourrait également secouer les démocrates dans un État où le chômage est constamment élevé.

Pourtant, le L’AFL-CIO, la plus grande fédération de syndicats des États-Unis, est amenée à publier les «meilleures pratiques» lorsqu’il s’agit de façonner une législation pro-syndicale au cours des prochains mois, a déclaré Shuler. Elle veut des mesures qui protègent la sécurité sociale et a également cité une loi de l’Oregon récemment promulguée qui interdit les soi-disant réunions d’audience captive – des situations où les employeurs rassemblent les travailleurs pour les déconseiller de se syndiquer — à titre d’exemples potentiels.

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