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Les glaciers suisses ont perdu plus de la moitié de leur volume depuis 1931

Pour la première fois, des chercheurs ont utilisé des images historiques pour reconstruire une chronologie visuelle des glaciers suisses, qui ont perdu la moitié de leur volume entre 1931 et 2016. Au cours des six dernières années seulement, ils ont encore perdu 12 % de leur volume.

Et au cours des 85 années qui se sont terminées en 2016, les glaciers suisses ont perdu une superficie de la taille de Manhattan tous les dix ans.

Les images avant-après sont époustouflantes.

L’analyse, menée par des scientifiques de l’Ecole polytechnique fédérale de Suisse et de l’Institut fédéral de recherches sur la forêt, la neige et le paysage, a abouti à un contraste visuel saisissant entre les glaciers suisses d’aujourd’hui et ce à quoi ils ressemblaient il y a près d’un siècle.

Compte tenu des températures record qui ont enveloppé de vastes étendues de l’hémisphère nord cet été, Daniel Farinotti, glaciologue et co-auteur de l’étude, a déclaré à CNN qu’il s’attend à ce que la perte de glaciers de cette année soit la pire.

« L’année 2022 est extrême – non seulement nous avons eu un hiver très pauvre en neige, mais nous avons également eu un été extrêmement chaud, et cette combinaison est vraiment le pire des cas », a déclaré Farinotti. « Nous nous attendons à ce que les pertes de cette année soient plus importantes que celles de 2003, qui jusqu’à présent était ‘l’année record’, dans le sens négatif, pour la perte de masse glaciaire. »

La perte des glaciers entraîne la perte de l’écosystème des plantes et des animaux. Elle affecte également l’apparence du paysage et impacte le tourisme local. Et, plus important encore, les glaciers sont une source essentielle d’eau douce pour la consommation et l’agriculture qui disparaît à mesure que la glace recule.

« Si les glaciers devaient disparaître complètement, diverses régions pourraient être confrontées à des problèmes liés à l’approvisionnement en eau, en particulier pendant les étés que nous avons eu et que nous avons encore cette année », a déclaré Farinotti.

Farinotti a déclaré que les chercheurs s’attendent à voir une autre perte de 60% de la masse des glaciers d’ici la fin du siècle – même si le monde atteint les objectifs climatiques fixés par l’Accord de Paris de 2015.

« Si le changement climatique devait se poursuivre sans relâche, nous pourrions bien nous retrouver avec des Alpes européennes pratiquement sans glace », a averti Farinotti.

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