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Les histoires de Ling Ma commencent à être familières mais deviennent très bizarres : NPR

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Les histoires de Ling Ma commencent à être familières mais deviennent très bizarres : NPR

Le premier roman de Ling Ma en 2018, Rupture, a imaginé un monde ravagé par l’apparition soudaine de quelque chose appelé « Shen Fever » – une infection fictive originaire du sud de la Chine. Au début du printemps 2020, Ling Ma était salué comme un oracle de la pandémie.

Mais la qualité prophétique de Rupture n’a fait qu’accroître sa puissance. Le roman était déjà dérangeant en soi en raison de son ton sardonique et de son imagerie banale qui se transformait en douceur en macabre. L’écriture de Ma, en bref, reste avec vous, que vous le vouliez ou non. Et, donc, je me suis senti réticent, mais obligé de prendre son nouveau livre, un recueil de nouvelles intitulé Montage du bonheur.

Dans l’une de ces nouvelles, « Office Hours », un professeur de cinéma déclare à sa classe : « C’est dans les situations les plus surréalistes qu’une personne se sent le plus présente, la plus proche de la réalité. Cette déclaration pourrait servir d’épigramme à toute cette collection, une manière appropriée de caractériser son aura distinctive. Prenez l’histoire d’ouverture, appelée « Los Angeles ». Voici comment notre narratrice se présente et présente son monde :

La maison dans laquelle nous vivons a trois ailes. L’aile ouest est l’endroit où le mari et moi vivons. L’aile est est l’endroit où vivent les enfants et leurs filles au pair. Et enfin, l’aile la plus grande mais la plus laide, qui s’étend derrière la maison comme un bras noueux et cassé, est celle où vivent mes 100 ex-petits amis. Nous vivons à LA

Le ton impassible de la voix de ce narrateur exhorte implicitement les lecteurs à « juste rouler avec ça » et c’est ce que nous faisons. Le mari, que notre narrateur nous dit avoir rencontré sur LoweredExpectations.com, ne parle qu’en « $$$ », pas en mots, ce qui est très drôle sur la page.

Mais rien n’est qu’une chose dans l’écriture de Ma : la satire tourbillonne dans la sauvagerie ; une prémisse fantaisiste en émotion. Que signifie cette histoire ? Peut-être quelque chose à propos de la vérité de la plupart d’entre nous vivant avec des souvenirs de personnes – de vieux amants et d’autres – peuplant notre espace de tête, sauf qu’ici, les souvenirs et l’espace sont rendus littéraux. Mais attention : une autre histoire, intitulée « Peking Duck », met explicitement en garde contre toute histoire : « Quelle est la leçon supposée être ? »

« Peking Duck » est une histoire éblouissante de boîte dans la boîte qui se lit comme une autofiction. Dans ce document, une narratrice anonyme se souvient d’avoir quitté la Chine pour les États-Unis lorsqu’elle était enfant et d’avoir vécu avec ses parents dans l’Utah, comme Ma elle-même l’a fait. Là-bas, le père de la narratrice fait des études supérieures et sa mère travaille comme nounou. Des années plus tard, alors que la narratrice est étudiante dans un programme de maîtrise en beaux-arts, elle écrit une courte histoire sur un incident dont elle a été témoin lorsqu’un vendeur effrayant est venu à la porte et s’est fixé sur sa mère. Lorsqu’elle étudie l’histoire, la narratrice entend les critiques d’un autre étudiant asiatique selon lesquelles: « c’est juste un sujet asiatique américain fatigué, ces histoires sur les difficultés des immigrants et … les malheurs intergénérationnels. »

Ce critique a peut-être raison sur le sujet, mais pas sur la technique : entre les mains de Ma, cette histoire est un rude bras de fer entre la fille et la mère qui se disputent le contrôle. La réponse à la question controversée « A qui appartient une histoire ? » semble être: « Celui qui reste s’y accroche à la fin amère. »

Chacune de ces huit histoires s’aventure hors de situations familières vers l’étrange. Dans « Tomorrow », une histoire se déroulant dans un futur proche, une femme enceinte découvre le bras de son bébé à naître dépassant d’elle et agitant. « Ce n’est pas l’idéal [a doctor assures her]mais j’ai vu pire. » Dans « G », deux femmes prennent une drogue récréative qui les libère, entre autres, du « regard masculin » en les faisant disparaître ; et dans « Office Hours » précité, un autre professeur découvre un portail vers une autre dimension dans le placard de son bureau.

Toutes les histoires de Montage de bonheur sont obsédants ; aucun n’est didactique. Ling Ma écrit avec une telle autorité que nous, lecteurs, sommes tout simplement emportés, comme ce professeur, à travers le portail. Si parfois nous nous demandons où nous nous sommes retrouvés, peut-être que ce sentiment de dislocation est l’effet final souhaité.

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