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Les manifestations de confinement en Chine sont-elles le début de la fin pour Xi Jinping ? – POLITICO

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La vague de manifestations à travers la Chine exigeant la fin des mesures draconiennes zéro COVID ne ressemble à rien que le pays ait vu depuis des décennies.

Des campus universitaires aux rues animées du centre-ville, les gens ont brandi des morceaux de papier blanc comme symbole de protestation après un incendie meurtrier dans un quartier du Xinjiang sous verrouillage. Les moments les plus dramatiques se sont produits au cours du week-end, lorsque des manifestants ont pu être entendus crier « Xi Jinping, démissionnez ».

C’est un geste courageux et risqué de défier le président chinois si publiquement. L’homme fort de Pékin n’a obtenu que récemment un troisième mandat, rompant avec la tradition et consolidant sa base de pouvoir incontestée.

POLITICO explique ce que cela signifie pour le dirigeant chinois.

À quel point est-ce mauvais pour Xi ?

Jusqu’à présent, rien n’indique que la position de Xi à la tête du Parti communiste ait été gravement endommagée.

Néanmoins, il s’agit de la première grande manifestation de résistance de la part du public sous le règne de Xi, et les griefs dirigés contre le sommet du gouvernement chinois sont trop forts pour ne pas être entendus.

Xi a fait du zéro-COVID un projet politique personnel. Le public s’opposant désormais ouvertement aux symboles de cette politique – tels que les exigences strictes en matière de tests PCR et les réglementations sur les masques – il sera sans aucun doute considéré comme personnellement responsable de la colère du public.

Ho-fung Hung, un universitaire de l’Université Johns Hopkins spécialisé dans les mouvements de protestation en Chine, affirme que le gouvernement et la société « sont en train de rechercher un nouvel équilibre. Il peut y avoir des conflits et de l’instabilité dans le processus ».

Pourtant, le moment aurait pu être pire pour Xi, si les manifestations avaient eu lieu avant le 20e congrès du Parti communiste le mois dernier, lorsqu’il a été confirmé dans son poste pour un troisième mandat sans précédent.

Quelle est l’importance de la défiance publique?

Le dernier épisode comparable était la manifestation étudiante de 1989 sur la place Tiananmen, mais à l’époque, la manifestation était beaucoup plus importante et occupait la place emblématique au cœur de Pékin.

La plupart des jeunes qui protestaient contre les restrictions COVID cette année n’avaient que peu ou pas de souvenir de cette manifestation meurtrière il y a plus de 30 ans. Non seulement ils ne sont pas encore nés, mais il n’y a pas non plus d’images de la place Tiananmen disponibles sous le régime de censure.

D’une certaine manière, le choc le plus dangereux pour Xi pourrait être le réveil politique de tant de jeunes esprits éduqués qui sont prêts à se prononcer publiquement contre lui.

Des étudiants de plus de 100 universités ont manifesté leur solidarité avec les manifestants, selon Cai Xiaun transfuge de l’école d’idéologie du Parti communiste qui vit maintenant aux États-Unis

La répression brutale est-elle évitable ?

Pour l’instant, la police s’est abstenue d’une répression sanglante contre les manifestants, même s’il y a eu des arrestations. Des cas d’agressions physiques ont également été signalés, comme le journaliste de la BBC Ed Laurentqui couvrait la manifestation à Shanghai.

Après un week-end intense, la présence policière s’est considérablement renforcée lundi. Certaines rues de Shanghai, par exemple, avaient été bouclées par des barricades, transformant certains des quartiers les plus riches du pays en zones interdites.

Mardi, il n’y a pas eu de nouvelles de manifestations à Pékin, Shanghai ou dans d’autres grandes villes du continent en raison de la forte présence policière, selon l’Associated Press.

À ce stade, on ne sait pas si les troubles sont terminés ou si les manifestants attendent simplement leur prochaine opportunité.

Certaines universités ont également annoncé leur intention de renvoyer les étudiants chez eux pour les vacances d’hiver plus tôt que prévu, dans le but apparent de les empêcher d’organiser de nouvelles manifestations.

Comment réagit le marché ?

Pas génial – au départ. La réaction immédiate des marchés boursiers mondiaux a été pessimiste lundi, alimentée par un sentiment d’incertitude politique.

Le marché chinois de référence, Shanghai Composite, a brièvement chuté de 2,2%, tandis que l’indice des composants de Shenzhen, axé sur la technologie, a chuté de 0,7%.

Mardi, cependant, les deux indices ont augmenté de 2%, car aucune nouvelle manifestation n’a été signalée du jour au lendemain. « Des manifestations de masse feraient profondément pencher la balance en faveur d’une économie encore plus faible », a déclaré Stephen Innes, associé directeur de SPI Asset Management.

Comment l’Occident le voit-il ?

Au Royaume-Uni, le ministre des Affaires étrangères James Cleverly est intervenu. « Les protestations contre le gouvernement chinois sont rares et lorsqu’elles se produisent, je pense que le monde devrait en tenir compte, mais je pense que le gouvernement chinois devrait en tenir compte », a déclaré Cleverly aux journalistes.

Le président du Conseil européen, Charles Michel, arrivera à Pékin jeudi, alors qu’il fait face à des appels pour envoyer un message fort à Xi pour qu’il respecte les manifestations pacifiques.

Le porte-parole du chancelier allemand Olaf Scholz a demandé pourquoi la Chine n’utilisait toujours pas les vaccins occidentaux et s’appuyait plutôt sur la politique de confinement draconienne.

S’exprimant lors d’une conférence de presse régulière à Berlin lundi, le porte-parole Steffen Hebestreit a déclaré que l’Allemagne avait « pris note » des manifestations ainsi que des « rapports sur des actions partiellement violentes du [Chinese] forces de sécurité contre les manifestants ».

Aux États-Unis, l’administration Biden réagit avec prudence, reflétant en partie le désir américain de stabiliser une relation vitale mais de plus en plus conflictuelle avec Pékin.

Il n’y a eu aucune déclaration ou tweet du président Joe Biden. Le secrétaire d’État Antony Blinken et le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan ont également évité tout commentaire.

Certains commentaires légèrement critiques sont venus d’un porte-parole anonyme du Conseil de sécurité nationale.

« Comme nous l’avons dit, nous pensons qu’il sera très difficile pour la République populaire de Chine de pouvoir contenir ce virus grâce à sa stratégie zéro Covid », a déclaré le porte-parole dans un communiqué.

Quelles sont les options de Xi ?

Ils sont limités. Dans la bataille pour contenir le coronavirus, des mesures de verrouillage strictes ont été la préférence de Xi depuis le début. La Chine reste opposée à l’utilisation de vaccins occidentaux à ARNm – qui se sont révélés beaucoup plus efficaces pour lutter contre les dernières variantes du coronavirus. Le nombre de cas à Pékin, par exemple, a doublé au cours du week-end et est resté en hausse mardi.

Pourtant, les statistiques nationales de ces derniers jours – plus de 30 000 nouveaux cas quotidiens – ne représentent qu’une infime minorité des 1,4 milliard d’habitants du pays. Officiellement, un peu plus de 5 200 sont morts du virus depuis le début de la pandémie.

Une suppression soudaine des mesures de confinement déclencherait probablement une flambée des infections parmi une population qui n’a pas été bien vaccinée. Opter pour des vaccins occidentaux entraînerait cependant une perte de visage très publique pour le responsable. Il semble plus ou moins la même chose est la ligne de conduite la plus probable à Pékin.



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