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Les Nets gagnent, mais ils ont encore beaucoup à découvrir


Les Nets sont en pleine crise d’identité.

Leur Big Three, déjà en baisse d’une étoile à Kyrie Irving, avait été réduit à un Big One avec Kevin Durant se reposant une entorse à l’épaule lors d’un match contre le Magic d’Orlando vendredi. Les principales questions auxquelles l’équipe était confrontée sont apparues avec netteté.

Qui sont les Nets sans Irving ? Que font-ils le mieux ? Quand auront-ils le James Harden d’autrefois ?

Malgré ces questions, les Nets (12-5) ont trouvé comment gagner suffisamment pour rester en tête de la Conférence Est.

« C’est très tôt pour ce groupe », a déclaré l’entraîneur des Nets Steve Nash. « Dix-sept matchs. Nous avons eu plusieurs gars blessés. Nous avons 10 nouveaux joueurs. Beaucoup de gars avec des antécédents différents, des histoires différentes, des habitudes différentes essayant de se mélanger.

Pour les Nets, la première partie de cette saison a été un exercice pour déterminer à qui ils sont donnés leur situation actuelle. Irving s’est vu interdire de s’entraîner ou de jouer jusqu’à ce qu’il soit vacciné contre le coronavirus, et Harden et Durant ont été blessés. Cela signifie que parfois les Nets ne ressemblent pas à des prétendants au titre.

Il y a certainement eu des moments comme celui-là lors de leur victoire de 2 points sur le Magic de fond. Sans Durant, et sans un marqueur clé en Joe Harris, ils avaient un gros déficit tôt après avoir cédé 41 points au premier quart. Ils étaient menés par 19 au deuxième trimestre.

En ce début de saison, les Nets ne s’inquiètent pas trop de lutter contre des adversaires inférieurs à la moyenne, en particulier les nuits où ils sont aussi en désavantage numérique qu’ils l’étaient vendredi.

Mais il y a eu des raisons de s’inquiéter alors qu’ils visent un championnat. Leurs cinq défaites ont été dramatiques, toutes à deux chiffres. Et ils se sont heurtés à des équipes qui pourraient leur faire obstacle pendant les séries éliminatoires.

Ils ont perdu 23 points face au champion en titre Milwaukee Bucks et aux Chicago Bulls renaissants. Commençant la saison 2-3 en perdant contre les Bucks, Charlotte Hornets et Miami Heat ont sonné l’alarme, tout comme le jeu terne de Harden pendant cette période.

« Nous devons trouver notre identité », a déclaré Harden mardi après une défaite de 18 points contre Golden State. « Nous sommes encore une équipe relativement nouvelle. Nous devons découvrir dans quoi nous sommes bons, dans quoi nous sommes excellents, dans quoi nous pouvons être excellents. »

Harden a lentement progressé après qu’une blessure aux ischio-jambiers l’ait gêné vers la fin de la saison dernière. Il a déclaré que la blessure était une entorse de grade 2 et qu’elle nécessitait une rééducation constante pendant la saison morte, un moment où Harden aurait pu travailler sur son jeu et son conditionnement.

Pour aggraver cela, les changements de règles dans l’arbitrage qui ont rendu plus difficile le tirage de fautes sur 3 points ont été particulièrement préjudiciables à Harden, dont la capacité de tirer des fautes a irrité ses adversaires pendant des années.

La lutte de Harden pour obtenir des appels injurieux a commencé à se lever. Ce n’est qu’au sixième match de la saison qu’il a atteint la ligne des lancers francs pour des tentatives à deux chiffres. Maintenant, il l’a fait dans quatre de ses cinq derniers matchs. Il a réalisé en moyenne au moins 10 tentatives de lancers francs par match pendant six saisons consécutives avant l’année dernière, lorsqu’il a raté des dizaines de matchs en raison d’une blessure et de son attente d’être échangé de Houston.

Harden a tiré 20 lancers francs vendredi soir, en faisant 19.

« J’essaie juste d’attaquer le panier », a déclaré Harden par la suite.

Nash a attribué le changement en partie au fait que les officiels comprenaient mieux comment appeler des fautes dans les paramètres des nouvelles règles.

La capacité de tirer des fautes n’est bien sûr pas la seule partie du jeu de Harden qui a eu besoin de temps pour refaire surface. Il n’a pas non plus tiré ou déplacé aussi bien que d’habitude. C’est pourquoi tard dans le match de vendredi, il s’est incliné devant LaMarcus Aldridge.

« Je n’ai pas pu finir », a déclaré Harden. « J’ai eu plein d’opportunités. LA l’avait fait. Il a obtenu plus de 20 000 points, il peut marquer le ballon. Alors j’ai pris mon temps pour le nourrir.

Il n’a fait que 7 des 25 tentatives de placement pour la nuit.

Les plans offensifs des Nets pour la saison dépendaient du fait qu’Irving, Harden et Durant jouent ensemble. C’est en partie parce que cela ne s’est pas produit que les Nets ont trouvé plus de succès défensivement.

« La défense est venue plus tôt pour nous que l’offensive », a déclaré Nash.

Ils se classent au 10e rang défensif, qui calcule les points autorisés pour 100 possessions. Ils ont accordé le neuvième plus petit nombre de points par match et le troisième plus faible pourcentage de paniers par match.

La vue d’ensemble contribue à créer un sentiment de calme au sein de l’organisation.

« Je pense que tout le monde essaie de nous mettre beaucoup de pression parce qu’ils ne pensent pas que nous avons commencé comme nous le devrions », a déclaré Bruce Brown le matin du match de Magic. « Mais je pense que nous allons bien. »

Ils ont une équipe de vétérans, même au-delà de Harden et Durant, et ces vétérans leur rappellent de ne pas trop se laisser emporter par les flux et reflux du début de saison. Patty Mills, Blake Griffin et Aldridge cumulent 38 ans d’expérience en NBA.

« Nous savons ce qui est en jeu ici », a déclaré DeAndre’ Bembry, qui a commencé vendredi à la place de Durant. «Nous avons été autour. Nous savons ce qui se passe et nous voulons gagner un championnat, donc c’est aussi la chose la plus importante pour nous parce que nous sommes impatients d’essayer de le faire.

Nash a fait des vagues la semaine dernière lorsqu’il a déclaré après le match de Golden State que son équipe ne faisait pas encore partie des meilleures équipes de la ligue.

Son point de vue sur l’équipe, cependant, est un peu plus nuancé que cela.

« Je suis fier des gars », a déclaré Nash. « Ils ont traité certaines choses jusqu’à présent cette année et ont continué à travailler pour nous. »

Il a ajouté plus tard: « Pour eux, avoir 12 victoires à ce stade de la saison est à l’honneur de leur professionnalisme et de leurs efforts. »

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