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Les New-Yorkais convaincus du pot seront désormais les premiers à pouvoir le vendre


La plupart des États ont laissé les dispensaires médicaux être les premiers à déployer des produits récréatifs, ce qui a largement permis aux gros poissons de grossir. Et des endroits comme l’Illinois et Detroit créé des loteries ou restrictions pour promouvoir propriété diversifiée dans leurs secteurs de l’herbe à usage adulte pour les voir embourbés dans des défis juridiques et des solutions législatives pendant des années. Ainsi, New York – l’un des plus grands marchés de cannabis du pays – est allé plus loin.

Les New-Yorkais ayant des condamnations antérieures liées au cannabis et une expérience commerciale auront la première chance d’obtenir des licences conditionnelles de dispensaire de vente au détail pour adultes. S’il est sélectionné, l’État fournira aux candidats un emplacement de vente au détail et un financement pour les aider à développer leurs vitrines – avec des ouvertures de magasins potentiellement dès la fin de l’année.

Ce cadre « d’équité sociale », tel qu’énoncé dans la loi de 2021 dans le cadre de l’État Loi sur la réglementation et la taxation de la marijuana qui a légalisé la drogue pour un usage adulte, sous-tend les efforts de l’État pour s’assurer que les personnes les plus touchées par l’interdiction de la marijuana depuis des décennies – et non les grands opérateurs multi-États – sont au centre du programme récréatif de New York. La législature dirigée par les démocrates a fait pression pour que la mesure fasse partie de la loi.

Mais il reste à voir si ces mesures conduiront à un marché du cannabis véritablement «équitable» à New York, ou s’il se heurte à des problèmes qui se sont abattus sur d’autres États avant lui.

Les efforts déployés à travers le pays pour garantir que les personnes touchées de manière disproportionnée par la guerre contre la drogue puissent récolter les bénéfices financiers de la légalisation ont eu du mal à obtenir des résultats en raison de batailles juridiques, d’une mise en œuvre de mauvaise qualité et d’un manque de financement pour les entrepreneurs naissants.

« Je pense qu’il est naïf de penser que tout se passera exactement comme prévu », a déclaré l’avocat Robert DiPisa, président du groupe de droit du cannabis chez Cole Schotz, un cabinet basé dans le New Jersey. « Si vous regardez n’importe quelle autre juridiction qui a tenté de créer un programme de type équité sociale, il y a beaucoup de bosses sur la route. »

Comment le programme de New York fonctionnera

La portail de candidature en ligne pour les licences de dispensaire de New York, qui a ouvert jeudi, court jusqu’au 26 septembre. (Des périodes de demande pour d’autres types de permis récréatifs sont prévues dans les mois à venir.)

Les New-Yorkais qui ont été reconnus coupables d’infractions liées à la marijuana dans l’État avant la légalisation de la drogue – ou dont le parent, le tuteur, l’enfant, le conjoint ou la personne à charge était – et qui ont de l’expérience dans la possession et l’exploitation d’une entreprise éligible seront éligibles pour demander les licences. Ils doivent également avoir une «présence significative», y compris la résidence, les actifs ou tout autre lien dans l’État.

Les candidats seront invités à soumettre des informations sur les «vraies parties d’intérêt», y compris les partenaires; des documents prouvant l’éligibilité de la personne impliquée dans la justice ; preuve de présence à New York; et des documents fiscaux montrant qu’ils possédaient et contrôlaient une entreprise rentable pendant deux ans, entre autres. Ils seront également invités à sélectionner jusqu’à cinq préférences régionales parmi plus d’une douzaine pour l’emplacement de leur dispensaire à New York.

Les candidats retenus recevront une aide de un fonds d’investissement dans le cannabis d’équité sociale de 200 millions de dollars, qui a été créé pour aider à financer la location et l’équipement de jusqu’à 150 dispensaires à travers l’État. Social Equity Impact Ventures, LLC, une équipe d’investissement dirigée par une minorité qui comprend l’ancienne star de la NBA Chris Webber, a été sélectionné pour parrainer et gérer le fonds public-privé.

Les responsables du Bureau de la gestion du cannabis ont déclaré que le processus de candidature en ligne a été conçu pour ne pas être « trop ​​lourd » ou exiger l’embauche de consultants ou d’avocats. Ils ont également noté que les frais de demande et de licence non remboursables de 2 000 $ sont bien inférieurs aux frais de 10 000 $ pour le programme médical de New York.

« Toutes les choses que nous avons identifiées au fil des ans comme des barrières à l’entrée, nous essayons de supprimer », a déclaré Alexander.

Kaliko Castille, présidente du conseil d’administration de la Minority Cannabis Business Association, a déclaré que New York est « l’un des meilleurs efforts de légalisation écrits », car il donne une longueur d’avance aux entreprises d’équité sociale.

Mais les efforts d’équité sociale, même dans des États comme le Colorado et la Californie où la marijuana à des fins récréatives est légale depuis des années, ont été confrontés à des défis malgré les subventions et les programmes de formation.

« Beaucoup de ces États ont essentiellement des mandats non financés où ils, bien intentionnés en écrivant les politiques, mais n’ont ensuite pas mis de l’argent pour s’assurer que les entrepreneurs peuvent avoir accès au capital sans avoir à s’adresser à un ‘capitaliste vautour' ». ‘ – comment je l’appelle [when] les gens ont des accords prédateurs qui sapent finalement tout le but d’avoir des licences d’équité sociale en premier lieu », a déclaré Castille.

Castille a souligné que le fonds d’équité sociale était une « approche innovante » unique que New York adopte pour aider les entreprises de marijuana à accéder à l’immobilier, ce qui peut être à la fois coûteux et difficile du point de vue du zonage. La décision de réserver les premières licences sur un marché aussi vaste pour les personnes impliquées dans la justice distingue également New York dans ses efforts pour atteindre l’équité dans l’industrie du cannabis.

« Trop souvent, ces gens sont payés du bout des lèvres mais n’en ont pas réellement l’opportunité », a-t-il déclaré.

Kristina Lopez Adduci, fondatrice et PDG de House of Puff, basée à New York, qui vend des accessoires de cannabis, a salué les mesures prises par New York pour supprimer les obstacles et donner la priorité aux personnes touchées par les lois sur les drogues dans sa licence initiale. Mais, comme Castille, elle a déclaré qu’il était trop tôt pour dire si ces efforts étaient suffisants.

Adduci, par exemple, a déclaré que le fonds d’équité sociale de 200 millions de dollars « est fantastique, mais il ne déplacera pas entièrement l’aiguille » étant donné les coûts d’ouverture et d’exploitation d’un dispensaire de marijuana. L’État, a-t-elle soutenu, devrait veiller à ce que ces entreprises aient également accès à des programmes d’incubation et à la formation de la main-d’œuvre.

S’ils sont sélectionnés, les candidats au dispensaire sont soumis à une période conditionnelle de quatre ans pendant laquelle ils ne peuvent pas vendre ou transférer leurs licences, selon règlement du programme finalisé en juillet. Après cela, ils passeront à des licences complètes de vente au détail.

DiPisa, qui a travaillé avec des clients cherchant à demander les licences, a noté que bien que les candidats puissent sélectionner leurs régions préférées, ils ne peuvent finalement pas choisir l’emplacement de leur dispensaire dans lequel ils seront enfermés pendant quatre ans – même si c’est dans la région de leur choix.

« Quel degré de contrôle le titulaire (de la licence) aura-t-il sur l’apparence de son espace ? » il a dit.

Essayer de créer un programme équitable

Alexander a déclaré que l’Office of Cannabis Management s’attend à ce que, parce que New York fournira un soutien continu, les opérateurs conserveront leurs licences et continueront à développer leurs activités après les quatre années. Certains, cependant, ont fait part de leurs inquiétudes quant au fait que de grandes sociétés de marijuana multi-États pourraient alors acheter les licences initiales.

Adduci a déclaré qu’elle espérait que New York prendrait « note des autres États qui ont commis ces erreurs », ajoutant qu’elle avait déjà commencé à voir émerger des « accords prédateurs ».

« Des offres prédatrices arrivent sur mon bureau et disent: » Hé, si vous gagnez une licence, je vous donnerai 10 millions de dollars pour cela « , a-t-elle déclaré.

DiPisa a fait valoir qu’une prise de contrôle par de grands opérateurs de l’industrie du cannabis « usurperait toute la raison du programme » – voulant que New York possède son marché du cannabis. Il a toutefois fait valoir qu’empêcher les propriétaires d’actions sociales de vendre leurs licences irait également à l’encontre des intentions du programme.

« L’intérêt de tout cela est de les mettre sur un piédestal, de leur donner la possibilité d’être rentables », a-t-il déclaré. « Pourquoi ne pourraient-ils pas créer une entreprise, réaliser le « rêve américain » et vendre leur entreprise ? C’est honnêtement quelque chose que je ne sais pas comment faire face ou face. C’est une chose difficile à concilier parce que vous voulez les deux, mais vous ne pouvez pas tout avoir.

C’est la ligne que l’Office of Cannabis Management essaie de chevaucher avec ses règlements. Alexander a déclaré que New York ne pouvait pas empêcher les ventes de se produire après la période de quatre ans.

Bien que New York soit le dernier État à s’orienter vers les ventes de dispensaires, les observateurs de l’industrie affirment que la taille de son marché – et sa position au centre de la finance mondiale – augmentent les enjeux d’un programme durable d’« équité sociale » en matière de cannabis.

Alexander a déclaré qu’il s’attend à ce que New York commette de « nouvelles erreurs » en déployant sa propre approche en matière d’équité sur un marché légal de la marijuana au niveau de l’État. Il a également reconnu que le programme de New York ne « résoudra pas tous les problèmes » qui existent dans l’espace du cannabis, comme les défis bancaires.

Mais Castille a déclaré que si le programme de New York pouvait réussir, cela « enverrait un signal fort aux gens ».

« New York est un excellent premier coup d’envoi au genre de nouvelle ère de ce à quoi pourrait ressembler la légalisation en y intégrant pleinement l’équité sociale », a-t-il déclaré, ajoutant que « peu importe ce qui sort de New York, il est probable qu’il établisse une nouvelle fondation. »

Politico En2Fr

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