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Les niveaux d’eau du Rhin augmentent après la sécheresse qui a paralysé la capacité de navigation

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Les niveaux d’eau sur la section franco-allemande du Rhin sont si bas que certains navires ne peuvent pas naviguer même lorsqu’ils sont vides, bien que la pluie tant attendue ait commencé à atténuer les goulots d’étranglement le long de la principale voie navigable commerciale d’Europe.

Des semaines de sécheresse à travers l’Europe ont aggravé les problèmes de chaîne d’approvisionnement, car les navires ont dû alléger leurs charges pour s’assurer qu’ils peuvent voyager le long de canaux d’eau épuisés.

Selon Roberto Spranzi, directeur de la coopérative maritime DTG qui exploite une centaine de cargos sur le Rhin, « les navires vides ne peuvent plus naviguer dans certains cas… il y a des raisons techniques et physiques à cela : la propulsion est à l’arrière, donc le chargement doit être fait dans la zone avant afin que le navire puisse reposer directement dans l’eau. »

L’administration fédérale allemande des voies navigables et de la navigation a déclaré ce week-end que les pluies prévues devraient augmenter les niveaux dans le Rhin de 50 à 80 centimètres dans les prochains jours, ajoutant qu’elles devraient grimper de 1 à 1,5 mètre pour atteindre les niveaux typiques de cette période. Le moment de l’année.


Des cargaisons maritimes réduites des trois quarts

Cependant, Bastien Dion, responsable de l’unité Strasbourg-Rhin pour Voies Navigables de France, a déclaré qu’il n’était pas trop optimiste quant à la pluie : « On ne peut pas dire que c’est suffisant pour mettre fin à l’épisode de sécheresse » .

Depuis deux mois, la sécheresse touche tous les grands fleuves d’Europe.

Sur le Rhin, premier fleuve commercial d’Europe avec 300 millions de tonnes de marchandises transportées chaque année, le chargement des barges a été réduit des trois quarts pour éviter l’échouement et la paralysie de l’ensemble du trafic fluvial.

Dion a fait remarquer que les barges ont été chargées de 400 à 500 tonnes au lieu des 3 000 tonnes habituelles, pour éviter de rester coincées dans la ville de Kaub – le point le plus bas du fleuve.

En conséquence, le prix des marchandises a augmenté et le trafic maritime a diminué de 7 % par rapport à l’année dernière.

Environ 50 navires traversent l’écluse chaque jour – au lieu de 70 en moyenne – et si le coût devient trop élevé par rapport au transport, le transporteur ou le client peut décider qu’expédier des marchandises sur le fleuve n’est plus rentable.

Le fret ferroviaire arrive en tête

Cependant, la baisse du niveau d’eau du Rhin n’est pas un problème nouveau – en 2018, le niveau était encore plus bas.

Mais à l’époque, c’était moins un problème car le marché des matières premières était plus modéré car les perturbations de la chaîne d’approvisionnement étaient au minimum avant la pandémie de Covid-19.

La navigation sur le Rhin aurait doublé au cours des 50 dernières années, et l’essor du commerce international au cours des 20 dernières années a vu les volumes transportés par voies navigables intérieures augmenter de façon exponentielle.

Claire Merlin, directrice du Port Autonome de Strasbourg indique qu’il y a actuellement 17 rotations par semaine en train « et c’est quelque chose qui va s’amplifier. Certaines marchandises ont été reportées. Mais aujourd’hui, les trains sont effectivement pleins ».

Quant aux camions, généralement plus chers que le transport par bateau, ils profitent désormais de la hausse du prix des voies navigables.

Mais ils peuvent transporter beaucoup moins de marchandises et sont beaucoup plus polluants – et une barge peut transporter l’équivalent de près de 60 camions.



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rfi

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