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Les ormeaux et les dugongs menacés d’extinction, prévient la Liste rouge de l’UICN

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CNN

Les effets de l’activité humaine, du changement climatique à la pollution, « dévastent » la vie marine, avec près d’un dixième des plantes et animaux sous-marins évalués jusqu’à présent menacés d’extinction, a révélé vendredi la dernière Liste rouge des espèces menacées.

La publication du rapport coïncide avec un sommet de l’ONU sur la nature à Montréal où le chef de l’ONU Antonio Guterres a exhorté les pays à mettre fin à une «orgie de destruction» et à passer un accord pour arrêter et inverser la perte d’habitat.

Plus de 1 550 des quelque 17 903 plantes et animaux marins évalués par l’Union internationale pour la conservation de la nature sont menacés d’extinction, selon la dernière liste qui fait office de baromètre de la biodiversité et est publiée plusieurs fois par an.

« Cela montre que nous avons un impact assez dévastateur sur les espèces marines », a déclaré Craig Hilton-Taylor, responsable de la Liste rouge de l’UICN.

« Sous l’eau, on ne voit pas vraiment ce qui se passe. Et donc en évaluant le statut de l’espèce, cela nous donne un véritable indicateur de ce qui s’y passe réellement, et ce n’est pas une bonne nouvelle.

Hilton-Taylor a déclaré que la proportion d’espèces marines menacées d’extinction était probablement beaucoup plus élevée que les données actuelles ne le montrent, car celles analysées jusqu’à présent ont tendance à être des espèces de poissons répandues, qui ne sont actuellement pas menacées.

Les populations de dugongs, un mammifère herbivore dodu et gris communément appelé la vache de mer, sont tombées à moins de 250 adultes en Afrique de l’Est et à moins de 900 sur le territoire français de la Nouvelle-Calédonie, a indiqué l’UICN.

Parmi les menaces auxquelles ils sont confrontés figurent la perte de leur principale source de nourriture, les herbiers marins, due à l’exploration et à la production de pétrole et de gaz dans le cas du Mozambique et la pollution due à l’extraction du nickel dans le Pacifique.

La dernière liste examine pour la première fois les espèces d’ormeaux, un type de mollusque vendu comme produit de la mer de luxe, et a révélé qu’environ 44 % d’entre elles sont menacées d’extinction. Des vagues de chaleur marines de plus en plus graves et fréquentes ont provoqué des décès massifs, en attisant les maladies et en tuant leurs sources de nourriture, selon l’UICN.

En Afrique du Sud, le braconnage a « dévasté » certaines populations d’ormeaux, tandis que la pollution due au ruissellement agricole et industriel a « éliminé » d’autres ormeaux dans une partie de la péninsule arabique », selon l’UICN dans un communiqué.

Le corail pilier, une espèce des Caraïbes ressemblant à des stalactites dressées, a glissé dans deux catégories, de « vulnérable » à « en danger critique d’extinction ».

Sa population a diminué de plus de 80% dans une grande partie de son aire de répartition depuis 1990 au milieu du blanchiment et de la maladie.

Et le pilier de corail n’est qu’un parmi tant d’autres en danger ; dans l’océan Atlantique, près de la moitié de tous les coraux sont menacés d’extinction en raison du changement climatique et d’autres facteurs.

« Le statut épouvantable de ces espèces devrait nous choquer et nous inciter à agir d’urgence », a déclaré Amanda Vincent, présidente du comité de conservation marine de la Commission de la sauvegarde des espèces de l’UICN.

Les populations mondiales d’animaux sauvages ont chuté en moyenne de 69% entre 1970 et 2018, un déclin dangereux résultant du changement climatique et d’autres activités humaines, a averti le Fonds mondial pour la nature (WWF) dans un rapport en octobre.

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