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Les papes qui démissionnent sont humbles, déclare François lors d’une visite en Italie centrale

Le pape François, qui a souvent dit qu’il pourrait démissionner à l’avenir si sa mauvaise santé l’empêche de diriger l’Église catholique, a salué dimanche l’humilité de l’un des rares papes de l’histoire à démissionner volontairement au lieu de régner à vie.

L’Aquila, une ville du centre de l’Italie que François visita brièvement, est le lieu de sépulture de Célestin V, qui démissionna de son poste de pape en 1294 après seulement cinq mois pour reprendre sa vie d’ermite, établissant une prérogative papale.

Le pape Benoît XVI, qui est devenu en 2013 le premier pontife en environ 600 ans à démissionner volontairement, s’est rendu à L’Aquila quatre ans avant de se retirer. Dans le passé, François a également loué le courage de Benoît.

Lorsque le Vatican a annoncé en juin le voyage de François à L’Aquila – pour inaugurer une « fête du pardon » annuelle – cela a alimenté la spéculation selon laquelle une conjonction d’événements – y compris l’intronisation de nouveaux cardinaux samedi et des réunions commençant lundi sur le nouveau constitution – pourrait préfigurer une annonce de démission.

Cependant, dans une interview avec Reuters le mois dernier, Francis, 85 ans, a ri de l’idée, disant « cela ne m’est jamais venu à l’esprit », tout en laissant ouverte la possibilité qu’il puisse démissionner pour des raisons de santé dans un avenir lointain.

Dans l’homélie d’une messe pour des milliers de personnes sur une place centrale, François a noté que dans « La Divine Comédie », Dante Alighieri a condamné Célestin pour avoir exécuté ce que le poète médiéval appelait « Le Grand Refus ».

Mais François, qui priait silencieusement devant la tombe de Célestine, a dit qu’en abandonnant le pouvoir, Célestine a montré la force qui vient de l’humilité.

« Aux yeux des hommes, les humbles sont considérés comme des faibles et des perdants, mais en réalité, ce sont eux les vrais gagnants car ils sont les seuls à faire entièrement confiance au Seigneur et à connaître sa volonté », a déclaré François.

Le pape, qui utilise un fauteuil roulant et une canne depuis quelques mois à cause d’une maladie du genou, s’est assis pendant la majeure partie de la messe mais a lu son homélie d’une voix forte et s’est souvent éloigné du scénario.

Il a raconté à la foule comment le pilote de l’hélicoptère qui l’a amené de Rome a dû tourner en rond pendant un certain temps à cause d’un épais brouillard dans la région montagneuse avant de trouver une ouverture dans la brume. Il a comparé cela à saisir une ouverture de Dieu dans sa vie.

Bien que François ait démenti les rumeurs selon lesquelles il prévoyait de démissionner prochainement, la visite a souligné le besoin de l’Église catholique de réglementer le statut des pontifes qui démissionnent.

L’Aquila a été frappée par un tremblement de terre dévastateur en 2009 qui a tué 309 personnes, en a blessé plusieurs milliers et a détruit de nombreux bâtiments.

Au début de la visite de dimanche, François a enfilé un casque de pompier gris et a été emmené autour des ruines de la cathédrale de la ville, qui est en cours de reconstruction.

voanews eurp

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