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Les procureurs de Cosby demandent à la Cour suprême de rétablir la condamnation

« Cette décision, telle qu’elle est, aura des conséquences négatives de grande envergure au-delà du comté de Montgomery et de la Pennsylvanie. La Cour suprême des États-Unis peut réparer ce que nous pensons être un grave tort », a écrit Steele dans la pétition, qui demande un examen en vertu de la clause de procédure régulière de la Constitution américaine.

Les avocats de Cosby ont longtemps soutenu qu’il s’était appuyé sur une promesse qu’il ne serait jamais inculpé lorsqu’il avait fait un témoignage préjudiciable dans le cadre d’une action civile d’un accusateur en 2006. Les aveux ont ensuite été utilisés contre lui dans deux procès pénaux.

La seule preuve écrite d’une telle promesse est un communiqué de presse de 2005 du procureur de l’époque, Bruce Castor, qui a déclaré qu’il n’avait pas suffisamment de preuves pour arrêter Cosby.

Le communiqué comportait une « mise en garde » ambiguë selon laquelle Castor « reconsidérera cette décision en cas de besoin ». Les parties ont depuis passé des années à débattre de ce que cela signifiait.

L’offre de Steele pour relancer l’affaire est un long plan. La Cour suprême des États-Unis accepte moins de 1 % des requêtes qu’elle reçoit. Au moins quatre juges du tribunal de neuf membres devraient accepter d’entendre l’affaire. Une décision n’est pas attendue avant plusieurs mois.

Les successeurs de Castor, qui ont rassemblé de nouvelles preuves et arrêté Cosby en 2015, doutent que Castor ait jamais conclu un tel accord. Au lieu de cela, ils disent que Cosby avait des raisons stratégiques de faire la déposition plutôt que d’invoquer son droit au cinquième amendement de garder le silence, même si cela s’est retourné contre lui lorsqu’« il a glissé » dans son témoignage décousus.

Le porte-parole de Cosby a qualifié lundi Steele d' »obsédé » par l’acteur et a déclaré que son objectif était de plaire à « la foule MeToo ». Les avocats de la défense ont longtemps déclaré que l’affaire n’aurait jamais dû être jugée en raison de ce qu’ils appellent un « accord de non-poursuite ».

« C’est un effort de dernier recours pathétique qui ne prévaudra pas. La fixation du procureur du comté de Montgomery avec M. Cosby est pour le moins troublante », a déclaré le porte-parole Andrew Wyatt dans un communiqué.

Cosby, 84 ans, est devenu la première célébrité condamnée pour agression sexuelle à l’ère #MeToo lorsque le jury de son nouveau procès en 2018 l’a reconnu coupable d’avoir drogué et agressé l’administrateur des sports universitaires Andrea Constand en 2004.

Il a passé près de trois ans en prison avant que la Cour suprême de Pennsylvanie ne le libère en juin.

Les juristes et les défenseurs des victimes surveilleront de près si le tribunal s’intéresse à l’affaire très médiatisée #MeToo.

Deux juges du tribunal, Clarence Thomas et Brett Kavanaugh, ont été accusés d’inconduite sexuelle lors de leurs audiences de confirmation âprement disputées.

Les juges d’appel ont exprimé des points de vue très différents sur l’affaire Cosby. Un tribunal d’État intermédiaire a confirmé la condamnation. Ensuite, les sept juges de la Cour suprême de Pennsylvanie ont rédigé trois opinions distinctes à ce sujet.

La majorité a conclu que Cosby s’était appuyé sur la décision de ne pas le poursuivre lorsqu’il a admis avoir donné à une série de jeunes femmes de la drogue et de l’alcool avant les relations sexuelles. Le tribunal s’est arrêté avant de conclure qu’il y avait un tel accord, mais a déclaré que Cosby pensait qu’il y en avait – cette confiance, ont-ils dit, a entaché sa condamnation.

Mais les procureurs appellent cette conclusion erronée. Ils notent que les avocats de Cosby se sont vigoureusement opposés aux questions de déposition plutôt que de le laisser parler librement.

Cosby lui-même n’a jamais témoigné au sujet d’un accord ou d’une promesse. Le seul participant présumé à s’être manifesté est Castor, un rival politique de Steele qui a ensuite représenté le président Donald Trump lors de son deuxième procès en destitution. Castor a déclaré qu’il avait fait la promesse à un avocat de la défense de Cosby, aujourd’hui décédé, et qu’il n’avait rien obtenu en retour.

Il n’en a jamais parlé à l’assistante supérieure Risa Ferman, qui a mené son enquête Cosby.

Elle est ensuite devenue procureur de district et a rouvert l’affaire en 2015 après qu’un juge fédéral a descellé la déposition de Cosby.

Lors d’une audience préliminaire remarquable en février 2016, Castor a passé des heures à témoigner pour la défense. Il a dit qu’il avait tapé le communiqué de presse lui-même, après les heures de bureau, et qu’il avait l’intention de transmettre différentes couches de sens aux avocats, à la presse et au public.

Le juge l’a trouvé non crédible et a renvoyé l’affaire en justice.

La Cour suprême de Pennsylvanie, dans sa décision du 30 juin, a qualifié l’arrestation de Cosby d’« affront à l’équité fondamentale ».

Des semaines plus tard, la décision a incité le procureur général de l’État à rejeter les accusations portées contre un gardien de prison accusé d’avoir abusé sexuellement de détenues, en raison d’un accord antérieur avec les procureurs du comté qui l’avait laissé démissionner plutôt que de faire face à des accusations.

Cosby, un acteur et comédien noir révolutionnaire, a créé le « Cosby Show » le mieux classé dans les années 1980. Un barrage d’allégations d’agression sexuelle a ensuite détruit son image de «père de l’Amérique» et a conduit à des règlements judiciaires de plusieurs millions de dollars avec au moins huit femmes. Mais Constand était le seul cas à mener à des accusations criminelles.

Cinq d’entre eux ont témoigné pour que l’accusation étaye les affirmations de Constand, témoignage que les avocats de Cosby ont également contesté en appel. Cependant, la haute cour de l’État a refusé d’aborder la question épineuse du nombre d’autres accusateurs pouvant témoigner dans des affaires pénales avant que les preuves ne deviennent injustes pour la défense.

Dans un récent mémoire, Constand a qualifié le verdict de moins important que le soutien croissant aux survivants d’agressions sexuelles inspiré par le mouvement #MeToo.

« L’issue du procès semblait étrangement sans importance. C’était comme si le monde avait à nouveau changé d’une manière beaucoup plus significative », a écrit Constand dans le livre « The Moment ».

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