Politique

Les républicains ont une épiphanie post-électorale sur le vote par correspondance

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McDaniel n’a pas mentionné l’ancien président Donald Trump, qui s’est élevé contre le vote anticipé, par correspondance et par correspondance pendant des années et a faussement affirmé que les méthodes avaient conduit à une fraude électorale généralisée qui lui avait coûté l’élection. Et un porte-parole a déclaré que ses commentaires ne visaient pas l’ancien président.

Mais, en privé, les agents républicains admettent que Trump a mis leur parti dans une pincée électorale et que les problèmes vont au-delà des méthodes de vote.

« Nous pouvons nous asseoir ici et parler de vote par correspondance et l’utiliser comme excuse, mais c’est comme si un alcoolique disait qu’il ne boirait plus de gin, juste de la bière », a déclaré un haut responsable de la campagne du GOP. « Nous avons 99 problèmes et le vote par correspondance en est un. »

Il y a un sentiment croissant d’inquiétude parmi les rangs du GOP que les théories du complot que Trump a poussées sur le vote anticipé et les bulletins de vote par correspondance non seulement leur font du mal à mi-mandat qui vient de s’achever, mais pourraient prendre plusieurs cycles pour y remédier. Les comités et groupes républicains ont travaillé pour éduquer les électeurs sur les lois concernant le vote anticipé et prévoient d’intensifier ces efforts. Mais ils sont confrontés non seulement à Trump et à son mégaphone surdimensionné, mais également à un nombre important de dirigeants conservateurs qui déclarent maintenant à tort que le vote anticipé et les bulletins de vote par correspondance sont entachés.

« [P]Les gens s’y éveillent, même les Trumpistas », a déclaré le stratège de longue date du GOP, Karl Rove, qui dirige RITE, un nouveau projet d’intégrité des électeurs, dans une interview. « C’est un triste commentaire que nous devions faire cela et il y a de la résistance. Il crée une classe de personnes qui peuvent pendant longtemps croire que les élections sont volées tant qu’il y a présence de bulletins de vote par correspondance, et cela amène les gens à dire que mon vote ne compte pas, je n’ai pas besoin de prendre la peine de voter. »

Les républicains qui espèrent changer la perception de leurs électeurs sur le vote par correspondance ont été témoins de développements positifs ces derniers jours, alors que certains sceptiques majeurs sont apparus, notant que les démocrates ont mis l’accent sur le vote anticipé pour tirer de gros avantages avant le jour du scrutin.

Après que le second tour des élections en Géorgie ait montré que le républicain Herschel Walker était susceptible de perdre, l’animateur de Fox News, Sean Hannity, a remis en question la « réticence de certains républicains dans de nombreux États à voter tôt et à voter par courrier », et a déclaré qu’il était temps que le parti change ses habitudes. « Vous avez tout à fait raison », a convenu le chef du GOP de la Chambre, Kevin McCarthy. Une autre animatrice de Fox, Laura Ingraham, est devenue visiblement agitée alors qu’elle discutait de la question avec l’ancienne conseillère de Trump Kellyanne Conway, qui a déclaré que les républicains devaient mettre en banque les bulletins de vote tôt.

« Comment se fait-il que nous ne l’ayons pas fait ? Nous ne l’avons pas fait en 2020, parce que les gens ont dit: « Ne votez pas tôt, car c’est corrompu », a déclaré Ingraham. «Beaucoup de gens ont fait [say that]tout en haut du Parti républicain.

Deux des principaux candidats potentiels pour 2024, le gouverneur de Floride Ron DeSantis et l’ancien ambassadeur de l’ONU Nikki Haley, ont également déclaré que les républicains devaient être plus avertis en matière de vote anticipé et par correspondance. Et le commentateur conservateur Charlie Kirk a tweeté après les élections que « l’une des premières leçons que nous devons tirer des élections de mi-mandat est le pouvoir du vote anticipé ».

Mais ceux qui sont dans les tranchées pensent qu’une véritable adhésion au vote en dehors du jour du scrutin prendra un certain temps. C’est parce que les républicains ont toujours été sceptiques à l’égard de l’administration électorale. Et au fil des décennies, beaucoup ont également supposé que les efforts pour élargir l’accès au vote signifiaient ouvrir des voies à la fraude.

« Les États républicains prennent à juste titre des mesures pour garantir la sécurité des élections. Notre problème est maintenant un problème de messagerie et opérationnel. Nous commençons par jeter les mensonges de Trump BS et dire aux gens la vérité sur leurs votes et le pouvoir de leur vote », a déclaré un stratège républicain qui a travaillé sur les élections de mi-mandat en Géorgie. « Qui aurait imaginé dire aux gens, ‘l’élection est truquée’ et leur demander ensuite de voter ne fonctionnerait pas? »

Alors que les républicains commencent à préparer le terrain pour que le parti adopte le vote anticipé et par correspondance, ils sont confrontés à un obstacle majeur : Trump n’a montré aucun empressement à embrasser la cause.

Il a promu le documentaire « 2000 Mules » du cinéaste conservateur Dinesh D’Souza, qui présente la récolte des bulletins de vote comme une opération néfaste et hautement coordonnée chorégraphiée par les démocrates. Et la semaine dernière, il a écrit sur Truth Social, « N’OUBLIEZ PAS, VOUS NE POUVEZ JAMAIS AVOIR D’ÉLECTIONS ÉQUITABLES ET GRATUITES AVEC DES BULLETINS DE VOTE PAR CORRESPONDANCE – JAMAIS, JAMAIS, JAMAIS. NE PEUT PAS ET NE PEUT PAS ARRIVER !!!”

Trump a également ajouté de la confusion en confondant les bulletins de vote par correspondance, qui peuvent être demandés avant le jour du scrutin, et les bulletins de vote par correspondance, qui sont envoyés à tous les électeurs inscrits et ne sont utilisés que dans huit États, dont la Californie et le Colorado. Des bulletins de vote par correspondance sans excuse sont disponibles dans vingt-sept États, dont l’Arizona, la Géorgie et la Floride. L’ancien président a suggéré, sans preuve, que l’envoi de millions de bulletins de vote par la poste permet à quelqu’un de saisir le bulletin de quelqu’un d’autre, de le remplir et de l’envoyer.

Les principaux agents citent la Géorgie comme un excellent exemple des problèmes que le scepticisme à la Trump peut créer. L’ancien président s’est élevé contre le vote par correspondance au cours du cycle 2020 et les responsables du GOP pensent que, ce faisant, il s’est coûté et que les républicains du Sénat l’ont emporté dans l’État. Sa campagne contre le mode de scrutin ne s’est accélérée que lors du second tour du Sénat en Géorgie qui a suivi sa défaite électorale, au cours de laquelle les deux candidats du GOP ont perdu. Et cela a persisté tout au long du cycle 2022.

Lors du second tour des élections de mardi, le sénateur Raphael Warnock a obtenu 64% des votes par correspondance et près de 58% des votes anticipés, selon les chiffres publiés par le bureau du secrétaire d’État.

Les républicains ont désigné la Floride comme un État où ils ont adopté avec succès le vote anticipé. Et en Californie, Les républicains priorisés le vote anticipé et la récolte des bulletins de vote, ce qui est légal dans l’État, et ont pu conserver plusieurs sièges à la Chambre des titulaires très disputés et remporter un siège ouvert dans la vallée centrale au cours de ce cycle.

«Le RNC respecte les règles établies par chaque État et ne ménagera aucun effort pour gagner autant de courses que possible de haut en bas du scrutin. Le RNC a investi des millions de dollars plus tôt que jamais pour amener les républicains aux urnes pendant les périodes de vote anticipé et s’est engagé avec succès dans les États dotés de lois électorales qui permettent la récolte des bulletins de vote », a déclaré le porte-parole du RNC, Nathan Brand.

On s’attend généralement à ce que le RNC se concentre sur la correction des perceptions concernant les absents, la correspondance et le vote anticipé dans le cadre de son prochain examen des performances du parti après la mi-mandat. Blake Masters, le candidat républicain perdant au Sénat de l’Arizona qui fait partie de l’équipe d’examen, a déclaré que le parti devait « se moderniser » pour rivaliser avec la « machine à voter par anticipation GOTV des démocrates ».

Les républicains ont également intenté des poursuites pour appliquer ou resserrer plus strictement les lois des États concernant le vote par correspondance et par correspondance, ce qui, selon les critiques, pourrait priver les électeurs de leurs droits.

C’est une posture que le RNC a adoptée depuis de nombreux cycles maintenant. Mais à la suite des élections de mi-mandat, même certains initiés du parti disent que trop de temps est consacré aux litiges et pas assez à l’éducation, à la sensibilisation et à la mobilisation des électeurs.

« Les républicains ont passé un temps démesuré à se plaindre et à poursuivre les règles électorales », a déclaré Kevin McLaughlin, ancien directeur exécutif du Comité sénatorial national républicain pour le cycle électoral de 2020 et directeur de l’association à but non lucratif alignée sur le GOP, le Common Sense Leadership Fund. « Imaginez à quel point nous serions efficaces si nous passions ne serait-ce que la moitié de ce temps à développer une stratégie et, appelez-moi fou, à former des électeurs. »



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