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Les rivières du monde s’assèchent sous l’effet de la sécheresse et de la chaleur.  Voici à quoi ressemblent 6 depuis l’espace

Un manque douloureux de pluie et des vagues de chaleur incessantes assèchent les rivières aux États-Unis, en Europe, en Asie et au Moyen-Orient. Beaucoup diminuent en longueur et en largeur. Des plaques de lit de rivière dépassant au-dessus de l’eau sont monnaie courante. Certaines rivières sont tellement asséchées qu’elles sont devenues pratiquement infranchissables.

La crise climatique d’origine humaine alimente des conditions météorologiques extrêmes à travers le monde, qui n’ont pas seulement un impact sur les rivières, mais aussi sur les personnes qui en dépendent. La plupart des habitants de la planète dépendent des rivières d’une manière ou d’une autre, que ce soit pour l’eau potable, pour irriguer les aliments, pour l’énergie ou pour expédier des marchandises.

Voyez à quoi ressemblent six d’entre eux depuis l’espace.

Le fleuve Colorado s’assèche sur ses rives et s’amincit, car une sécheresse historique dans l’ouest des États-Unis montre peu de signes de ralentissement. La rivière est entretenue de manière cruciale par deux des plus grands réservoirs du pays, et pour protéger le bassin fluvial, le gouvernement a mis en place des coupures d’eau obligatoires et a demandé aux États de proposer des plans d’action supplémentaires.
L’un de ces réservoirs, le lac Mead, diminue de taille à mesure que les niveaux d’eau baissent vers le statut de « piscine morte » – le point auquel le réservoir ne sera pas assez haut pour libérer de l’eau en aval à travers un barrage. Ses niveaux d’eau ont tendance à baisser depuis 2000, mais ont connu une baisse plus prononcée depuis 2020. Le lac est tombé si bas au cours de la dernière année que des découvertes sauvages ont été faites, y compris des restes humains dans un tonneau – une victime présumée d’homicide. d’il y a des décennies. Et les conséquences de la crise du fleuve Colorado sont énormes : environ 40 millions de personnes dans sept États et au Mexique dépendent de l’eau du fleuve pour la consommation, l’agriculture et l’électricité.

Le fleuve Yangtze

Le fleuve Yangtze en Asie s’assèche sur ses rives et son lit émerge dans certaines régions. Mais ce sont les affluents du Yangtze qui sont déjà intensément desséchés. La Chine a annoncé une alerte à la sécheresse à l’échelle nationale pour la première fois en neuf ans, et sa vague de chaleur est la plus longue depuis six décennies.
L’impact de l’assèchement du Yangtsé a été énorme. Dans le Sichuan, une province de 84 millions d’habitants, l’hydroélectricité représente environ 80 % de la capacité électrique. Une grande partie de cela provient du fleuve Yangtze, et à mesure que son débit ralentit, la production d’électricité a diminué, obligeant les autorités là-bas à ordonner la fermeture de toutes ses usines pendant six jours. La province reçoit environ la moitié des précipitations habituelles et certains réservoirs se sont complètement asséchés, selon l’agence de presse officielle Xinhua.

Le Rhin

Le Rhin prend naissance dans les Alpes suisses, traverse l’Allemagne et les Pays-Bas, puis s’écoule jusqu’à la mer du Nord. C’est un canal crucial pour la navigation européenne, mais en ce moment, c’est un cauchemar à naviguer.

Des parties du lit de la rivière ont émergé au-dessus de la surface de l’eau, ce qui signifie que les navires qui tentent de la traverser doivent contourner une série d’obstacles, ce qui ralentit l’ensemble du processus.

Le Rhin a de nombreuses jauges différentes le long du chemin, y compris à Kaub, juste à l’ouest de Francfort, en Allemagne, où les niveaux d’eau sont tombés à 32 centimètres (12,6 pouces). Les compagnies maritimes considèrent généralement que moins de 40 cm sur le Rhin sont trop bas pour s’en soucier, et à Kaub, moins de 75 cm signifie généralement qu’un porte-conteneurs doit réduire sa charge à environ 30 %, selon les économistes de la Deutsche Bank. Les faibles niveaux d’eau signifient également que les entreprises paient des digues plus élevées pour passer, et tous ces facteurs rendent le transport maritime plus coûteux, un coût généralement répercuté sur les consommateurs.

Le Pô

Le fleuve Po traverse le sommet de l’Italie et se jette à l’est dans la mer Adriatique. Il est alimenté par la neige hivernale dans les Alpes et les fortes pluies au printemps, et a une chute abrupte qui apporte un débit rapide. En règle générale, les inondations dévastatrices sont plus problématiques autour de cette rivière.
Mais maintenant, le Po est très différent. L’hiver a été sec dans le nord de l’Italie, de sorte que la neige a fourni peu d’eau, et le printemps et l’été ont également été secs, plongeant la région dans la pire sécheresse qu’elle ait connue depuis sept décennies. Il est tellement asséché qu’une bombe datant de la Seconde Guerre mondiale a récemment été découverte au milieu de ses eaux en déclin.

Un gros problème est que des millions de personnes dépendent du Pô pour leur subsistance, principalement grâce à l’agriculture. Environ 30 % de la nourriture italienne est produite le long du Pô, et certaines des exportations les plus célèbres du pays, comme le parmesan, sont fabriquées ici.

La Loire

La Loire en France abrite une vallée de vignobles qui produisent certains des vins les plus célèbres au monde. La rivière s’étend sur environ 600 miles et est considérée comme la dernière rivière sauvage de France, soutenant des écosystèmes de biodiversité dans toute la vallée, dont une grande partie est protégée par l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture.

Certaines parties de la rivière sont déjà assez peu profondes, mais ses niveaux et son débit peuvent changer rapidement en fonction des conditions météorologiques et de la fonte de la neige à sa source. Certaines sections sont tellement asséchées par le manque de pluie et la chaleur extrême que les gens peuvent traverser à pied.

Les images satellites de la ville française de Saumur montrent plus de lit de rivière que d’eau exposée dans la Loire. Les parcelles de terre qui l’entourent dans la vallée sont pour la plupart brunes et flétries – il y a un an, elles étaient vertes et luxuriantes. Les autorités libèrent l’eau des barrages dans la rivière, principalement pour s’assurer qu’il y en a assez pour refroidir quatre centrales nucléaires qui se trouvent le long de celle-ci.

Le Danube

Le Danube est le plus long fleuve d’Europe occidentale et une voie de navigation cruciale qui traverse 10 pays. En Roumanie, en Serbie et en Bulgarie, des travailleurs draguent le fleuve juste pour s’assurer que les navires peuvent toujours y naviguer.

Il n’est pas dans un état aussi grave que certains des autres fleuves d’Europe, mais des pays comme la Hongrie dépendent tellement du Danube pour le tourisme que les impacts se font déjà sentir. Certains navires de croisière n’ont pas pu traverser certaines parties du fleuve pour même atteindre la Hongrie. Celles qui fonctionnent encore ne peuvent pas s’arrêter sur leurs itinéraires normaux car de nombreuses stations ont dû fermer à cause de la baisse des niveaux d’eau sur les berges des rivières. Un navire moyen de 1 600 tonnes ne peut désormais naviguer que sur le tronçon hongrois sans aucune cargaison, selon l’office du tourisme du pays.

Julia Buckley, Laura He, Angela Fritz et Rachel Ramirez de CNN, ainsi que la journaliste Barbie Nadeau, ont contribué à ce reportage.

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