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Les systèmes d’alerte précoce ont d’abord suggéré qu’un missile nord-coréen pourrait frapper les États-Unis, provoquant une ruée temporaire
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C’était « moche », a déclaré un législateur américain informé du lancement. Les responsables de la défense « n’avaient pas une bonne idée de ses capacités » tout de suite, a ajouté cette personne.

Les premières lectures de télémétrie – qui peuvent être inexactes et sont souvent ignorées à mesure que de nouvelles données deviennent disponibles – suggèrent que le missile pourrait constituer une menace aussi loin que les îles Aléoutiennes au large de l’Alaska ou de la côte californienne, ont déclaré à CNN deux sources proches du dossier. .

En quelques minutes, le Commandement du Nord des États-Unis et le Commandement de la défense aérospatiale de l’Amérique du Nord (NORAD) ont rejeté ces premières lectures et estimé que le missile ne représentait aucune menace directe pour le continent américain. L’arme de test – qui, selon des sources, était une version moins maniable d’un véhicule à glissement hypersonique conçu pour échapper aux défenses antimissiles – a éclaboussé sans danger dans la mer entre la Chine et le Japon, à des milliers de kilomètres de l’Amérique menaçante.

Mais dans ces quelques moments d’incertitude, la situation a dégénéré assez rapidement pour que la Federal Aviation Administration, qui fait partie d’une discussion interagences de routine chaque fois qu’il y a un lancement de missile de ce genre, a immobilisé des avions sur la côte ouest vers 14h30 HNP. le lundi pendant environ 15 minutes.

L’échouement a forcé les contrôleurs aériens à maintenir certains aéronefs au sol, tout en en détournant brièvement d’autres dans les airs, selon les enregistrements du contrôle de la circulation aérienne, mais les contrôleurs étaient perplexes lorsqu’on leur a demandé d’expliquer aux pilotes ce qui avait causé l’échouement. Certains contrôleurs y ont fait référence à tort comme un arrêt au sol national, quelque chose qui n’a pas été vu depuis le 11 septembre.

La question, maintenant, est de savoir ce qui a déclenché cette urgence initiale – et peut-être pourquoi la FAA a réagi de la manière qu’elle l’a fait.

« Ce que nous voyons ici n’est que le processus normal de coordination et de communication à partir duquel certaines décisions ont été prises au début qui n’avaient probablement pas besoin d’être prises », a déclaré jeudi après-midi le porte-parole du ministère de la Défense, John Kirby.

Le NORAD insiste sur le fait que c’était l’appel de la FAA pour émettre l’arrêt au sol et qu’il n’a pas émis d’avertissement ou d’alerte à la suite du lancement de missile nord-coréen.

« Par mesure de précaution, la FAA a temporairement suspendu les départs dans certains aéroports de la côte ouest », a déclaré la FAA dans un communiqué mardi. « La FAA prend régulièrement des mesures de précaution. Nous examinons le processus autour de cet arrêt au sol comme nous le faisons après tous ces événements. »

La FAA n’a pas répondu aux multiples demandes de commentaires de CNN jeudi.

Un responsable américain a déclaré que l’arrêt au sol n’avait pas été communiqué par le centre de commandement du système de contrôle du trafic aérien de la FAA, basé à Warrenton, en Virginie, et qu’il s’était plutôt rendu directement dans les centres régionaux de la côte ouest.

Le lancement de mardi était le deuxième lancement de ce type par la Corée du Nord en l’espace d’une semaine. Mais le premier, jeudi dernier, était beaucoup moins sophistiqué, ont déclaré des responsables sud-coréens.

Les responsables américains procèdent toujours à leur évaluation du test le plus récent, mais les analystes qui suivent de près les programmes de développement d’armes de la Corée du Nord ont identifié le missile utilisé mardi comme ce qu’on appelle un « véhicule de rentrée maniable » – toujours un véhicule à glissement hypersonique qui peut changer de cap après être rentré dans l’atmosphère mais qui a une portée et une maniabilité limitées par rapport aux systèmes plus avancés.

« C’est essentiellement en train de tomber », a déclaré Jeffrey Lewis, expert en armes et professeur à l’Institut d’études internationales de Middlebury. « Ça tombe avec style. »

Lewis a déclaré qu’il n’était pas inhabituel que des systèmes de détection tels que des radars ou des satellites infrarouges aient du mal à déterminer la trajectoire d’un missile dans les premiers instants après un lancement.

« S’il s’agit d’un vieux missile balistique ordinaire, ils peuvent généralement le calculer assez bien, mais vous devez attendre que le moteur s’arrête de tirer », a-t-il déclaré. « C’est pourquoi vous voyez parfois des erreurs, car vous essayez de le calculer avant que le moteur ne s’arrête de fonctionner, et si vous êtes sous un angle amusant, vous pourrez peut-être voir que cela monte mais pas dans quelle direction. »

Dans tous les cas, il ne fait aucun doute que le lancement a violé les résolutions du Conseil de sécurité de l’ONU qui interdisent à la Corée du Nord toute activité de missile balistique. Et les experts en contrôle des armements ont continué à alerter sur le fait que le programme de développement d’armes de Pyongyang continue de constituer une menace à long terme pour les États-Unis et leurs alliés.

Des responsables américains familiers avec les programmes de développement d’armes de la Corée du Nord disent que les efforts de Pyongyang pour développer des missiles hypersoniques ne sont pas une surprise – la Corée du Nord a télégraphié son intention publiquement – même si certaines des capacités spécifiques démontrées par le missile lancé mardi étaient surprenantes. Ces sources ont refusé de préciser quelles capacités étaient inconnues.

En janvier de l’année dernière, la Corée du Nord a déclaré publiquement qu’elle avait « terminé les recherches sur le développement d’ogives de différentes missions de combat, y compris les ogives de vol plané hypersonique pour les fusées balistiques de nouveau type et qu’elle préparait leur fabrication d’essai ».

Pourtant, après des années d’échanges diplomatiques de haut niveau entre l’ancien président Donald Trump et le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un, l’administration Biden a jusqu’à présent adopté une approche relativement discrète à l’égard de la Corée du Nord, même si elle a continué à condamner les tests de Pyongyang.

Natasha Bertrand et Pete Muntean de CNN ont contribué à ce rapport.


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