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Les Tongans fuient le tsunami alors qu’une éruption volcanique déclenche des avertissements dans le Pacifique Sud
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Les Tongans effrayés ont fui vers les hauteurs samedi après qu’une éruption volcanique massive – entendue dans les pays voisins – a déclenché des alertes au tsunami dans le Pacifique Sud.

« Une vague de tsunami de 1,2 mètre a été observée à Nuku’alofa », a tweeté le Bureau australien de météorologie.

La dernière éruption du volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’apai est survenue quelques heures seulement après la levée d’une alerte au tsunami vendredi en raison de l’éruption.

Mere Taufa a déclaré qu’elle était chez elle en train de se préparer pour le dîner lorsque le volcan est entré en éruption.

« C’était énorme, le sol a tremblé, notre maison tremblait. C’est venu par vagues. Mon jeune frère pensait que des bombes explosaient à proximité », a déclaré Taufa au site d’information Stuff.

Elle a dit que l’eau avait rempli leur maison quelques minutes plus tard et qu’elle avait vu le mur d’une maison voisine s’effondrer.

« Nous avons tout de suite su que c’était un tsunami. Juste de l’eau jaillissant dans notre maison.

« Vous pouviez juste entendre des cris partout, des gens criant pour la sécurité, pour que tout le monde se rende sur les hauteurs. »

Le roi Tupou VI des Tonga aurait été évacué du palais royal de Nuku’alofa et emmené par un convoi de la police dans une villa éloignée de la côte.

L’éruption initiale a duré au moins huit minutes et a envoyé des panaches de gaz, de cendres et de fumée à plusieurs kilomètres dans les airs.

Les habitants des zones côtières ont été invités à se diriger vers des terrains plus élevés.


L’éruption a été si intense qu’elle a été entendue comme « un fort bruit de tonnerre » à Fidji à plus de 800 kilomètres (500 miles) de là, ont déclaré des responsables à Suva.

Les responsables fidjiens ont averti les habitants de couvrir les réservoirs de collecte d’eau en cas de pluie acide.

Victorina Kioa de la Commission de la fonction publique des Tonga a déclaré vendredi que les gens devraient « se tenir à l’écart des zones d’alerte qui sont les zones côtières basses, les récifs et les plages ».

Le chef des services géologiques des Tonga, Taaniela Kula, a exhorté les gens à rester à l’intérieur, à porter un masque s’ils étaient à l’extérieur et à couvrir les réservoirs d’eau de pluie et les systèmes de collecte des eaux de pluie.

Le Pacific Tsunami Warning Center a émis un « avis de tsunami » pour les Samoa américaines, affirmant qu’il y avait une menace de « fluctuations du niveau de la mer et de forts courants océaniques qui pourraient constituer un danger le long des plages ».

Des avertissements similaires ont été émis par les autorités de Nouvelle-Zélande, des Fidji, de Vanuatu et d’Australie – où les autorités ont déclaré qu’une partie du littoral, y compris Sydney, pourrait être touchée par les vagues du tsunami.

Les habitants de l’État environnant de la Nouvelle-Galles du Sud ont été « conseillés de sortir de l’eau et de s’éloigner du bord immédiat de l’eau ».

Le volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’apai se trouve sur une île inhabitée à environ 65 kilomètres (40 miles) au nord de la capitale tongane Nuku’alofa.

(AFP)




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