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L’essor de Twitter en tant que plate-forme mondiale de conversation : NPR


Une photo d’illustration montre le profil Twitter réactivé de l’ancien président américain Donald Trump. Elon Musk l’a réintégré sur la plateforme de médias sociaux le 19 novembre 2022.

Stanislav Kogiku/SOPA Images/Lightrocket via Getty Images


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L’essor de Twitter en tant que plate-forme mondiale de conversation : NPR

Une photo d’illustration montre le profil Twitter réactivé de l’ancien président américain Donald Trump. Elon Musk l’a réintégré sur la plateforme de médias sociaux le 19 novembre 2022.

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Le milliardaire Elon Musk est propriétaire de Twitter depuis moins d’un mois. Mais une chose est claire : ce ne sera plus jamais le même réseau social que celui que le monde connaît depuis près de deux décennies.

Musk a pris des décisions radicales, apparemment à lui seul, comme vendre des coches de vérification bleues et rétablir des comptes qui avaient été interdits pour avoir enfreint les règles de Twitter contre les discours violents ou offensants, y compris ceux de l’ancien président Donald Trump et du rappeur Kanye West. Les utilisateurs de longue date et les annonceurs fuient.

Que l’entreprise survive ou non au chaos actuel, l’histoire du tweet montre à quel point la plateforme a été importante depuis que le co-fondateur Jack Dorsey a transmis le tout premier message le 21 mars 2006.

« Il n’y a vraiment aucun autre endroit où vous pouvez être un individu commun sans pouvoir politique, sans pouvoir monétaire, et pourtant vous pouvez raconter une histoire en utilisant du texte, des images et de l’audio, vous pouvez vous connecter et vous engager avec des gens localement et mondialement autour d’un question, puis vous pouvez télécharger votre histoire et comprendre comment tout cela s’est passé », a déclaré Desmond Upton Patton, professeur de politique sociale, de communication et de psychiatrie à l’Université de Pennsylvanie qui étudie Twitter. « C’est vraiment incroyable. »

Mouvements sociaux et causes politiques

Au fil des ans, Twitter a contribué à galvaniser un large éventail de mouvements sociaux et de causes politiques à travers le monde, du printemps arabe et des manifestations actuelles pour les droits de l’homme en Iran à #BlackLivesMatter et #MeToo.

Influenceur des médias sociaux basé à Seattle Sean Gardner souligne ce tweet du co-fondateur de Twitter, Dorsey, comme étant emblématique de l’utilisation de la plateforme comme outil pour diffuser des idées et inciter les gens à l’action :

« Le tweet de Jack Dorsey est définitivement quelque chose qui ressort », a déclaré Gardner. « Je pensais que c’était juste un tweet brillant parce que c’est exactement ce que Twitter a fait. »

La plateforme a été très influente à l’étranger, avec environ 80 % des utilisateurs vivant en dehors des États-Unis. Il y a plus de dix ans, Twitter est devenu un outil puissant pour partager des informations et des réflexions sur les manifestations en cours en Égypte et au-delà pendant le printemps arabe.

Et plus près de chez nous, les tweets ont aidé à galvaniser des millions de personnes à la suite du meurtre de George Floyd le 25 mai 2020, les gens partageant leur colère et leur angoisse en utilisant des hashtags comme #BlackLivesMatter et #JusticeForGeorge. Les plateformes d’information ont utilisé Twitter pour rendre compte des événements en cours.

Mégaphone présidentiel

Peu de temps après que Twitter soit devenu une « chose », certains élus ont également commencé à voir la plate-forme comme un moyen utile d’atteindre les gens.

« Barack Obama a en fait été le premier chef d’État des médias sociaux », a déclaré Gardner à propos de l’ancien président. « C’est grâce à lui que les pays se sont embarqués et que les gens ont commencé à se parler en ligne. »

Mais c’est le successeur d’Obama qui a propulsé le tweet à un tout autre niveau. Gardner a déclaré que l’emprise de Trump sur Twitter avait changé le visage de la politique.

« Trump est presque comme un quart-arrière, et ce qu’il faisait était de lancer le ballon à ses receveurs larges, qui sont essentiellement des gens qui étaient réceptifs à son message ou à sa position particulière », a déclaré Gardner. « Donc ce n’est pas vraiment un tweet avec Trump. Si vous y repensez, ce sont probablement des milliers. »

Twitter a supprimé le compte de Trump après l’attaque du 6 janvier 2021 contre le Capitole américain. Mais une série de ses tweets de cette date, conservés par le projet de la présidence américaine de l’UC Santa Barbara, illustrent l’utilisation de la plateforme par l’ex-président.

L’essor de Twitter en tant que plate-forme mondiale de conversation : NPR

Un tweet envoyé par Donald Trump le 6 janvier, capturé par le projet de présidence américaine de l’UC Santa Barbara.

Projet de présidence américaine de l’UC Santa Barbara


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Projet de présidence américaine de l’UC Santa Barbara

Trump n’a pas encore rebondi depuis que Musk a rétabli son compte le 19 novembre.

Le côté plus léger de Twitter

Pour Patton de l’Université de Pennsylvanie, Twitter a toujours été un endroit pour partager une blague et un endroit pour déclencher une émeute. Il désigne Black Twitter comme une source de joie et de résilience, en particulier pendant la période des fêtes.

« Les vacances peuvent être une période compliquée pour traiter avec les membres de la famille », a déclaré Patton. « Twitter noir peut prendre un moment problématique et le transformer en un mème amusant ou une blague amusante avec laquelle tout le monde peut résonner. »

Mais Patton a vivement réagi à la prise de contrôle de Twitter par Musk – un sentiment partagé par beaucoup après que le nouveau propriétaire a envoyé un tweet le 26 octobre annonçant, de manière ésotérique, sa présence au siège de la société à San Francisco.

« Twitter a des problèmes qui doivent être résolus, mais l’outil a plus d’espoir et de potentiel que de négativité », a déclaré Patton. « Cela ressemble à une opportunité gâchée pour Twitter de vraiment faire du bien dans le monde. »



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