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L’Europe accuse les États-Unis de profiter de la guerre – POLITICO

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Exprimé par l’intelligence artificielle.

Neuf mois après avoir envahi l’Ukraine, Vladimir Poutine commence à fracturer l’Occident.

Les hauts responsables européens sont furieux contre l’administration de Joe Biden et accusent désormais les Américains de faire fortune grâce à la guerre, tandis que les pays de l’UE souffrent.

« Le fait est que, si vous le regardez sobrement, le pays qui profite le plus de cette guerre, ce sont les États-Unis parce qu’ils vendent plus de gaz et à des prix plus élevés, et parce qu’ils vendent plus d’armes », a déclaré un haut responsable à POLITICO.

Les commentaires explosifs – soutenus en public et en privé par des fonctionnaires, des diplomates et des ministres ailleurs – font suite à une colère croissante en Europe face aux subventions américaines qui menacent de détruire l’industrie européenne. Le Kremlin devrait se réjouir de l’empoisonnement de l’atmosphère chez les alliés occidentaux.

« Nous sommes vraiment à un tournant historique », a déclaré le haut responsable de l’UE, affirmant que le double coup de la perturbation des échanges par les subventions américaines et les prix élevés de l’énergie risque de retourner l’opinion publique contre l’effort de guerre et l’alliance transatlantique. « L’Amérique doit se rendre compte que l’opinion publique évolue dans de nombreux pays de l’UE. »

Le chef de la diplomatie européenne, Josep Borrell, a appelé Washington à répondre aux préoccupations européennes. « Les Américains – nos amis – prennent des décisions qui ont un impact économique sur nous », a-t-il déclaré dans une interview à POLITICO.

Le plus grand point de tension de ces dernières semaines a été les subventions et les taxes vertes de Biden qui, selon Bruxelles, détournent injustement le commerce de l’UE et menacent de détruire les industries européennes. Malgré les objections formelles de l’Europe, Washington n’a jusqu’à présent montré aucun signe de recul.

Dans le même temps, les perturbations causées par l’invasion de l’Ukraine par Poutine font basculer les économies européennes dans la récession, avec une flambée de l’inflation et une compression dévastatrice des approvisionnements énergétiques menaçant les pannes d’électricité et le rationnement cet hiver.

Alors qu’ils tentent de réduire leur dépendance à l’énergie russe, les pays de l’UE se tournent plutôt vers le gaz américain, mais le prix que les Européens paient est presque quatre fois plus élevé que les mêmes coûts de carburant en Amérique. Ensuite, il y a l’augmentation probable des commandes de kits militaires fabriqués aux États-Unis alors que les armées européennes manquent après avoir envoyé des armes en Ukraine.

C’est trop pour les hauts fonctionnaires à Bruxelles et dans les autres capitales de l’UE. Le président français Emmanuel Macron a déclaré que les prix élevés du gaz aux États-Unis n’étaient pas « amicaux » et le ministre allemand de l’Economie a appelé Washington à faire preuve de plus de « solidarité » et à aider à réduire les coûts de l’énergie.

Des ministres et des diplomates basés ailleurs dans le bloc ont exprimé leur frustration face à la façon dont le gouvernement de Biden ignore simplement l’impact de ses politiques économiques nationales sur les alliés européens.

Lorsque les dirigeants de l’UE ont abordé Biden au sujet des prix élevés du gaz aux États-Unis lors de la réunion du G20 à Bali la semaine dernière, le président américain semblait tout simplement ignorer la question, selon le haut responsable cité ci-dessus. D’autres responsables et diplomates de l’UE ont convenu que l’ignorance américaine des conséquences pour l’Europe était un problème majeur.

« Les Européens sont manifestement frustrés par le manque d’information et de consultation préalables », a déclaré David Kleimann du groupe de réflexion Bruegel.

Les responsables des deux côtés de l’Atlantique reconnaissent les risques que l’atmosphère de plus en plus toxique fera courir à l’alliance occidentale. Les querelles sont exactement ce que Poutine souhaiterait, ont convenu les diplomates européens et américains.

Le différend croissant sur la loi sur la réduction de l’inflation (IRA) de Biden – un énorme paquet fiscal, climatique et de soins de santé – a de nouveau placé les craintes d’une guerre commerciale transatlantique en tête de l’agenda politique. Les ministres du commerce de l’UE doivent discuter de leur réponse vendredi alors que les responsables à Bruxelles élaborent des plans pour un trésor de guerre d’urgence de subventions pour sauver les industries européennes de l’effondrement.

« La loi sur la réduction de l’inflation est très préoccupante », a déclaré la ministre néerlandaise du Commerce, Liesje Schreinemacher. « L’impact potentiel sur l’économie européenne est très important. »

« Les États-Unis suivent un programme intérieur, qui est malheureusement protectionniste et discriminatoire envers les alliés américains », a déclaré Tonino Picula, chef de file du Parlement européen sur les relations transatlantiques.

Un responsable américain a souligné que la fixation des prix pour les acheteurs européens de gaz reflète les décisions du marché privé et n’est pas le résultat d’une politique ou d’une action du gouvernement américain. « Les entreprises américaines ont été des fournisseurs de gaz naturel transparents et fiables pour l’Europe », a déclaré le responsable. La capacité d’exportation a également été limitée par un accident en juin qui a forcé une installation clé à fermer.

Dans la plupart des cas, a ajouté le responsable, la différence entre les prix à l’exportation et à l’importation ne va pas aux exportateurs américains de GNL, mais aux entreprises qui revendent le gaz au sein de l’UE. Le plus grand détenteur européen de contrats gaziers américains à long terme est par exemple le français TotalEnergies.

Ce n’est pas un argument nouveau du côté américain mais il ne semble pas convaincre les Européens. « Les Etats-Unis nous vendent leur gaz avec un effet multiplicateur par quatre lorsqu’ils traversent l’Atlantique », a déclaré mercredi le commissaire européen au Marché intérieur Thierry Breton à la télévision française. « Bien sûr, les Américains sont nos alliés… mais quand quelque chose ne va pas, il faut aussi le dire entre alliés. »

Une énergie moins chère est également rapidement devenue un énorme avantage concurrentiel pour les entreprises américaines. Les entreprises prévoient de nouveaux investissements aux États-Unis ou même délocalisent leurs activités existantes hors d’Europe vers des usines américaines. Cette semaine encore, la multinationale chimique Solvay a annoncé qu’elle choisissait les États-Unis plutôt que l’Europe pour de nouveaux investissements, dans la dernière d’une série d’annonces similaires des principaux géants industriels de l’UE.

Alliés ou pas ?

Malgré les désaccords énergétiques, ce n’est que lorsque Washington a annoncé un programme de subventions industrielles de 369 milliards de dollars pour soutenir les industries vertes en vertu de la loi sur la réduction de l’inflation que Bruxelles est passée en mode panique à part entière.

« La loi sur la réduction de l’inflation a tout changé », a déclaré un diplomate européen. « Washington est-il toujours notre allié ou pas? »

Pour Biden, la législation est une réalisation climatique historique. « Ce n’est pas un jeu à somme nulle », a déclaré le responsable américain. « L’IRA fera grossir le gâteau des investissements dans les énergies propres, et non le divisera. »

Mais l’UE voit cela différemment. Un responsable du ministère français des Affaires étrangères a déclaré que le diagnostic était clair : il s’agit de « subventions discriminatoires qui fausseront la concurrence ». Cette semaine, le ministre français de l’Economie, Bruno Le Maire, a même accusé les Etats-Unis de s’engager sur la voie de l’isolationnisme économique chinois, exhortant Bruxelles à reproduire une telle approche : « L’Europe ne doit pas être le dernier des Mohicans », a-t-il déclaré.

L’UE prépare ses réponses, comme une grande poussée de subventions pour empêcher l’industrie européenne d’être anéantie par des rivaux américains. « Nous vivons une crise de confiance rampante sur les questions commerciales dans cette relation », a déclaré l’eurodéputé allemand Reinhard Bütikofer.

« A un moment donné, il faut s’affirmer », a déclaré l’eurodéputée française Marie-Pierre Vedrenne. « Nous sommes dans un monde de luttes de pouvoir. Quand tu fais un bras de fer, si tu n’es pas musclé, si tu n’es pas préparé physiquement et mentalement, tu perds. »

Dans les coulisses, il y a aussi une irritation croissante à propos de l’argent qui afflue dans le secteur américain de la défense.

Les États-Unis ont été de loin le plus grand fournisseur d’aide militaire à l’Ukraine, fournissant plus de 15,2 milliards de dollars d’armes et d’équipements depuis le début de la guerre. L’UE a jusqu’à présent fourni environ 8 milliards d’euros d’équipements militaires à l’Ukraine, selon Borrell.

Selon un haut responsable d’une capitale européenne, le réapprovisionnement de certaines armes sophistiquées peut prendre « des années » en raison de problèmes dans la chaîne d’approvisionnement et la production de puces. Cela a alimenté les craintes que l’industrie de la défense américaine puisse profiter encore plus de la guerre.

Le Pentagone élabore déjà une feuille de route pour accélérer les ventes d’armes, alors que la pression des alliés pour répondre à une demande accrue d’armes et d’équipements augmente.

Un autre diplomate de l’UE a fait valoir que « l’argent qu’ils gagnent sur les armes » pourrait aider les Américains à comprendre que gagner « tout cet argent sur le gaz » pourrait être « un peu trop ».

Le diplomate a fait valoir qu’une remise sur les prix du gaz pourrait nous aider à « garder nos opinions publiques unies » et à négocier avec les pays tiers sur l’approvisionnement en gaz. « Ce n’est pas bon, en termes d’optique, de donner l’impression que votre meilleur allié est en fait tirer d’énormes profits de vos problèmes », a déclaré le diplomate.

Giorgio Leali, Stuart Lau, Camille Gijs, Sarah Anne Aarup et Gloria Gonzalez ont contribué au reportage.



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