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L’histoire intérieure de la quête d’InterContinental Hotels pour exporter le glamour américain des années 1960 dans le monde


(CNN) — Chaque fois que l’architecte d’intérieur de l’InterContinental Hotel, Neal Prince, descendait d’un avion panaméricain vers une nouvelle destination, il se dirigeait directement vers le centre-ville pour trouver l’inspiration.

Prince entrerait et sortirait des galeries, des magasins et des marchés locaux, se lier d’amitié avec des collectionneurs et des artistes locaux, à la recherche d’objets, d’art et d’idées à intégrer dans l’avant-poste InterContinental de cette ville.

Né au Texas, Prince a été directeur de la décoration intérieure et du design graphique chez InterContinental de 1961 à 1985. Chargé d’imaginer les intérieurs de plus de 135 hôtels à travers le monde, Prince voulait que chaque hôtel, dans chaque destination, se sente spécifique, beau et évocateur.

La marque InterContinental Hotel a été créée il y a 75 ans par Juan Trippe, fondateur de Pan American Airways, à la demande du président américain Franklin D. Roosevelt. Dans son livre, Hulne explique que Roosevelt voulait augmenter les affaires avec les pays d’Amérique latine après la guerre, et qu’un logement commercial était nécessaire.

Trippe, quant à lui, voulait s’assurer que ses équipages aériens et ses passagers avaient un hôtel de luxe qui les attendait où qu’ils aillent, d’autant plus que Pan Am a introduit de nouvelles destinations dans son programme de vols mondial.

Culture locale et luxe américain

Un bar avec vue sur l’InterContinental de Francfort, en Allemagne.

Avec l’aimable autorisation d’Arie de Zanger

Il n’y avait pas de modèle universel pour les intérieurs de l’hôtel InterContinental. Au lieu de cela, les chambres d’hôtel et les bars varieraient en fonction de leur environnement – et c’est là que Neal Prince est intervenu.

Le rejet par Prince de la standardisation de l’intérieur des hôtels était ce qui a permis à InterContinental de se démarquer alors que l’ère des jets prenait son envol dans les années 1960 et 1970, explique Hulne.

« Neal Prince et son équipe ont trouvé un moyen de combiner des éléments locaux, de le rendre économique et de le rendre beau », dit-il.

« Quand vous vous réveilliez d’un décalage horaire, vous vous sentiez à Paris, à Genève, au Brésil ou en Colombie », a déclaré à CNN un représentant du Neal Prince Trust, qui a maintenu le travail du créateur en vie depuis sa mort en 2017. Voyager. « C’était sa marque de fabrique. »

Les intérieurs de l’hôtel allient culture locale et luxe américain. On dit que Prince s’est inspiré de son expérience théâtrale pour rendre les chambres d’hôtel spectaculaires, sans dépenser des millions de dollars. Des miroirs et des couleurs de peinture soigneusement choisies ont été utilisés pour créer de l’espace et de la profondeur.

Ces chambres chics ont ensuite été éparpillées dans des magazines et des brochures de voyage, incitant les voyageurs à réserver un billet Pan Am pour un endroit passionnant.

L’histoire intérieure de la quête d’InterContinental Hotels pour exporter le glamour américain des années 1960 dans le monde

Le photographe Arie deZanger a capturé l’intérieur et l’extérieur de cette chambre teintée de bleu au Tahara’a InterContinental à Tahiti.

Avec l’aimable autorisation d’Arie de Zanger

Beaucoup de ces photos marketing ont été prises par le photographe new-yorkais Arie deZanger. Photographe de mode qui avait photographié les plus grandes maisons de couture à Paris, Arie a travaillé en étroite collaboration avec sa femme, Wilma, qui avait étudié le design de mode.

Wilma dit à CNN Travel qu’elle voyagerait avec son mari pour ses missions intercontinentales, coordonnerait les productions, habillerait les décors, aiderait à la garde-robe, trouverait des modèles et deviendrait parfois elle-même mannequin.

Leur travail les a emmenés vers des destinations à travers le monde pendant des mois, de Monrovia à Bali. « Nous photographions au moins trois hôtels différents pendant notre absence », déclare Wilma aujourd’hui.

Wilma appelle Arie « un expert en éclairage », décrivant comment il cherchait souvent à capturer des paysages intérieurs et extérieurs, comme dans une photographie d’une chambre du Tahara’a InterContinental à Pape’été, Tahiti, en Polynésie française, qui met en évidence les riches meubles bleus à l’intérieur et le ciel bleu profond et l’océan vus depuis le balcon attenant.

Le Tahara’a InterContinental, qui a ouvert ses portes en 1968, a été construit à flanc de falaise.

Il était connu sous le nom d’hôtel « à l’envers », se souvient Wilma, en raison de son agencement inhabituel.

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Le Tahara’a InterContinental avait son hall et ses restaurants au sommet du bâtiment, tandis que les chambres étaient construites à flanc de falaise.

Avec l’aimable autorisation d’Arie de Zanger

« Quand vous êtes entré dans l’hôtel, vous alliez au sommet de la falaise dans le hall et les restaurants et les bars et tout ça, puis les chambres d’hôtel sont descendues de la falaise », dit-elle.

Photographier l’extérieur de cet hôtel était un défi pour Arie, se souvient Wilma. Elle décrit comment il a pris l’image d’un petit avion avec la porte retirée et sans ceinture de sécurité.

Huhne dit que le Tahara’a InterContinental – qui est maintenant fermé – « reflète le genre d’hôtel d’escapade romantique des années 1960 ».

L’hôtel avait une superbe piscine, presque un antécédent à la piscine à débordement moderne, avec ses vues sur l’océan en contrebas, ainsi qu’un bar extérieur.

La New York School of Design, dans les archives en ligne de son exposition 2013 « Designing The Luxury Hotel: Neal Prince And The Inter-Continental Brand », déclare que les conceptions de Prince pour le Tahara’a répondaient à « un fantasme américain du Pacifique Sud, formé par des films comme ‘Blue Hawaii’ et les bars tiki des années 1960. »

Huhne note également que si Prince utiliserait des artistes locaux et intégrerait la culture locale dans sa décoration intérieure, son équipe refléterait également ce que les Américains espéraient voir pendant leurs vacances à l’étranger.

« Un temps dans l’histoire »

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En cas de besoin, Wilma deZanger intervenait dans les photos de son mari en tant que modèle. C’est la femme en bleu en arrière-plan sur cette photo à cette photo de l’hôtel Jerusalem Intercontinental

Avec l’aimable autorisation d’Arie de Zanger

Arie et Wilma deZanger arrivaient toujours dans un hôtel InterContinental en sachant ce qu’ils voulaient capturer dans les photographies – « le luxe, le service, l’atmosphère, la cuisine merveilleuse, le confort », comme le dit Wilma.

Elle dit qu’elle était toujours émerveillée par les designs de Prince pour chaque hôtel : « Son sens de la couleur, son sens des matériaux utilisés, les choix étaient tout simplement incroyables. »

Après avoir dressé une liste des scènes qu’ils voulaient capturer, Arie et Wilma détermineraient le nombre de modèles dont ils avaient besoin, puis Wilma commencerait à traquer les gens – souvent, les agents de bord et les pilotes de la Pan Am intervenaient, dit-elle, ainsi que employés de l’hôtel.

Wilma expliquait aux mannequins comment elle souhaitait qu’ils soient habillés – des vêtements de piscine, par exemple, ou une tenue de soirée adaptée à une scène de restauration – et leur demandait d’apporter quatre ou cinq options de tenues. Styliste culinaire expérimentée, elle a également mis en place les prises de vue de la restauration.

Pour Wilma, le travail était une joie, surtout parce qu’il permettait au couple de beaucoup voyager.

« J’ai toujours été tellement intriguée par les cultures des pays et des gens », dit-elle.

Avec le recul, Wilma pense que le couple travaillait au précipice d’une nouvelle ère dans le tourisme.

« C’était définitivement une période de l’histoire – l’un des points de changement – avec le tourisme, avec les voyages. »

Vivre dans un hôtel

Pour les voyageurs, l’InterContinental serait leur première introduction, après l’aéroport, à leur destination de vacances ou d’affaires, et une maison loin de chez eux pendant un certain temps.

Pour l’ancienne hôtesse de l’air de la Pan Am Alice Dear, un hôtel InterContinental était sa maison pendant une année entière.

Dear a commencé à travailler pour Pan Am après avoir obtenu son diplôme de l’Université Howard en 1969.

« D’autres partaient pour IBM ou une école supérieure et faisaient ce qu’ils considéraient comme des choses plus sérieuses », a-t-elle déclaré à CNN Travel. « Mais je pensais que voyager m’élargirait d’une manière que rien d’autre ne le ferait. »

Lorsque Dear a commencé à voler avec Pan Am à l’été 1969, elle était l’une des premières hôtesses de l’air noires de la compagnie aérienne et a volé avec la compagnie aérienne jusqu’en 1977.

Au cours de sa carrière panaméricaine, Dear est devenue commissaire de bord, a enseigné au centre de formation Pan Am de Miami et a travaillé pendant un an au Congo, alors appelé Zaïre, pendant laquelle elle a vécu à l’InterContinental Kinshasa.

Dear était basé à l’hôtel avec d’autres spécialistes des services de vol de la Pan Am – ils formaient le personnel navigant sur le Boeing 747 pour Air Zaïre, qui était alors géré par la Pan Am.

« Vous aviez un groupe important d’expatriés qui vivaient dans l’hôtel à l’époque », se souvient Dear. « Donc, la partie pratique, bien sûr, est que tout est fait pour nous – c’était un très bel hôtel, et nous avons pris nos repas là-bas et développé une vie sociale autour de l’interaction avec le groupe de Pan Am. »

Le groupe traînait à l’hôtel, dit-elle, et se dirigeait vers les boîtes de nuit.

L’histoire intérieure de la quête d’InterContinental Hotels pour exporter le glamour américain des années 1960 dans le monde

À l’intérieur de l’hôtel Ducor InterContinental à Monrovia, au Libéria.

Avec l’aimable autorisation d’Arie de Zanger

Le principal inconvénient, dit Dear, était le manque d’intimité et le fait de vivre dans une petite pièce – ainsi qu’un malentendu qui résultait autrefois du fait qu’elle et d’autres employés de Pan Am étaient de jeunes femmes vivant seules dans un hôtel.

« C’était humoristique, parce que c’était tellement ridicule, mais c’était aussi très insultant que nous ne puissions pas avoir notre identité autrement qu’alors nous devons être là en tant que prostituée », dit-elle.

Pendant son séjour à l’InterContinental Kinshasa, Dear s’est intéressée à la collection d’art local. Ses achats ont rapidement tapissé le mur de sa petite chambre d’hôtel et ont suscité une passion qui continue à ce jour.

« Avant, j’avais été plus exposé à l’art de l’aéroport, je l’appellerai, au fur et à mesure que je voyageais. Mais pendant mon séjour au Zaïre, j’ai pu vraiment commencer à apprécier l’art africain – et certains des arts les plus riches, je pense, sur le continent se trouve dans cette région », dit-elle.

En tant que l’une des premières hôtesses de l’air de Black Pan Am, Dear s’est parfois retrouvée confrontée au racisme.

Elle se souvient souvent d’avoir été la seule hôtesse de l’air noire sur un vol et d’autres hôtesses de l’air blanches de la Pan Am essayant d’éviter de partager une chambre avec elle à l’InterContinental à Paris.

« S’il y avait un nombre impair d’hôtesses de l’air, si tu es le dernier tu aurais une chambre simple. Alors je ne me suis pas offusqué, j’ai juste résisté. Et c’est comme ça que j’ai eu mes chambres simples à l’Intercontinental de Paris,  » elle dit.

Plus tard dans sa carrière, Dear est devenue banquière et ambassadrice, nommée par le président Bill Clinton, un rôle pour lequel elle dit que sa carrière panaméricaine l’a préparée. Après la Pan-Am, elle a continué à aimer séjourner dans les hôtels InterContinental lors de voyages d’affaires.

InterContinental aujourd’hui

Alors que Pan Am a cessé de voler il y a 30 ans, la marque InterContinental perdure, même si vous aurez du mal à repérer les créations de Prince dans les hôtels aujourd’hui.
Pourtant, une influence récente vers un design d’intérieur moderne du milieu du 20e siècle pourrait raviver l’intérêt pour les intérieurs de Prince, tandis que l’hôtel TWA récemment rouvert à New York prouve qu’il est possible de recréer l’ère du jet à travers notre filtre moderne.

La marque InterContinental affirme qu’elle est largement tournée vers l’avenir, tout en prenant le temps de célébrer sa longue histoire alors qu’elle fête ses 75 ans.

Tom Roundtree, vice-président des marques de luxe mondiales chez InterContinental, déclare que la marque continue de s’efforcer de trouver de nouvelles destinations et de nouveaux marchés, comme elle l’a fait au 20e siècle.

Il ajoute que les « fondements » d’InterContinental « restent l’essence » de la marque aujourd’hui.

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