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LNH : « Le Québec est un marché fabuleux », dit l’ancien propriétaire des Hurricanes


Le nom de Peter Karmanos a longtemps été associé au Québec en raison des rumeurs de déplacement des Hurricanes de la Caroline. Maintenant qu’il a vendu la concession à Tom Dundon pour rester à Raleigh, l’homme d’affaires a mentionné son intérêt à être un investisseur si l’occasion se présente de ramener une équipe à Québec, a-t-il déclaré. il a confié à Un journal.

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L’homme d’affaires de 78 ans est officiellement hors du giron de la Ligue nationale de hockey depuis le 30 juin, date à laquelle il a vendu ses parts restantes avec les Hurricanes à Dundon.

Le journal l’a contacté il y a quelques jours pour avoir son avis sur le marché québécois. M. Karmanos a longtemps été membre du comité exécutif restreint de la LNH, et il a vécu en interne le processus d’expansion de 2016 dans lequel Vegas a été préférée à Québec.

Cependant, avant de répondre à nos questions sur l’opinion de la LNH sur le marché de la Vieille Capitale (voir autre texte), M. Karmanos s’est empressé de jeter des fleurs à Québec, répétant à plusieurs reprises être intéressé par un investissement afin de ramener une équipe de hockey .

« Si je peux trouver des partenaires solides, je serais intéressé à utiliser ce magnifique amphithéâtre », a-t-il déclaré sans qu’on le lui demande. À mon avis, le Québec est un marché fabuleux et les partisans y sont passionnés. J’ai du mal à trouver un meilleur endroit en ce moment pour créer une franchise de Ligue nationale. Mon opinion est que la LNH fait une grosse erreur en n’ayant toujours pas d’équipe au Québec. « 

PAS DE BAVARDAGE

Avant de vendre 61% de ses actions à Tom Dundon en 2018, pour une valeur estimée à 440 millions de dollars, selon le magazine économique Forbes, il y avait plusieurs rumeurs selon lesquelles M. Karmanos avait eu des discussions avec Quebecor. Des rumeurs qu’il avait catégoriquement démenties lorsqu’il avait rencontré son collègue Stéphane Cadorette au PNC Arena de Raleigh, en avril 2016.

Hier, il a de nouveau assuré qu’il n’avait jamais eu de discussion avec qui que ce soit au Québec.

« Je n’ai parlé à personne. Cependant, si quelqu’un est intéressé à parler, je serais heureux de l’écouter. « 

EXPANSION OU RIEN

D’après ce qu’il a vu à l’interne, M. Karmanos croit cependant que la seule chance pour le Québec de retrouver une formation de la Ligue nationale de hockey sera de l’obtenir grâce à une nouvelle expansion. Il faut donc arrêter de regarder l’Arizona ou même Ottawa.

Une opinion qui diffère de l’opinion publique actuelle.

« Il n’y a pas d’équipe actuelle qui bougera, a-t-il jugé. Si Québec veut récupérer une équipe, il faudra donc convaincre Gary Bettman de procéder à une nouvelle vague d’expansion. Si la LNH accepte de le faire, je peux garantir que Québec aura son équipe. Houston sera l’autre.  »

N’oubliez pas que l’homme d’affaires Tilman Fertitta a déjà manifesté son intérêt pour faire venir une deuxième équipe au Texas, peut-être à Houston. La fortune de M. Fertitta est évaluée à 6,2 milliards de dollars, selon Forbes. Entre autres choses, il possède les Houston Rockets en NBA.

La question demeure cependant de savoir si la LNH est ouverte à l’idée d’ajouter deux autres équipes à sa ligue pour porter le nombre à 34. Dans un échange de courriels avec Le journal, Le commissaire adjoint de la LNH, Bill Daly, a réitéré que la Ligue « n’a aucun plan pour une autre expansion pour le moment ».

« La Ligue aurait tout à gagner à le faire », a ajouté Karmanos. Lorsque j’étais membre du comité exécutif, mon objectif était que la Ligue atteigne 36 équipes. On me disait constamment qu’il n’y avait pas assez de joueurs pour ça. Cependant, il y a beaucoup de joueurs de hockey.  »

La LNH n’utilise pas la Vieille Capitale

Le Québec n’est pas une arme de négociation, assure Karmanos

Le marché québécois n’est pas utilisé par la LNH pour faire monter les enchères ailleurs, assure Peter Karmanos.


LNH : « Le Québec est un marché fabuleux », dit l’ancien propriétaire des Hurricanes

Photo d’archives, AFP

En 2016, le commissaire de la LNH Gary Bettman a préféré accorder une franchise à Las Vegas.

C’est pourtant l’impression que donne la Ligue nationale de hockey depuis un certain temps. En 2016, le circuit Bettman avait seulement accepté la candidature de Vegas pour l’élargissement de la saison 2017-2018, assurant que celle de Québec avait été reportée (différé).

Cependant, la vieille capitale n’a même pas été prise en compte lors du deuxième processus d’expansion, auquel seule la ville de Seattle a été invitée à participer.

LA MENACE DE BURKE

Ce n’est pas seulement pour l’expansion que le Québec a donné l’impression d’être une arme de négociation.

En 2017, alors que les Flames de Calgary tentaient de s’entendre avec les différents paliers de gouvernement sur le financement d’un nouvel amphithéâtre afin de quitter le Saddledome délabré, le président de l’équipe Brian Burke avait encore une fois laissé passer la « menace » flotter. Québec « . Lorsqu’un détenteur d’abonnement de saison a exprimé son scepticisme quant au fait que l’équipe pourrait partir même sans nouvel aréna lors d’une conférence à Calgary, Burke a répondu : « Vous ne pensez pas que nous pouvons trouver un autre endroit. Tu me dis ça sans rire. Voyons voir… Québec… Ah oui, ils ont un tout nouveau bâtiment qui répond aux critères de la Ligue nationale. Québec. Et tu viens de dire qu’on ne pouvait pas bouger. « 

Enfin, en 2019, le conseil municipal de Calgary a approuvé la construction d’un nouvel amphithéâtre de 550 millions de dollars.

Bref, le Québec n’est-il qu’un simple moyen de pression ? Bien qu’il ne puisse pas parler au nom des Flames de Calgary, Karmanos assure que la vieille capitale n’a pas été utilisée lors du processus d’expansion de 2016.

« Pas du tout, pas une seule seconde », a déclaré Karmanos. À l’époque, la ligue voulait une équipe dans l’Ouest et le Québec est dans l’Est. C’est malheureux, mais c’est la réalité. « 

ET LE MARCHE ?

Lorsque la candidature de Québec a été refusée le 22 juin 2016, le commissaire de la LNH Gary Bettman a mentionné que la décision avait été prise sur des éléments « qui échappent au contrôle du Québec », citant la fluctuation du dollar canadien et le déséquilibre des associations.

« Du point de vue du propriétaire, c’est le seul aspect qui pourrait encore être négatif pour le Québec. En revanche, j’ai le sentiment que le marché se porte bien malgré le COVID-19 », ajoute Karmanos.

Un CV complet

Peter Karmanos a fait partie du cercle restreint des propriétaires de la LNH pendant 27 ans.

En 1994, l’homme qui a fondé la société informatique Compuware, avec laquelle il a fait fortune, a racheté les Hartford Whalers pour 48 millions de dollars. Trois ans plus tard, en 1997, il les a transférés à Raleigh, en Caroline du Nord, pour devenir les Hurricanes.

Karmanos était donc le propriétaire de l’équipe lors de l’apparition de l’équipe en finale de la Coupe Stanley en 2002, ainsi que lors de la Conquête en 2006.

Avant de s’impliquer avec les Hurricanes, M. Karmanos avait été impliqué dans le hockey pendant plusieurs années. Il a notamment fondé le programme de hockey mineur, Detroit Compuware, qui a vu passer plusieurs futurs joueurs de la LNH. Il était également propriétaire des Plymouth Whalers de la Ligue junior de l’Ontario jusqu’à leur vente en 2015.

La même année, il est intronisé au Temple de la renommée du hockey dans la catégorie bâtisseur.

FIN TUMULEUX

Peter Karmanos a été un membre influent des propriétaires de la LNH, notamment au sein du prestigieux comité exécutif de la LNH, un groupe de quelques propriétaires ayant pour mandat de guider les gouverneurs de circuit.

Cependant, il a perdu son siège en décembre 2016. Le commissaire était vague sur les raisons de ce changement, mais il avait en même temps annoncé qu’il avait été remplacé par le propriétaire du Canadien Geoff Molson.

Cette nouvelle est venue s’ajouter à une tempête dans laquelle M. Karmanos était plongé depuis un certain temps.

Non seulement les rumeurs d’une décision circulaient dans le cas des Hurricanes, mais il avait également été mêlé à un différend juridique majeur avec ses trois fils au cours des mois précédents.

Ce dernier avait intenté un procès de plus de 100 millions de dollars contre leur père, l’accusant de ne pas avoir remboursé, en 2013, un prêt d’une société en commandite qu’il avait créé avec eux.

Les deux parties sont finalement parvenues à un accord en novembre.

Karmanos a finalement vendu 61% de la participation des Hurricanes à l’homme d’affaires Tom Dundon en janvier 2018, puis le reste en juin dernier.

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