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L’onde de choc du « Qatargate » secoue le Parlement européen

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La présidente de l’institution, Roberta Metsola, a exprimé sa « colère » face au prétendu scandale de corruption.

Correspondant à Bruxelles

 » Je pense qu’il ne sera pas exagéré de dire que ces jours ont été parmi les plus longs de ma carrière. » C’est le baptême du feu pour Roberta Metsola. Le président du Parlement européen est désormais en première ligne face au « Qatargate », de loin l’affaire judiciaire la plus grave qui ait sali l’Assemblée de Strasbourg.

Quatre personnes ont été mises en examen pour « appartenance à une organisation criminelle, blanchiment d’argent et corruption » puis incarcérées dimanche par la justice belge, dont la Grecque Eva Kaili, l’une des vice-présidentes du Parlement européen, et l’ancien eurodéputé Pier-Antonio Panzeri. . Plusieurs centaines de milliers d’euros ont été retrouvés à leur domicile. Metsola elle-même est revenue en catastrophe de Malte samedi pour assister à la recherche d’un autre eurodéputé social-démocrate, le Belge Marc Tarabella. À ce stade, il n’a pas été entendu. La cheffe de file des élus sociaux-démocrates, l’Espagnole Iratxe Garcia, a annoncé que son groupe, en pleine tempête, allait se porter partie civile dans cette affaire. Selon le parquet fédéral belge, de nouvelles perquisitions ont eu lieu lundi dans les locaux du Parlement européen à Bruxelles. Plusieurs bureaux avaient été mis sous scellés vendredi. Les autorités du Qatar, suspectées par la justice belge « d’influencer les décisions économiques et politiques du Parlement européen en versant des sommes d’argent substantielles ou en offrant des cadeaux significatifs »nier être impliqué dans des tentatives de corruption.

L’urgence est de limiter les dégâts causés par ce scandale à une institution clé qui se targue d’être la plus démocratique de l’Union et la plus avancée dans la lutte contre la corruption, le respect de l’État de droit et la défense des droits de l’homme. Une position qui suscite souvent des grincements de dents parmi les États membres.

Lundi, lors de l’ouverture de la session plénière à Strasbourg, Roberta Metsola a pris position sur ce scandale, estimant que« La démocratie européenne est attaquée ».  » Il n’y aura pas d’impunité. Il n’y aura pas de poussière sous le tapis », a-t-elle promis, tout en dénonçant «les ennemis de la démocratie pour qui l’existence même de ce Parlement est une menace « . Elle a également attaquédes acteurs malveillants, liés à des pays tiers autocratiques » qui « auraient utilisé des ONG, des syndicats, des particuliers, des assistants et des membres du Parlement européen, comme une arme afin d’assujettir nos processus « . A entendre Roberta Metsola, il ne fait aucun doute que les services du Parlement européen coopèrent depuis un certain temps avec les autorités belges sur ce dossier.

Il n’y aura pas d’impunité. Il n’y aura pas de poussière sous le tapis

Roberta Metsola, présidente du Parlement européen

Le président du Parlement européen a également dévoilé les premières pistes de ce qui pourrait être mis en place pour que cela ne se reproduise plus. Il s’agit notamment d’avoirplus de transparence sur les rencontres avec les acteurs étrangers « Curieusement, les eurodéputés ne sont pas tenus d’annoncer les rendez-vous qu’ils ont avec les représentants des pays – qu’ils soient membres de l’UE ou des pays tiers. Il y a eu des tentatives pour aller dans ce sens, mais elles n’ont jamais abouti.Ces dernières années, j’ai rencontré beaucoup plus souvent l’ambassadeur du Qatar auprès de l’UE et de l’OTAN dans les couloirs du Parlement que les ambassadeurs de l’UE. Il est vraiment très présent », déclare un membre du Parlement européen. Roberta Metsola a également mis sur la table le renforcement des dispositifs d’alerte au sein de l’institution. L’ordre du jour de la séance plénière d’aujourd’hui a été chamboulé. La Conférence des présidents, qui réunit le président du Parlement européen et les présidents des différents groupes politiques, a généralement lieu le jeudi. Il a été avancé à mardi matin et décidera de l’exclusion d’Eva Kaili par le Parlement européen, qui sera ensuite confirmée par un vote en plénière. Un débat sur le scandale qui secoue le Parlement européen est prévu mardi. « J’imagine que beaucoup de députés voudront prendre la parole pour montrer qu’ils n’ont rien à voir avec ces affaires », nargue un exécutif du Parlement européen.

A la demande des membres de Renew, les activités d’Eva Kaili seront également « scannées ». Quant au début des négociations sur la libéralisation des visas pour un certain nombre de pays, dont le Qatar, il a été reporté à la demande notamment du rapporteur du texte.

« Des informations très inquiétantes »

L’affaire dépasse le seul cadre du Parlement européen. Toutes les autres institutions de l’UE seront obligées de se justifier. C’est notamment le cas de la Commission, où le déplacement très critiqué à Doha du Grec Margaritis Schinas, en charge du Sport, pour le coup d’envoi de la Coupe du monde, a refait surface ces dernières heures. Alors que l’UE se flatte d’être désormais « géopolitique » et plus aguerrie aux relations avec les pays tiers, c’est-à-dire beaucoup moins naïve, cette affaire tombe très mal. « Il s’agit de la crédibilité de l’Europe a résumé la ministre allemande des Affaires étrangères, Annalena Baerbock.

Réunis lundi à Bruxelles, les ministres des Affaires étrangères de l’Union n’ont pas caché leurs inquiétudes. « Cette information est très inquiétante », a jugé le haut représentant de l’UE pour les affaires étrangères, Josep Borrell. L’Irlandais Simon Coveney a appelé à « faire ressortir la vérité » pour « que cela ne se reproduise plus « . La présidente de la Commission, Ursula von der Leyen, appelle à la création deune autorité indépendanteresponsable de la gestion des questions d’éthique dans les institutions de l’UE. « C’est une question de confiance envers les personnes au cœur de nos institutions. Cette confiance présuppose des normes élevées d’indépendance et d’intégrité.», a souligné « VDL ».

Seuls les dirigeants des régimes illibéraux, régulièrement pointés du doigt dans les résolutions votées à Strasbourg, trouvent à se réjouir des déboires du Parlement européen. Alors que la Hongrie attend toujours de mettre la main sur les 13 milliards d’euros de fonds européens gelés par Bruxelles, le Premier ministre Viktor Orban n’a pas hésité lundi à tacler les eurodéputés « progressistes ». « Bonjour Parlement européen», a-t-il tweeté, accompagnant son message d’une photo montrant Ronald Reagan et George Bush riant aux éclats et sur laquelle est écrit : «Et puis ils ont dit… Le PE est sérieusement préoccupé par la corruption en Hongrie.»

Le scandale ne touche actuellement qu’une poignée d’élus, d’anciens élus et de collaborateurs. Mais les investigations se poursuivent et nul ne sait si des membres d’autres formations politiques pourraient être pris à leur tour. « Il y a beaucoup de prudence parce qu’on ne sait pas jusqu’où ça peut aller», indique une source du Parlement européen. Lundi, Roberta Metsola a mis en garde ceux qui seraient tentés de jouer un jeu dangereux dont ils ne sortiraient pas forcément vainqueurs. « Résistons à la tentation d’exploiter ce moment pour le gainsStratégies! »

VOIR ÉGALEMENT – Présomption de corruption au Parlement européen : la vice-présidente, Eva Kaili et 3 autres eurodéputés, placés en garde à vue

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