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Man City assure la première place, le PSG se qualifie pour les huitièmes de finale malgré la défaite

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Le Paris Saint-Germain fait face à un match nul potentiellement dangereux lors des huitièmes de finale de la Ligue des champions après que Manchester City a obtenu la première place du groupe A avec une victoire 2-1 sur l’équipe française de stars mercredi.

Kylian Mbappe a mis le PSG en tête contre le cours du jeu à l’Etihad cinq minutes après le début de la seconde mi-temps.

Mais la pression de City a fini par payer puisque les buts de Raheem Sterling et Gabriel Jesus ont changé la donne pour les champions d’Angleterre.

Le patron du PSG, Mauricio Pochettino, a dû repousser les questions lors de sa conférence de presse d’avant-match quant à savoir s’il pourrait déménager définitivement à Manchester pour assumer le poste de direction vacant à United.

« Les joueurs connaissent très bien notre situation. Nous vivons dans une entreprise où les rumeurs sont là, parfois positives, parfois négatives », a déclaré Pochettino sur si la spéculation avait affecté son côté.

La première année de l’Argentin dans la capitale française est loin d’être simple malgré une avance de 11 points en tête de la Ligue 1.

L’arrivée de Lionel Messi pour former un redoutable front trois aux côtés de Mbappe et Neymar a fait grandir l’attente de Pochettino pour livrer une première couronne de Ligue des champions à Paris.

Mais ils pourraient désormais affronter des titulaires comme Chelsea, le Bayern Munich ou Liverpool en huitièmes de finale.

La bénédiction et la malédiction du trio d’attaquants richement talentueux à la disposition de Pochettino étaient évidentes alors que les visiteurs étaient largement dépassés au milieu de terrain.

« Nous devons nous améliorer », a ajouté Pochettino. « Je suis heureux dans le processus. Les choses vont mieux qu’il y a un mois et bien mieux qu’il y a deux mois. Petit à petit, l’équipe va s’améliorer. »

Le choc des styles

La cohésion collective de City a eu raison du choc des styles, mais manquait de l’avantage clinique offert par les Galacticos du PSG.

Presnel Kimpembe a dégagé la tête de Rodri sur la ligne avant qu’Achraf Hakimi ne fasse de même pour transformer le tir de Riyad Mahrez qui était destiné au coin supérieur au-dessus de la barre.

Malgré l’absence du trio de milieu de terrain composé de Kevin De Bruyne, Jack Grealish et Phil Foden, City créait toujours des occasions à volonté alors que Messi, Neymar et Mbappe faisaient peu pour aider leurs coéquipiers à se défendre.

Ilkay Gundogan a eu la meilleure chance des hôtes avant la pause, mais son effort de curling est venu s’écraser sur le poteau.

Mbappe a montré aux hôtes comment procéder cinq minutes après la pause alors qu’il perçait les jambes d’Ederson à partir du centre dévié de Messi.

Mais le schéma du jeu est resté inchangé alors que City chargeait en avant et trouvait enfin un moyen de passer.

« Nous étions menés 1-0 et nous devions continuer », a déclaré le patron de City, Pep Guardiola. « Un grand compliment et félicitations aux joueurs. »

La croix de Kyle Walker a échappé à Jésus, mais a gentiment permis à Sterling de marquer son quatrième but de la saison au deuxième poteau.

Pochettino a répondu en introduisant Angel Di Maria pour ajouter à son trident offensif et il a donné à Neymar une grande chance de rétablir l’avance du PSG, seulement pour que le Brésilien se faufile avec juste son coéquipier international Ederson à battre.

Quelques instants plus tard, un autre mouvement d’équipe habile de City a créé un vainqueur mérité.

Le centre de Mahrez au poteau arrière a choisi Bernardo Silva, qui a nonchalamment renvoyé le ballon dans le chemin de Jésus pour rentrer calmement à la maison.

« Nous avons beaucoup de joueurs qui peuvent aider l’équipe. Tout le monde veut donner de bons ballons aux autres joueurs », a déclaré Jesus, résumant la différence entre les équipes. « Personne n’est égoïste. »

La victoire donne à City une avance inattaquable de quatre points en tête de la section avec un seul match à jouer.

Mais la défaite 5-0 du RB Leipzig contre le Club de Bruges signifie que le PSG est également assuré de passer à la deuxième place.

(AFP)

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