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Manchester City, Chelsea et rivaliser avec la perfection
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Ce n’est pas le seul changement conceptuel qu’il a inspiré. Lorsque Manchester City a entamé cette saison sans avant-centre reconnu, cela n’a pas été perçu comme de la folie mais comme un appel audacieux, quoique légèrement risqué ; jouer avec un front trois fluide n’est plus un anathème. L’idée que les arrières peuvent changer de place avec les milieux de terrain et servir de meneurs de jeu a également été intériorisée et imitée. Il a inauguré une ère d’ouverture d’esprit dans laquelle, oui, en fait, peut-être que les gardiens de but pourraient tirer des pénalités.

Son impact statistique a été aussi grand que son impact stylistique. Guardiola, tout comme il l’a fait en Espagne et en Allemagne, a changé ce qu’il faut pour être champion. Placé en charge du projet sportif le plus somptueux jamais envisagé – enfin, conjoint – et étant donné le contrôle d’un club qui pourrait se permettre de s’imposer comme le meilleur de sa catégorie dans presque tout ce qu’il fait, Guardiola a brisé notre conception du possible.

Il n’est pas surprenant que les quatre totaux de points les plus élevés de l’histoire anglaise soient survenus à l’époque de Guardiola : deux d’entre eux pour Manchester City et deux pour Liverpool de Jürgen Klopp, la seule équipe qui pourrait, pendant un certain temps, suivre le rythme. Un cinquième est à portée de main cette année. Chacune des saisons victorieuses de Guardiola à City a inclus une série impossible de victoires consécutives ou de matchs sans défaite.

Dans quelle mesure cela dépend-il de lui et de l’argent dont il dispose est un débat en cours, bien qu’en sa faveur soit le fait qu’il a fait exactement la même chose en Espagne : tout comme il a crédité le défi de Liverpool pour avoir poussé son équipe vers de nouveaux sommets, il ne fait aucun doute que la nécessité de dépasser Barcelone a inspiré le Real Madrid à réclamer 100 points en 2012.

Quoi qu’il en soit, il est devenu clair que même pour approcher Manchester City de Guardiola, un rival doit être presque parfait. Cela ne s’est pas produit cette année. Liverpool a perdu du terrain à Noël et au Nouvel An, quelques nuls honorables et une défaite décourageante contre un Leicester City affaibli, jetant l’équipe de Klopp à la dérive. Chelsea, s’il perd face à City samedi, subira le même sort après un hiver bégayant et trébuchant.

Cela peut avoir des conséquences. Si, comme cela semble probable, City remporte le championnat au cours des prochains mois, Liverpool et Chelsea verront leurs défauts mis à part, leurs vulnérabilités exposées et leurs défauts découverts. Les joueurs pourraient trouver leur place dans l’équipe menacée ou leur réputation diminuée. Il n’est pas tout à fait impossible que le manager des Blues Thomas Tuchel, au moins, puisse même trouver son travail en danger si Chelsea terminait la saison avec 10 ou 15 points de retard.


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