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Manifestations aux Îles Salomon: les violentes manifestations se poursuivent pour la troisième journée au milieu des tensions avec la province de Malaita


Honiara, la capitale des Îles Salomon, est touchée par des troubles civils depuis mercredi, avec des manifestations, des pillages et des incendies de magasins et de commerces. Défiant un couvre-feu de 36 heures, des milliers de manifestants sont descendus dans les rues pour demander la démission du Premier ministre Manasseh Sogavare.

Vendredi, un porte-parole de la police royale des îles Salomon (RSIPF) a déclaré à CNN par téléphone que des camions de pompiers avaient été envoyés à la résidence de Sogavare par mesure de précaution et que les manifestants avaient quitté le quartier chinois de la ville, où la violence était auparavant concentrée.

Vendredi, le gouvernement central a conseillé à tous les fonctionnaires de rester chez eux en raison des troubles, à l’exception des travailleurs essentiels, et a encouragé le personnel à s’assurer d’avoir des réserves de nourriture « en raison de l’incertitude de la situation actuelle ». Jeudi, un journaliste local a déclaré que des incendies flambaient dans le quartier chinois et que la police avait perdu le contrôle dans l’est de Honiara.

Le Premier ministre Sogavare a refusé de céder aux demandes des manifestants, déclarant dans un discours public publié jeudi dans les médias locaux : « Si je suis démis de mes fonctions de Premier ministre, ce sera sur le parquet du Parlement ».

De nombreux manifestants sont venus de la province voisine de Malaita – qui abrite l’île la plus peuplée du pays – pour exprimer leur mécontentement à l’égard du gouvernement de Sogavare et de sa gestion d’une série de problèmes intérieurs, notamment un manque de développement et des promesses d’infrastructure non réalisées.

« Les événements illustrent le sentiment d’exclusion de beaucoup du développement à Honiara et Guadalcanal qui découle du secteur de la vente au détail, de l’exploitation minière, de l’exploitation forestière et de plus en plus de la construction dominé par des entreprises et des travailleurs d’Asie », a déclaré Anouk Ride, chercheuse sur l’aide, le développement, conflit et inclusion sociale, écrit sur le site Web The Interpreter du Lowy Institute.
Le Premier ministre Sogavare a toutefois accusé des puissances étrangères anonymes d’avoir encouragé les troubles, selon une interview accordée à l’Australian Broadcasting Cooperation.

La province de Malaita s’est opposée à la décision du gouvernement central des Salomon en 2019 de rompre les relations diplomatiques avec Taïwan et d’établir une relation formelle avec la Chine.

« Je suis désolé pour mon peuple à Malaita parce qu’il est nourri de mensonges faux et délibérés sur le changement », aurait déclaré Sogavare.

« Ces mêmes pays qui influencent maintenant Malaita sont les pays qui ne veulent pas de liens avec la République populaire de Chine et ils découragent les Îles Salomon à nouer des relations diplomatiques et à se conformer au droit international et à la résolution des Nations Unies.

Manifestations aux Îles Salomon: les violentes manifestations se poursuivent pour la troisième journée au milieu des tensions avec la province de Malaita

La Chine s’est déclarée « gravement préoccupée » par ce qu’elle a qualifié d’attaques contre des citoyens et des entreprises chinois à Honiara, jeudi. Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré que les autorités « ont demandé au gouvernement local de prendre toutes les mesures nécessaires pour protéger la sécurité des ressortissants et des institutions chinois ».

« Nous sommes convaincus que sous la direction du Premier ministre Manasseh Sogavare, le gouvernement des Îles Salomon pourra bientôt rétablir l’ordre social et la stabilité », a déclaré Zhao.

Manifestations aux Îles Salomon: les violentes manifestations se poursuivent pour la troisième journée au milieu des tensions avec la province de Malaita

Les Îles Salomon faisaient partie d’une poignée de pays qui entretenaient des relations diplomatiques avec l’île démocratique autonome de Taïwan, mais en 2019, l’archipel a échangé ses allégeances pour la Chine. Pékin considère Taïwan comme faisant partie de la Chine et refuse d’avoir des relations diplomatiques avec toute nation qui ne reconnaît pas sa « politique d’une seule Chine ».

Zhao a souligné que la politique d’une seule Chine « est une norme de base régissant les relations internationales » et que depuis que les Îles Salomon ont établi des relations diplomatiques avec la Chine, « les relations bilatérales ont connu un développement solide avec des résultats fructueux ».

« Toutes les tentatives visant à perturber le développement normal des relations entre la Chine et les Îles Salomon sont tout simplement vaines », a-t-il déclaré.

Reportage supplémentaire de Pauline Lockwood de CNN et de Reuters.

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