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Maxwell dépeint à la fois comme un prédateur et un bouc émissaire dans les arguments d’ouverture au procès

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Le procès pénal de Ghislaine Maxwell a débuté lundi, un procureur affirmant que la mondaine britannique avait attiré des filles mineures pour que le défunt financier Jeffrey Epstein les abuse sexuellement, tandis qu’un avocat de la défense a exhorté les jurés à ne pas faire de Maxwell un bouc émissaire.

« Elle s’est attaquée aux jeunes filles vulnérables, les a manipulées et les a servies pour qu’elles soient agressées sexuellement », a déclaré la procureure adjointe de district Lara Pomerantz dans sa déclaration liminaire.

Maxwell, 59 ans, est jugé pour avoir recruté et préparé quatre filles mineures à abuser d’Epstein entre 1994 et 2004. Epstein est décédé en prison en 2019 en attendant son procès pour abus sexuels.

Elle a plaidé non coupable de huit chefs d’accusation de trafic sexuel et d’autres crimes, dont deux chefs de parjure qui seront jugés à une date ultérieure.

Maxwell risque jusqu’à 80 ans de prison s’il est reconnu coupable.

« Les accusations portées contre Ghislaine Maxwell concernent des choses que Jeffrey Epstein a faites, mais elle n’est pas Jeffrey Epstein », a déclaré l’avocat de Maxwell, Bobbi Sternheim, devant le tribunal fédéral de Manhattan.

Le procès intervient dans le sillage du mouvement #MeToo, qui a encouragé les victimes d’abus sexuels à dénoncer des hommes puissants tels que le producteur de films Harvey Weinstein et le chanteur de R&B R. Kelly accusés d’inconduite. Le cas de Maxwell se démarque en partie parce qu’elle est une femme.

Les procureurs disent que Maxwell, un ancien employé et partenaire romantique d’Epstein, a envoyé des cadeaux tels que de la lingerie et a discuté de sujets sexuels avec les filles pour gagner leur confiance avant de les encourager à faire des massages érotiques à Epstein. Elle était parfois présente et parfois participait, dit-on.

Pomerantz a commencé par décrire comment Maxwell et Epstein ont rencontré une jeune fille de 14 ans nommée Jane – un pseudonyme – lors d’un camp d’été artistique en 1994. Epstein s’est présenté comme un donateur intéressé à donner des bourses à des jeunes talentueux et a demandé le numéro de téléphone de Jane, Pomerantz mentionné.

« Au cours de cette première année, alors que Jane n’avait que 14 ans, Epstein a commencé à agresser sexuellement Jane. Il ne l’a pas agressée seul », a-t-elle déclaré. « Jane n’était pas leur seule victime. Il y avait d’autres jeunes filles. »

Maxwell était assise dans le puits de la salle d’audience, un masque blanc couvrant son visage au milieu de la pandémie de COVID-19. Elle portait un pull de couleur crème et un pantalon noir.

Le premier témoin du gouvernement, Lawrence Paul Visoski Jr, un pilote d’Epstein, a déclaré que Maxwell l’informait parfois des projets de voyage à venir d’Epstein. Visoski a décrit Maxwell comme « l’un des assistants du bureau de M. Epstein ».

Quatre accusateurs devraient témoigner contre Maxwell lors du procès, qui devrait durer au moins jusqu’au début de janvier. Les procureurs ont déclaré que les autres témoins comprendraient des membres de la famille des accusateurs et d’anciens employés d’Epstein.

Sternheim a déclaré que les procureurs, incapables de condamner Epstein, utilisaient la fille du défunt magnat britannique des médias Robert Maxwell comme bouc émissaire. Elle a déclaré que le gouvernement demandait aux jurés d’attribuer un motif « sinistre » à des activités légales telles que emmener des adolescents faire du shopping.

Elle a déclaré aux jurés que les souvenirs des accusateurs de Maxwell avaient été « manipulés » par des avocats qui les avaient encouragés à poursuivre Maxwell et Epstein en dommages et intérêts.

Un fonds d’indemnisation mis en place après la mort d’Epstein a payé les réclamations des accusateurs de la succession du financier. Sternheim a déclaré que les accusateurs de Maxwell ont reçu des paiements et que leurs revendications ont été « renforcées » en coopérant avec le gouvernement.

« Cette affaire concerne la mémoire, la manipulation et l’argent », a déclaré Sternheim. « Les souvenirs s’estompent avec le temps, et dans ce cas, vous apprendrez que non seulement les souvenirs se sont estompés, mais qu’ils ont été contaminés par des informations extérieures. »

Une fois le témoignage terminé pour la journée, Maxwell a embrassé ses avocats de la défense.

(REUTERS)

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