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Même dans la Californie libérale, les mandats stricts en matière de vaccins se heurtent à une résistance






Le gouverneur de Californie Gavin Newsom regarde, à l’extrême droite, alors qu’une infirmière de soins intensifs reçoit le vaccin Pfizer-BioNTech COVID-19 au Kaiser Permanente Los Angeles Medical Center à Los Angeles, le lundi 14 décembre 2020. | Jae C. Hong/AP Photo

Californie

Assez de personnes dans l’État ne sont pas vaccinées pour que les districts scolaires, les responsables des prisons et les employeurs privés demandent instamment la flexibilité. Sinon, ils disent qu’ils seront en sous-effectif.

Par MACKENZIE MAY

SACRAMENTO – Même en Californie libérale et hautement vaccinée, les entreprises et les agences publiques se demandent si des mandats stricts en matière de vaccins sont réalisables.

L’État contrôlé par les démocrates possède certaines des règles Covid-19 les plus strictes du pays, et le gouverneur Gavin Newsom a ordonné des mandats de vaccin ou de test des semaines avant le président Joe Biden. Pourtant, suffisamment de personnes ne sont pas vaccinées pour que les districts scolaires, les autorités pénitentiaires et les employeurs privés demandent instamment la flexibilité. Sinon, ils disent qu’ils seront en sous-effectif et incapables de fonctionner.

De telles inquiétudes, même parmi les fervents partisans du vaccin, pourraient prédire les batailles auxquelles d’autres États et le gouvernement fédéral seront confrontés car ils exigent que davantage de personnes se fassent vacciner. Le nouveau mandat de vaccin ou de test de l’administration Biden pour les entreprises de plus de 100 employés fait déjà face à une série de poursuites.

Alors que les vaccins se sont avérés arrêter la propagation du virus – et des groupes tels que les mandats de soutien de l’ACLU – le déploiement réel inquiète les employeurs qui souhaitent une alternative moins stricte pour éviter les fermetures.

« Les principaux employeurs avec lesquels nous discutons dans tous les secteurs de l’économie essaient de faire ce qu’il faut et d’être de très ardents défenseurs de la vaccination », a déclaré le président de la California Business Roundtable, Rob Lapsley. « Mais si nous n’avons pas de flexibilité, les gens n’accepteront pas le programme et nous ne pouvons pas perdre de travailleurs, surtout en ce moment dans cette économie »,

Les responsables de l’école sont les derniers à exiger un moyen de contourner les exigences californiennes en matière de vaccin Covid-19. Newsom a annoncé le mois dernier le premier mandat de vaccination contre le Covid du pays pour que les étudiants assistent aux cours. Il a commandé la même chose pour les enseignants plus tôt cet automne.

Bien que la mise en œuvre du mandat étudiant soit encore dans des mois, en attendant l’autorisation complète de la FDA pour les injections pour les enfants de moins de 16 ans, un nombre croissant de directeurs d’école supplient Newsom et les législateurs de l’État de s’assurer que les étudiants peuvent se retirer grâce à une « exemption personnelle », une renonciation cela n’existe pas pour les autres vaccins infantiles dans l’état. Des exemptions sont actuellement autorisées en vertu de la règle de Newsom, mais la législature de l’État pourrait bientôt changer cela.

« Si les parents d’élèves sont obligés de faire un choix l’été prochain, nous pensons qu’un groupe d’élèves beaucoup plus important restera en dehors de nos systèmes scolaires », a déclaré le surintendant des écoles du comté de Merced, Steve Tietjen, dans un courriel adressé mercredi aux éducateurs obtenu par POLITICO. « Peu importe ce que je pense de l’importance de la vaccination et de sa capacité à assurer la sécurité des gens, nous devons garder nos élèves à l’école. »

Tietjen et d’autres responsables d’écoles californiennes craignent qu’un grand nombre d’étudiants – dont beaucoup sont considérés comme à faible revenu – ne restent pas vaccinés et soient donc transférés vers des programmes d’enseignement à distance qui manquent de personnel et sont inférieurs aux salles de classe. L’État connaît une pénurie d’enseignants exacerbée par la pandémie, et les districts constatent qu’ils sont mal équipés pour gérer les offres scolaires traditionnelles parallèlement à une piste d’apprentissage à distance distincte.

Les chefs d’établissement et les militants communautaires craignent également de pousser les étudiants noirs et latinos hors des salles de classe, car les taux de vaccination restent plus faibles dans les communautés de couleur.

Newsom a reçu des éloges pour avoir publié les premières exigences de vaccin ou de test pour les employés de l’État cet été alors que les dirigeants des États rouges se battaient contre les atténuations de Covid. « En tant que plus grand employeur de l’État, nous donnons l’exemple et exigeons que tous les travailleurs de l’État et de la santé présentent une preuve de vaccination ou soient testés régulièrement, et nous encourageons les gouvernements locaux et les entreprises à faire de même », a alors déclaré Newsom. « Les vaccins sont la façon dont nous mettons fin à cette pandémie. »

Mais les agences d’État n’ont depuis pas réussi à tester environ la moitié des employés non vaccinés – et leur ont permis de continuer à travailler, selon un rapport publié le mois dernier par le Los Angeles Times.

« Le bureau du gouverneur a dirigé cela, et il est clair que même eux ont eu des défis », a déclaré Lapsley. « Tout revient à la flexibilité. »

Pendant ce temps, les responsables de l’État sont catégoriques sur le fait qu’ils ne peuvent pas gérer des prisons si le personnel est tenu de se faire vacciner, car les agents correctionnels sont plus opposés aux vaccins que le grand public malgré de multiples épidémies dans les quartiers proches. Le syndicat des officiers a trouvé un allié en Newsom, qui a combattu les défenseurs des prisons devant les tribunaux cherchant à forcer les vaccinations plutôt qu’une option de vaccin ou de test, avertissant que cela entraînerait une pénurie importante de personnel dans le système pénitentiaire en raison des faibles taux de vaccination. .

La position est tellement hors de propos pour Newsom – qui a été parmi les plus agressifs du pays en matière de vaccination – que les républicains l’ont accusé de se ranger du côté des agents correctionnels parce qu’ils lui ont donné 1,75 million de dollars pour vaincre le rappel de septembre.

« C’est inexplicable pour moi qu’un gouverneur, qui a fait beaucoup pour protéger la vie de tous les Californiens, se batte si fort contre le moyen le plus efficace de prévenir plus de décès et de maladies dans le système pénitentiaire », Donald Specter, directeur exécutif de la Le Prison Law Office, qui représente les plaignants dans l’affaire contre l’État, a déclaré à POLITICO le mois dernier.

Les inquiétudes concernant l’impact que les mandats de vaccination peuvent avoir sur le personnel et la capacité sont reprises par d’autres industries.

Le service postal américain a déjà déclaré que les mandats pourraient entraîner des « niveaux élevés d’absentéisme » et affecter les livraisons.

Le Western Steel Council, qui représente les ferronniers, a exhorté la California Occupational Health and Safety Administration à autoriser des règles plus flexibles. Greg McClelland, directeur exécutif du Western Steel Council, a déclaré la semaine dernière dans une lettre aux représentants de l’État qu’un mandat soumettrait les employeurs à un processus d’élaboration de règles «rigide» qui défie parfois le bon sens.

«Beaucoup d’entre nous étaient bien en avance sur les autorités pour digérer et suivre les conseils des experts sur la façon de se protéger contre la propagation du COVID. Et au fur et à mesure que les conseils continuaient d’évoluer, nous avons continué à modifier nos procédures pour suivre le rythme de l’évolution des conseils », indique la lettre.

Les responsables californiens de l’OSHA ont depuis bloqué leur plan pour aller de l’avant avec un mandat de vaccin ou de test pour les employeurs privés. Le Cal/OSHA Standards Board a brusquement retiré le point de son ordre du jour de jeudi, et les membres du conseil ont refusé de discuter de la question après que le département américain du Travail a conseillé aux États de « ne prendre aucune autre mesure pour mettre en œuvre » l’exigence fédérale car l’administration Biden reste liée en cour.

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