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Même les membres de l’UE adoptent une approche « attendre et voir » sur l’impasse Chine-Lituanie 
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Taïwan a promis 1 milliard de dollars à la Lituanie dans sa dernière initiative pour contrer la pression de la Chine sur la petite nation balte – le premier membre de l’Union européenne à autoriser Taipei à utiliser son nom sur une ambassade de facto.

La promesse de Taiwan faite mardi aidera à financer des projets communs dans une demi-douzaine de secteurs et intervient après un accord du 5 janvier pour investir 200 millions de dollars dans l’industrie lituanienne.

L’investissement combiné de 1,2 milliard de dollars vise à contrer la pression croissante de la Chine sur Vilnius depuis le 18 novembre, lorsque les autorités lituaniennes ont autorisé Taïwan à ouvrir un bureau de représentation dans sa capitale sous le nom de « Taiwan » au lieu de « Chinese Taipei ».

Ce geste a bouleversé la Chine, qui considère Taiwan comme faisant partie de son territoire. Au cours des deux derniers mois, la Chine a rappelé son ambassadeur de Vilnius tout en ordonnant à l’ambassadeur de Lituanie de quitter Pékin, et elle a mis en place un embargo contre la Lituanie, boycottant toutes ses exportations ainsi que tous les produits de l’UE qui utilisent des composants fabriqués en Lituanie.

Lors d’une conférence de presse mercredi, le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Wang Wenbin, a qualifié l’investissement de 1,2 milliard de dollars de « tentatives des autorités taïwanaises d’élargir l’espace pour les activités d’indépendance de Taïwan avec la diplomatie du dollar ».

La Chine voit Taïwan revenir finalement sous son contrôle, même si de nombreux Taïwanais se perçoivent comme une nation autonome.

« Aucun d’entre nous ne pensait que le volume des échanges entre la Lituanie et la Chine était si important, nous avons donc pensé que la Chine n’utiliserait pas de sanctions économiques contre eux », a déclaré Chang Fu-chang, professeur associé à l’Institut universitaire d’études européennes de l’Université Tamkang à Taiwan. , a déclaré à VOA Mandarin. « Mais nous nous sommes trompés. »

Bor Yunchang, professeur d’économie à l’Université de la culture chinoise de Taipei, est pessimiste quant aux investissements de Taiwan. Il a déclaré à VOA Mandarin : « Tout investissement réalisé à des fins politiques sera sur une fine couche de glace. Cela ne peut tout simplement pas être aussi efficace pour relier les deux pays que les flux de capitaux entre les secteurs privés.

Photo prise le 18 novembre 2021 montrant le bâtiment avec le bureau de représentation taïwanais à Vilnius, en Lituanie.

La revanche de la Chine

Dans la plupart des pays européens et aux États-Unis, Taïwan utilise Taipei, le nom de sa capitale, pour ses bureaux étrangers qui sont des ambassades sauf leur désignation officielle. La décision de la Lituanie est intervenue alors que de nombreux gouvernements explorent des liens élargis avec Taïwan, une puissance industrielle de haute technologie, alors même que la politique étrangère et militaire de plus en plus affirmée de Pékin dans la région a provoqué un malaise dans le monde entier.

La présence de Taïwan à Vilnius est son premier nouveau bureau de représentation en Europe depuis l’ouverture du bureau de représentation de Taipei à Bratislava, en Slovaquie, en 2003. Lors de l’ouverture du bureau, le ministère chinois des Affaires étrangères a accusé la Lituanie de « porter atteinte à la souveraineté et à l’intégrité territoriale de la Chine » et a dit à Vilnius de  » corrigez les erreurs immédiatement.

« Ce développement est vraiment frappant », a déclaré Timothy Heath, analyste principal de la défense à la Rand Corporation, au service russe de VOA, faisant référence au bureau de Vilnius. « C’est la première fois qu’un pays européen exprime une reconnaissance formelle de Taiwan depuis des décennies. C’est un développement assez important, et il est compréhensible que la Chine soit très en colère contre ce changement.

Les relations entre les deux pays s’effilochaient avant l’ouverture du nouveau bureau de Taiwan. En août, Pékin a cessé d’approuver de nouveaux permis pour les exportations alimentaires lituaniennes vers la Chine et a interrompu le service direct de trains de marchandises vers la Lituanie. Puis, en novembre, la Chine a commencé à faire pression sur les entreprises de l’UE pour qu’elles cessent d’utiliser des composants lituaniens.

Mantas Adomenas, vice-ministre lituanien des Affaires étrangères, a déclaré à Reuters en décembre que la Chine avait « envoyé des messages aux multinationales selon lesquelles si elles utilisent des pièces et des fournitures en provenance de Lituanie, elles ne seront plus autorisées à vendre sur le marché chinois ou à s’approvisionner là-bas,  »

Lors d’une vidéoconférence avec le ministre du Conseil national de développement de Taïwan, Kung Ming-Hsin, mardi, Aušrinė Armonaitė, ministre lituanienne de l’économie et de l’innovation, a déclaré que Vilnius voyait déjà des entreprises annuler des contrats avec des fournisseurs lituaniens en raison de la pression de Pékin.

« Je pense que la Chine est très inquiète que la Lituanie crée un précédent et que davantage de pays en Europe pourraient suivre l’exemple de la Lituanie. Je pense que c’est la raison pour laquelle la Chine a réagi si durement », a déclaré Heath.

Même les membres de l’UE adoptent une approche « attendre et voir » sur l’impasse Chine-Lituanie 
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Cette vue générale montre l’ambassade de Lituanie à Pékin le 10 août 2021.

Avenir incertain

Chang, de l’Université Tamkang de Taïwan, a déclaré que le ciblage par la Chine des entreprises multinationales dans les États membres de l’UE en dehors de la Lituanie est particulièrement efficace car les entreprises apprécient le marché lucratif chinois.

Il a déclaré que les principaux partenaires commerciaux de la Lituanie comprennent deux autres pays baltes – l’Estonie et la Lettonie – ainsi que la Russie et l’UE.

Chang a ajouté que si « Taïwan a intensifié ses efforts pour développer ses relations commerciales avec Vilnius, il est peu probable que la structure des exportations de la Lituanie change à court terme ».

Les dirigeants lituaniens ont également des opinions différentes sur la politique commerciale de leur pays avec la Chine. Début janvier, le président lituanien Gitanas Nauseda a déclaré que c’était une « erreur » d’autoriser l’utilisation de la désignation taïwanaise.

Chang a déclaré que les pressions extérieures et les conflits internes entravent les efforts du gouvernement lituanien pour obtenir le soutien du public à sa politique vis-à-vis de la Chine et de Taiwan. Au sein du gouvernement, les divergences de vues entre le président et le Premier ministre ont déclenché une confrontation entre les factions pro-chinoise et anti-chinoise, a-t-il ajouté.

« Donc, la grande question est de savoir combien de temps le gouvernement lituanien peut-il soutenir Taïwan », a déclaré Chang à VOA Mandarin. « Ce 1,2 milliard de dollars n’est pas un gros montant, donc, à long terme, il est difficile de dire où en seront les relations économiques entre les deux pays. »

Heath of the Rand Corporation a déclaré que de nombreux pays adoptaient une attitude « attentiste » quant à savoir s’ils pourraient envisager la voie empruntée par la Lituanie.

« Je pense qu’à court terme, l’UE reconnaîtra l’importance des relations commerciales avec la Chine. Les plus grands pays – la France, l’Allemagne, l’Italie – ne sont pas pressés de déstabiliser leurs relations commerciales avec la Chine », a-t-il déclaré à VOA Mandarin.

Heath a poursuivi : « Néanmoins, je pense que les pays d’Europe et du monde entier surveillent de près : qu’arrive-t-il à la Lituanie ? Abandonne-t-il sa relation avec Taïwan ? Ou le maintient-il ? Quelle que soit sa décision, de nombreux pays dans le monde surveilleront attentivement et réfléchiront à ce que cela pourrait signifier pour leur propre relation avec Taiwan.

Vadim Allen, journaliste du VOA Russian Service, a contribué à ce rapport rédigé par le VOA Mandarin Service.


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