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Mémorial : un tribunal russe entend une requête visant à fermer un groupe de défense des droits de l’homme renommé


La Cour suprême de Russie a commencé jeudi à entendre une requête visant à fermer Memorial, l’un des groupes de défense des droits humains les plus anciens et les plus importants du pays.

Cette décision a suscité l’indignation du public au milieu d’une répression de plusieurs mois contre les militants, les médias indépendants et les partisans de l’opposition.

Plusieurs heures après le début de l’audience, le tribunal a décidé de l’ajourner jusqu’au 14 décembre.

Au début du mois, le bureau du procureur général a demandé à la Cour suprême de révoquer le statut juridique de Memorial.

Le groupe international des droits de l’homme s’est fait connaître pour ses études sur la répression politique en Union soviétique et comprend actuellement plus de 50 groupes plus petits en Russie et à l’étranger.

Memorial a été déclaré «agent étranger» en 2016 – une étiquette qui implique un contrôle supplémentaire du gouvernement et porte de fortes connotations péjoratives qui peuvent discréditer l’organisation ciblée. Les procureurs allèguent que le groupe a violé à plusieurs reprises les réglementations l’obligeant à se présenter comme un «agent étranger» et a tenté de dissimuler la désignation.

Memorial et ses partisans ont soutenu que les accusations étaient motivées par des considérations politiques.

Alors qu’une audience sur la pétition visant à fermer Memorial commençait jeudi, de grandes foules se sont rassemblées devant le bâtiment de la Cour suprême pour manifester leur soutien à l’organisation.

Au moins trois personnes auraient été arrêtées, parmi lesquelles deux femmes âgées tenant des banderoles sur lesquelles on pouvait lire « Merci, Memorial, de vous être souvenu de nous » et « Vous ne pouvez pas tuer la mémoire du peuple ».

Oleg Orlov, président de Memorial, a déclaré jeudi que le groupe ferait appel de la décision, si le tribunal décide de le fermer, et continuera à fonctionner. « 

Nous ferons appel jusqu’au niveau de la Cour européenne, et nous continuerons à travailler d’une manière ou d’une autre. Ce n’est peut-être pas dans le mémorial international qui serait en voie de liquidation, mais nous avons également le mémorial de Moscou et de nombreux mémoriaux dans les régions de la Russie – jusqu’à ce qu’ils soient liquidés », a-t-il déclaré.

Ces derniers mois, le gouvernement russe a désigné un certain nombre de médias indépendants, de journalistes et de groupes de défense des droits humains comme « agents étrangers ».

Au moins deux se sont dissous pour éviter une répression plus sévère.

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