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métamorphosé, Sofiane Boufal enchante le Maroc

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Le sauveur du Maroc face au Ghana, lors du premier match des Lions de l’Atlas à la Coupe d’Afrique des nations, Sofiane Boufal, devrait à nouveau faire venir sa sélection contre les Comores vendredi à Yaoundé. A 28 ans, le joueur d’Angers SCO, passé par Lille, Southampton et le Celta Vigo, a peaufiné son jeu et marque enfin des buts pour le plus grand bonheur de ses supporters marocains.

Secoué par Vahid Halilhodzic, buteur du Maroc à la Coupe d’Afrique des nations, Sofiane Boufal a peaufiné son jeu et marque enfin des buts alors qu’avant, il n’avait « rien » en sélection. Poursuite de la métamorphose contre les Comores, vendredi 14 janvier, à Yaoundé.

« Tu as 28 ans, tu n’as pas beaucoup marqué, en équipe nationale qu’as-tu fait ? » a lancé « l’entraîneur Vahid » à Sofiane Boufal lors de la préparation de la CAN, précise le bosniaque.

« J’ai été très sévère dans le constat, avoue l’ancien attaquant du FC Nantes, mais j’avais les statistiques devant moi. Et je lui ai dit : ‘Qu’est-ce qu’on peut changer ?’ « 

Mais son entraîneur « a remarqué un changement presque radical. Dès le premier entraînement le 27 décembre, il a beaucoup poussé ».

Et le travail paye : Angevin a libéré le Maroc contre le Ghana (1-0) lors du premier match, d’une frappe sèche.

Son entraîneur à Angers, Gérald Baticle, ancien buteur comme Halihodzic, salue ce « but en une touche, car sur l’action il est placé », a-t-il déclaré à l’AFP. « Un but d’avant-centre. Pas forcément un but de Sofiane mais un but qui compte beaucoup. »

« Parce que Sofiane, il aime marquer des buts là où il a dribblé des joueurs, des buts que les autres ne peuvent pas marquer », renchérit l’ancien avant-centre auxerrois.

« Combien avez-vous marqué ? »

Sofiane Boufal « est un joueur de talent », mais Halihodzic assure avoir eu besoin de « discussions assez fortes » avec lui. « Un attaquant moderne vit de statistiques, combien vous avez marqué, combien vous avez marqué. Sinon, vous n’êtes pas un bon attaquant. »

Titulaire contre le Ghana, le joueur formé au SCO a profité des absences des trois titulaires, Youssouf En Nesyri, Rayan Mmaee et Ayoub El Kaabi, blessés ou positifs au Covid, pour se signaler.

« Quand je suis arrivé au club (cet été, NDLR), Boufal n’était même plus sélectionné », se souvient Gérald Baticle.

De retour au SCO en 2020 après des passages à Lille, Southampton et Celta Vigo, le Marocain « a beaucoup travaillé cet été pour retrouver sa condition athlétique. , de bonnes attitudes », ajoute son entraîneur.

Surtout, Boufal « a fait beaucoup d’efforts pour trouver les bonnes attitudes défensives », souligne-t-il.

Un acteur « investi »

« Cela lui a permis de retrouver sa place en équipe nationale, mais souvent en remplacement. Il a continué à travailler avec nous et certainement avec eux », poursuit l’entraîneur angevin.

« Si vous n’êtes pas là pour la reprise, vous ne pouvez pas jouer dans une équipe de haut niveau », confirme Halilhodzic, « il se bat, il est solidaire, il revient ».

Sofiane Boufal a également effacé les scories de son jeu. « C’est un garçon qui fait la différence avec son dribble, mais si tu me dribbles à 40-50 mètres des buts, ça ne m’intéresse pas », lui explique Vahid. « Ton talent pour le dribble, tu dois le montrer à moins de 16 mètres ».

Et puis « son jeu sans ballon était inexistant », ajoute le sélectionneur marocain.

Sofiane Boufal progresse dans la discipline tactique. « En club, il joue un peu libre, en équipe nationale, c’est impossible », prévient Halilhodzic.

« Aujourd’hui, on compte beaucoup sur lui, je suis content pour lui », conclut Vahid. « En plus, c’est un garçon très sympa, c’est vrai qu’il a un peu de caractère, mais c’est bien pour l’équipe. »

En le voyant marquer contre le Ghana, Gérald Baticle l’a trouvé « plein d’énergie, plein d’enthousiasme, je le sens investi, déterminé ».

Et tant pis s’il rate le SCO, comme son coéquipier Azz-Eddine Ounahi, ou les Camerounais Stéphane Bahoken et Enzo Ebosse.

Quitte à se priver de ses internationaux africains, Gérald Baticle « préfère les voir revenir en pleine possession de leurs moyens et en toute confiance. Et si possible avec le trophée. Ils ont pris de la valeur, de la confiance et ils reviennent pleins de l’énergie et l’enthousiasme à donner à leurs partenaires ». Métamorphosé.

Avec l’AFP


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