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Munich envisage l’Oktoberfest à un moment qui donne à réfléchir pour l’Europe – POLITICO

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MUNICH — Sous le Bavière statue qui domine l’Oktoberfest, une installation de test de coronavirus a été remplacée par une tente à bière.

Plus loin le long de la Theresienwiese – la prairie de Thérèse – où l’Oktoberfest devrait accueillir des millions d’invités après une interruption pandémique de deux ans, la sécheresse et la chaleur estivale ont laissé des plaques d’herbe brûlée et jaune.

Ces traces des grandes crises mondiales restent visibles à Munich, où elles ont déclenché un débat sur la question de savoir si le moment est venu pour les réjouissances de l’Oktoberfest.

Le rassemblement historique de la bière accueille des millions de visiteurs du monde entier, stimule l’économie bavaroise, fournit occasionnellement des histoires de fraude fiscale et de toxicomanie, prend un air d’importance en accueillant des célébrités internationales comme les Clinton, Arnold Schwarzenegger et Usain Bolt, et a inspiré une mini-série Netflix Oktoberfest: Beer & Blood.

Les chefs des festivals de bière, pour leur part, lèvent leur verre maintenant qu’une troisième annulation successive est essentiellement hors de propos.

« En Bavière, nous pouvons actuellement voir que les gens ne sont pas dissuadés de visiter les foires et les festivals de bière après une pause de deux ans », a déclaré Clemens Baumgärtner, un politicien local de l’Union sociale chrétienne conservatrice (CSU) et le « patron officiel de l’Oktoberfest » de la ville. », qui supervise l’événement.

Le premier ministre de l’État de Bavière, Markus Söder, également de la CSU et ancien partisan de la ligne dure contre les coronavirus, a prôné le retour de la fête de la bière, une attitude que certains ont attribuée à sa soif d’approbation des buveurs de bière un an avant les prochaines élections de l’État de Bavière.

« Je suis très confiant que nous aurons un Oktoberfest très fréquenté cette année », a déclaré Baumgärtner, soulignant le succès du festival du printemps de Munich.

Contrecoup de la bière

Mais quelques nuages ​​sombres s’amoncellent avant la fête d’automne.

« L’Oktoberfest doit se dérouler sous de mauvais augures énergétiques », a déclaré le radiodiffuseur public bavarois BR ce mois-ci, faisant référence à la crise du gaz en Allemagne et à la pression qui en a résulté pour économiser l’énergie. En plus de cela, « nous regretterons amèrement l’Oktoberfest », a déclaré un médecin aux médias allemands, citant la flambée d’infections à prévoir après la fête.

Septembre a traditionnellement marqué une légère augmentation des cas de coronavirus, obligeant le gouvernement en 2020 et 2021 à réimposer des restrictions pour tenter d’aplatir la courbe des infections.

En mai, le ministre allemand de la Santé, Karl Lauterbach, a déclaré que c’était une idée « audacieuse » de planifier l’Oktoberfest sans précautions pandémiques, mais le célèbre faucon Lauterbach n’a pas son mot à dire sur la tenue de l’événement. Les chefs de la ville de Munich dirigent le spectacle et ils sont prêts à faire entrer les bières.

Les visiteurs traversent le parc des expositions Theresienwiese du festival de la bière Oktoberfest à Munich | Christof Stache/AFP via Getty Images

« Je ne peux pas imaginer qu’avant le début du 17 septembre, des mesures drastiques de contrôle des infections ou une interdiction des festivals seront adoptées, ce qui nous empêcherait d’organiser l’événement », a déclaré un Baumgärtner provocant, ajoutant que jusqu’à présent, tout est aller « selon le plan ».

Christoph Spinner, représentant de la pandémie à l’hôpital Rechts der Isar de Munich, était optimiste à propos de l’Oktoberfest, déclarant à POLITICO que si «les festivals publics sont associés à un risque accru de maladie respiratoire», il est «tout à fait compréhensible» qu’il y ait un désir «d’obtenir la vie publique retour. »

Et de toute façon, il est difficile de prédire les schémas d’infection de l’automne étant donné la large diffusion des prévisions, a ajouté Spinner.

Maladie et inflation

Résistance à sauter le Vienne – prairie, comme l’appellent simplement les habitants – est aussi ancienne que les raisons d’annuler l’événement.

En 1866, il y avait une pétition infructueuse pour laisser couler la bière malgré la guerre austro-prussienne, qui est un élément présenté dans une nouvelle exposition virtuelle sur l’Oktoberfest.

« Une source très intéressante, à partir de laquelle vous pouvez voir que déjà dans les années 1860 … des hôtes de tentes à bière certainement dépendants financièrement ont essayé de protéger l’événement », a déclaré Julia Misamer, coordinatrice de l’exposition.

L’Oktoberfest a également été annulée en 1854 et 1873 en raison d’épidémies de choléra à Munich qui ont fait des milliers de morts, dont l’épouse du roi Louis Ier, Thérèse, dont le mariage avait été l’occasion originale de lancer la tradition en 1810 sur sa prairie éponyme.

L’argent a été une préoccupation perpétuelle à l’Oktoberfest, y compris lorsqu’elle a été annulée en 1923 et 1924 parce que l’hyperinflation de la République de Weimar a poussé les gens à acheter du pain avec des brouettes d’argent, rendant l’idée d’une énorme fête de la bière complètement absurde.

« L’organisation de l’événement était probablement impossible en raison des difficultés monétaires car presque rien n’aurait pu être vendu à un prix raisonnable », a déclaré Matthias Bader, chef de projet de l’exposition.

La question de savoir si la bière – qui est servie dans de célèbres chopes d’un litre – est vendue à un « prix raisonnable » fait l’objet d’un débat acharné depuis des décennies. Cette année, le prix du litre se situe entre 12,60 € et 13,80 €, en moyenne 15,8 % de plus qu’en 2019 dans un contexte d’inflation galopante sur tout le continent.

Mais le patron de l’Oktoberfest, Baumgärtner, est détendu, affirmant avoir entendu dire que de nombreuses parties prenantes « seraient heureuses même avec moins d’invités », un point de vue compréhensible étant donné que même la moitié de la richesse versée dans les coffres de la ville, les hôtels et les poches des hôtes des tentes à bière représenterait un beau total. En 2018, le festival rapportait 1,2 milliard d’euros à l’économie munichoise.

Wiesn en temps de guerre

Bien que ce ne soit pas la première fête de la bière organisée alors qu’il y a une guerre en cours dans l’Europe moderne – voir la Yougoslavie dans les années 1990 – c’est la première fois qu’un débat moral entoure l’événement à cause de la guerre, a déclaré Julia Misamer de l’exposition Oktoberfest.

À Munich, le maire Dieter Reiter a déclaré en avril qu’il ne pouvait pas imaginer « profiter d’une joyeuse atmosphère de festival folklorique alors que des gens meurent chaque jour… dans une guerre illégale et inhumaine, à moins de deux heures d’avion de Munich ».

Munich envisage l’Oktoberfest à un moment qui donne à réfléchir pour l’Europe – POLITICO
Dieter Reiter, maire de Munich | Jörg Koch/Getty Images

Mais, a-t-il poursuivi, il ne voudrait pas imposer son opinion aux autres qui souhaitent y assister, au cas où il serait accusé de « moraliser et de pointer du doigt ».

Lors des conflits européens historiques, la Bavière a souvent été plus activement impliquée, avec des conséquences pour l’Oktoberfest.

Napoléon provoqua la première annulation en 1813 à cause de sa « campagne d’Allemagne », tandis que le roi Louis II décida de faire combattre son armée aux côtés de la Prusse contre la France en 1870, vidant Munich de jeunes hommes pour boire de la bière et s’amuser.

Pendant la Première Guerre mondiale, l’Allemagne a été au centre d’un conflit de quatre ans qui a dévasté tout le continent et mis un terme à l’Oktoberfest. Vingt ans plus tard, l’Allemagne nazie a déclenché la prochaine guerre mondiale et l’Oktoberfest a été annulée entre 1939 et 1945.

Alors que le président russe Vladimir Poutine maintient son assaut brutal contre l’Ukraine, l’Allemagne a été appelée à adopter une position plus ferme contre Moscou, en particulier compte tenu des crimes des nazis sur le sol ukrainien dans le conflit mondial.

Mais ce n’est pas une raison pour annuler l’Oktoberfest, selon Frank Hakelberg, chef de l’Association allemande des forains, pour qui la fête de la bière est l’un des plus grands événements de l’année.

« Même si nous le regrettons, il y a tout le temps des guerres et des conflits partout dans le monde et les habitants des régions touchées ne sont pas aidés si nous annulons nos événements », a-t-il déclaré.

Ou comme l’a dit le maire : « En fin de compte, chacun doit décider par lui-même si et combien il veut faire la fête lors d’un festival folklorique. »



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