Politique

Musk abandonne la pose bipartite – et les républicains applaudissent

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Bien qu’il dise toujours qu’il cherche «l’équilibre» à Washington, il est descendre fort du côté républicain – et le parti le traite maintenant comme un converti. L’alliance informelle a déjà payé quelques premiers dividendes politiques, lorsque le GOP a soutenu Musk dans une prise de bec avec Apple, et avec les républicains prenant le contrôle de la Chambre l’année prochaine, cela pourrait s’avérer utile pour un PDG de la technologie qui est constamment sous les projecteurs.

«Chaque fois que nous pouvons ajouter quelqu’un de l’intellect de M. Musk au Parti républicain, je ferais un backflip de vieil homme. Je suis heureux de l’avoir », a déclaré le sénateur. Jean Kennedy (R-La.) a dit de Musk.

Le milliardaire est le genre de gardien technologique que les républicains recherchaient. En tant qu’absolutiste autoproclamé de la liberté d’expression, il a assoupli ou supprimé de nombreux garde-corps de modération de contenu de Twitter, des actions que les conservateurs ont saluées après des années d’irritation sous ce qu’ils prétendaient être la censure des grandes plateformes. Et à chaque querelle des ingénieurs de Musk – avec des dirigeants libéraux, d’autres entreprises technologiques, «annuler la culture” — il se rapproche de ses nouveaux fans de droite.

Chef de la minorité à la Chambre Kévin McCarthy, l’orateur entrant attendu, a défendu Musk contre l’appel du président Joe Biden à un examen de la sécurité nationale du rôle des investisseurs étrangers dans l’achat de Twitter par Musk. « C’est offensant pour moi. Le gouvernement va s’en prendre à quelqu’un qui veut avoir la liberté d’expression ? » il a dit aux journalistes à la Maison Blanche mardi. « Je pense qu’ils devraient arrêter de s’en prendre à Elon Musk. »

Les analystes de longue date de l’industrie technologique ont été choqués par l’adhésion cavalière de Musk à la politique. C’est une arène dont la plupart des PDG de la technologie essaient de « s’efforcer » de se distancier, a déclaré Nu Wexler, qui a travaillé dans les communications politiques chez Twitter, Google et Facebook ainsi que pour les démocrates au Congrès.

« Les dirigeants des médias sociaux ont passé les cinq ou dix dernières années sur la pointe des pieds autour de la piscine politique ; c’est drôle de voir le nouveau gars faire un flop directement dedans », a ajouté Wexler.

La plupart des membres de l’équipe média de Twitter faisaient partie des licenciements à l’échelle de l’entreprise de Musk et n’ont pas répondu à une demande de commentaire.

Pour l’instant, la théâtralité de Musk ne lui rapporte pas de victoires tangibles sur les questions réglementaires ou législatives. Mais il est capable d’attiser le soutien rhétorique du GOP avec une poignée de tweets, comme il l’a fait cette semaine lorsqu’il a accusé Apple de menacer de virer Twitter de son App Store, avant de retirer brusquement ses accusations en tant que «malentendu” après avoir rencontré Tim Cook. Cook a déclaré aux journalistes jeudi soir lors du dîner d’État de la Maison Blanche que sa rencontre avec Musk était « très bonne ».

Dans les heures qui ont suivi Musk a fait ses allégations initiales, DeSantis a rejoint les législateurs républicains, dont le sénateur. Marsha Blackburn du Tennessee, sénateur. Mike Lee de l’Utah et Rép. Ken Buck du Colorado à faire la queue derrière le nouveau PDG de Twitter. Plusieurs d’entre eux ont renouvelé leurs appels pour adopter un projet de loi antitrust qui réduirait considérablement le contrôle d’Apple sur les applications autorisées sur l’iPhone.

Malgré toutes leurs paroles enflammées, aucun politicien n’a publiquement changé sa position sur les projets de loi antitrust après la tirade de Musk, qui est restée bloquée au Congrès au milieu de l’opposition des principaux législateurs. Et sa rétraction rapide et déclaration d’harmonie pourrait rendre ces menaces de punir Apple un peu hâtives.

Cependant, Wexler a déclaré que Musk pourrait éventuellement influencer certains indécis au Congrès. « Musk pourrait être en mesure de convaincre certains républicains de soutenir les projets de loi sur la concurrence », a-t-il déclaré.

Au moins, Musk a démontré à quelle vitesse le GOP se rallierait à sa cause, en particulier lorsqu’il visait un croque-mitaine conservateur comme Apple. Les républicains en veulent à l’entreprise depuis qu’elle – avec Google – a interdit l’application médiatique Parler, favorable aux conservateurs, après l’insurrection pro-Trump au Capitole américain en janvier 2021.. Plus récemment, les républicains ont critiqué Apple pour avoir limité la fonctionnalité de partage de parachutage sur les iPhones en Chine avant les manifestations de verrouillage de Covid-19 dans ce pays.

« En ce moment, il semble que les républicains pourraient aller un peu plus facilement sur Twitter parce qu’ils aiment les décisions prises par Musk », a déclaré un autre dirigeant de l’industrie technologique, qui a demandé à ne pas être identifié afin de pouvoir parler librement.

L’épreuve du futur

Les observateurs de la politique technologique disent que l’allié GOP de Musk pourrait potentiellement lui être bénéfique, en particulier lorsqu’il s’agit de défendre le bouclier de responsabilité convoité des industries technologiques connu sous le nom de section 230 de la Communications Decency Act – que les républicains ont déclaré vouloir annuler l’année prochaine.

Trump et Biden ont tous deux appelé à la suppression de la loi, qui protège les entreprises en ligne contre les poursuites pour leurs décisions d’héberger, de supprimer ou de filtrer le contenu publié par les utilisateurs. Certains républicains ont proposé de réduire le bouclier, par exemple en autorisant des poursuites contre des entreprises qui font preuve de parti pris politique dans la prise de décisions sur le contenu. Les démocrates, quant à eux, ont appelé à tenir les entreprises technologiques responsables du contenu extrémiste, des discours de haine et de la désinformation.

« Si Elon est capable d’expliquer les protections de l’article 230 aux républicains du Congrès et à un public conservateur d’une manière qu’ils comprennent et acceptent, je pense que cela pourrait être très utile à Twitter et à l’industrie », a déclaré Wexler.

De l’autre côté, certains démocrates progressistes – comme Rep. Alexandrie Ocasio-Cortez de New York – n’ont pas tardé à attaquer les dernières bouffonneries de Musk, y compris ses faux pas et ses faux départs en essayant de persuader les gens de payer pour le système de vérification de compte autrefois gratuit de Twitter.

« Lmao chez un milliardaire essayant sérieusement de vendre aux gens l’idée que la » liberté d’expression « est en fait un plan d’abonnement à 8 $/mois », elle a tweeté début novembre lorsque Musk a lancé une tentative ratée du service d’abonnement payant – surnommé Twitter Blue – qui a entraîné une augmentation des faux comptes imitant les politiciens et les marques. Elle a également critiqué la réintégration de Trump par Musk après le rôle de l’ancien président dans l’insurrection du 6 janvier au Capitole.

« Musk entre de plus en plus dans l’arène politique, ce qui signifie qu’il va être engagé dans davantage de combats politiques », a déclaré Alex Conant, consultant du GOP et partenaire de la société d’affaires publiques Firehouse Strategies. « Je m’attendrais à ce que s’il soutient les républicains, il devrait s’attendre à ce que les démocrates augmentent leur examen minutieux de lui. »

Alors que Musk s’enfonçait dans la politique, il avait dit que c’était parce qu’il était en faveur d’un gouvernement divisé – un manifeste qu’il avait tweeté la veille des élections de mi-mandat – arguant que «le pouvoir partagé freine les pires excès des deux partis, donc je recommande de voter pour un Congrès républicain, étant donné que la présidence est démocrate.

Et plus tard dans son approbation de DeSantis, il a déclaré qu’il préférait un candidat de 2024 qui est « sensible et centriste ». Il a tweeté qu’il espérait que ce serait vrai pour l’administration Biden, mais il a « été déçu jusqu’à présent ».

« Il a approuvé un gouvernement divisé à mi-mandat, il semble constamment pousser pour plus de candidats centristes et un contrôle bipartite », a déclaré Conant.

Jusqu’à présent, du moins selon les mesures de Musk, son incursion dans la politique – et son retour accueillant des utilisateurs de droite comme Trump et Rep. Marjorie Taylor Greene (R-Ga.) – a été bon pour les affaires, entraînant apparemment de nouvelles inscriptions d’utilisateurs et un engagement envers un record absolu.

« Musk voit probablement quelque chose dans les données qui lui donne de l’espoir ou l’encourage à continuer sur la voie qu’il suit », a déclaré Eric Wilson, associé directeur du fonds d’investissement conservateur Startup Caucus. « Nous y sommes depuis plusieurs semaines, il aurait pivoté si cela ne fonctionnait pas. »

Musk n’a pas hésité à refaire radicalement Twitter depuis qu’il l’a acheté pour 44 milliards de dollars il y a un mois. Il a réduit les deux tiers du personnel, chassé au moins 50 de ses 100 meilleurs annonceurs, tiré un coup de semonce de la Federal Trade Commission et annulé les politiques de désinformation Covid-19 de Twitter – entre autres changements majeurs apportés au site.

Et il est clair pour les observateurs extérieurs qu’il ne suit aucun livre de jeu traditionnel. « Cela me frappe que la stratégie semble être – jeter des spaghettis sur le mur et voir ce qui colle », a déclaré Wilson.



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