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Naturel vs artificiel : quelle option d’arbre de Noël est la meilleure pour le climat ?


Alors que certains se délectent de l’odeur d’un vrai arbre et de la joie d’en choisir un dans une ferme locale, d’autres préfèrent la simplicité des arbres artificiels qu’ils peuvent réutiliser pour les Noëls à venir.

Mais les consommateurs sont de plus en plus soucieux du climat, et déterminer quel arbre a le plus faible impact sur notre planète qui se réchauffe rapidement est devenu un élément essentiel de la décision de vacances. De plus, choisir un arbre respectueux de la planète vous mettra probablement sur la bonne liste du Père Noël.

Alors, quel type d’arbre a la plus faible empreinte carbone – un arbre naturel ou un arbre en plastique acheté en magasin ? C’est compliqué, disent les experts.

« C’est certainement beaucoup plus nuancé et complexe que vous ne le pensez », a déclaré à CNN Andy Finton, directeur de la conservation des paysages et écologiste forestier pour Nature Conservancy dans le Massachusetts.

Nous avons dressé une liste – et l’avons vérifiée deux fois – des choses à savoir avant de choisir entre réel et artificiel.

Le cas des arbres artificiels

Il est facile d’imaginer que la réutilisation d’un arbre artificiel année après année est l’option la plus durable. Mais Finton dit que si un arbre artificiel est utilisé pendant moins de six ans, le coût du carbone est plus élevé que d’investir dans un arbre naturel.

« Si les arbres artificiels sont utilisés pour une durée de vie plus longue, cet équilibre change », a déclaré Finton à CNN. « Et j’ai lu qu’il faudrait 20 ans pour que le bilan carbone soit à peu près équivalent. »

Naturel vs artificiel : quelle option d’arbre de Noël est la meilleure pour le climat ?
C’est parce que les arbres artificiels sont généralement faits de plastique de chlorure de polyvinyle ou de PVC. Le plastique est à base de pétrole et créé dans des installations pétrochimiques polluantes. Des études ont également établi un lien entre le plastique PVC et le cancer et d’autres risques pour la santé publique et l’environnement.

Ensuite, il y a l’aspect transport. Selon le département américain du Commerce, la plupart des arbres de Noël artificiels sont importés de Chine aux États-Unis, ce qui signifie que les produits sont transportés par des navires à combustible fossile à travers l’océan Pacifique, puis déplacés par des camions de fret lourds avant d’atterrir finalement sur les étagères du distributeur. ou à la porte du consommateur.

L’American Christmas Tree Association, une organisation à but non lucratif qui représente les fabricants d’arbres artificiels, a mandaté WAP Sustainability Consulting pour une étude en 2018 qui a révélé que l’impact environnemental d’un arbre artificiel est meilleur qu’un vrai arbre si vous utilisez le faux arbre pendant au moins cinq ans.

« Les arbres artificiels ont été examinés [in the study] pour des facteurs tels que la fabrication et le transport à l’étranger », a déclaré à CNN Jami Warner, directeur exécutif de l’ACTA. « La plantation, la fertilisation et l’arrosage ont été pris en compte pour les vrais arbres, qui ont une période de culture sur le terrain d’environ sept à huit ans.

Quels sont les avantages des vrais arbres?

Naturel vs artificiel : quelle option d’arbre de Noël est la meilleure pour le climat ?
En moyenne, il faut sept ans pour faire pousser complètement un arbre de Noël, selon la National Christmas Tree Association. Et à mesure qu’il grandit, il absorbe le dioxyde de carbone de l’air. Protéger les forêts et planter des arbres peut aider à éviter les pires impacts de la crise climatique en éliminant le gaz qui réchauffe la planète de l’atmosphère.

Si des arbres sont abattus ou brûlés, ils peuvent libérer le carbone qu’ils ont stocké dans l’atmosphère. Mais Doug Hundley, porte-parole de la National Christmas Tree Association, qui défend les vrais arbres, affirme que l’acte de couper des arbres de Noël dans une ferme est équilibré lorsque les agriculteurs plantent immédiatement plus de semis pour les remplacer.

« Lorsque nous récoltons les arbres ou les coupons, nous replantons très rapidement », a déclaré Hundley.

Si l’idée de parcourir une forêt pour trouver l’arbre parfait vous intrigue, vous pouvez acheter un permis auprès du US Forest Service, qui encourage les gens à couper leur propre arbre plutôt que d’en acheter un artificiel. Selon Recreation.gov, abattre des arbres minces dans des zones denses peut améliorer la santé des forêts.
Mais Finton ne recommande pas de tirer un Clark Griswold et d’abattre un arbre massif pour le ramener à la maison, surtout s’il se trouve dans une zone pour laquelle vous n’êtes pas autorisé. Il recommande plutôt d’acheter un arbre dans une ferme locale.
Naturel vs artificiel : quelle option d’arbre de Noël est la meilleure pour le climat ?

« Pour moi, l’avantage d’aller dans une ferme d’arbres de Noël, ce qui est différent de couper un arbre dans la forêt, c’est que cela concentre l’impact de l’abattage des arbres en un seul endroit », a-t-il déclaré. « Et cela impose aux agriculteurs la responsabilité de régénérer ces arbres. »

Il y a aussi un avantage économique à devenir naturel, puisque la plupart des arbres que les gens finissent par obtenir sont cultivés dans des fermes voisines. Environ 15 000 fermes cultivent des arbres de Noël aux États-Unis seulement, employant plus de 100 000 personnes à temps plein ou à temps partiel dans l’industrie, selon la National Christmas Tree Association.

« Ce que nous faisons en achetant un arbre de Noël naturel soutient les économies locales, les communautés locales, les agriculteurs locaux et pour moi, c’est un élément clé de l’équation de la conservation », a déclaré Finton. « Lorsqu’un arboriculteur peut tirer des avantages économiques de sa terre, il est moins susceptible de la vendre pour le développement et moins susceptible de la convertir à d’autres usages.

Questions relatives à l’élimination

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Les arbres s’entassent sur les trottoirs après les vacances, et la destination finale dans de nombreux endroits est les décharges, où ils contribuent aux émissions de méthane – un puissant gaz à effet de serre environ 80 fois plus puissant que le dioxyde de carbone.

« Les vrais arbres de Noël qui finissent dans les décharges sont très déconseillés », a déclaré Hundley, ajoutant qu’il devait y avoir « des zones séparées pour les déchets de jardin où les arbres de Noël peuvent aller ».

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Mais certaines villes réutilisent les arbres au profit du climat et de l’environnement. À New York, les arbres laissés sur les bordures pendant un certain temps sont ramassés pour être recyclés ou compostés. Le service d’assainissement de la ville organise également une initiative appelée MulchFest, où les résidents peuvent apporter leurs arbres pour qu’ils soient déchiquetés pour le paillis et utilisés pour nourrir d’autres arbres dans toute la ville.

« Lorsque l’arbre a fini d’être utilisé par le propriétaire, il est très facile et courant en Amérique d’avoir l’arbre déchiqueté en paillis – et le carbone stocké est remis dans le sol », a ajouté Hundley.

Finton dit également que les anciens arbres de Noël peuvent être réutilisés pour la restauration de l’habitat ; ils peuvent aider à contrôler l’érosion s’ils sont placés le long des berges des cours d’eau et des rivières, et peuvent même aider les habitats sous-marins à prospérer s’ils sont placés dans les rivières et les lacs.

La fin de vie d’un arbre artificiel est bien différente. Ils finissent dans des décharges – où ils pourraient mettre des centaines d’années à se décomposer – ou dans des incinérateurs, où ils libèrent des produits chimiques dangereux.

La ligne de fond

Pesant les avantages et les inconvénients climatiques compliqués, les vrais arbres de Noël ont l’avantage. Mais si vous choisissez de décorer artificiellement vos couloirs, procurez-vous un arbre que vous allez aimer et réutiliser pendant de nombreuses années.

Quoi qu’il en soit, a déclaré Finton, les gens devraient se sentir bien dans leur décision et trouver d’autres moyens de lutter contre la crise climatique.

« C’est un débat, mais une fois que vous avez pris une décision, vous devriez vous sentir bien dans votre décision, car il y a tellement d’autres choses que nous pouvons faire dans nos vies qui ont un impact encore plus grand sur le climat – comme conduire moins ou défendre des politiques qui développent les énergies renouvelables », a déclaré Finton. « Profitez des vacances et concentrez-vous sur d’autres aspects de votre vie pour réduire les impacts du changement climatique. »

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