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New York occupe le devant de la scène dans la lutte pour le contrôle de la Chambre


L’État organise mardi une série de primaires compétitives dans des districts fortement démocrates, y compris un empilement d’une douzaine de candidats pour un siège ouvert à Manhattan et à Brooklyn et une bataille titulaire contre titulaire entre deux présidents de comité vétérans. Mais les électeurs primaires auront essentiellement le dernier mot dans ces concours. Dans plusieurs sièges teintés de violet, ils ne finaliseront que les affrontements dans les courses que les républicains espèrent disputer à l’automne dans la vallée de l’Hudson et à Long Island.

C’est une situation inconfortable que de nombreux démocrates de New York estiment évitable. Le parti a utilisé son contrôle du gouvernement de l’État pour contrecarrer une commission bipartite chargée de tracer les nouvelles lignes politiques, adoptant à la place une carte qui aurait pu donner aux démocrates 22 des 26 districts de l’État. (Après 2020, la répartition de la délégation était de 19 démocrates pour 8 républicains. L’État devrait perdre un district en raison de la redistribution après le recensement de 2020.) Mais dans l’un des développements les plus importants du cycle de redécoupage, un tribunal à tendance démocrate a frappé bas la carte comme un gerrymander partisan illégal et a imposé le sien.

Cette carte dessinée par le tribunal, associée aux cotes d’approbation encore faibles de Biden et aux tendances historiques inquiétantes, pousse les démocrates de tout l’État à se préparer à l’impact, en particulier dans tout siège que Biden porte à moins de deux chiffres en 2020.

Lors d’un événement de campagne ici dans les derniers jours de sa campagne primaire pour un siège ouvert à Long Island, le candidat démocrate Robert Zimmerman a consacré une partie de son discours de souche pour implorer les électeurs de prendre sa course au sérieux.

« Biden l’a gagné de 8 points de pourcentage. Maintenant, la plupart des démocrates pensent que nous avons un verrou, mais selon toutes les analyses, il s’agit d’un district du Congrès tossup », a déclaré Zimmerman à des partisans réunis dans l’arrière-cour d’une maison tentaculaire dans un village du comté de Nassau. « Les républicains savent que c’est un pile ou face. Nous devons également faire passer cela. Nous devons le faire comprendre à nos propres gens.

Problème sur l’île

Le port d’attache de Zimmerman cause une anxiété particulière à certains démocrates – et, selon eux, pas assez d’anxiété pour d’autres qui prennent pour acquis les parties les plus bleues de Long Island.

Les élections locales de l’année dernière à Long Island se sont soldées par une déroute pour les démocrates, le GOP ayant décroché une multitude de bureaux dans les comtés de Nassau et de Suffolk après que leurs candidats ont martelé les démocrates sur les taux de criminalité et les nouvelles lois de réforme de la caution de l’État. Maintenant, les représentants démocrates. Tom Suozzi et Kathleen Riz libèrent des sièges à la Chambre là-bas, laissant aux républicains une chance de tirer parti de leurs gains sans avoir à affronter des titulaires bien financés.

Les deux districts penchent vers les démocrates, et le siège de Rice, que le président Joe Biden a porté de près de 15 points, serait particulièrement difficile à remporter pour les républicains. Mais après 2021, certains dans le parti tirent la sonnette d’alarme. Ils avertissent le parti national de n’ignorer aucun district ou de se laisser distraire en essayant de renverser le représentant républicain. Lee Zeldinsiège ouvert de ou celui détenu par GOP Rep. André Garbarino.

« Les démocrates ignorent Long Island à leurs risques et périls », a déclaré Rice, ajoutant qu’elle avait donné le même conseil aux responsables de la campagne de son parti. « Nous devons investir dans le maintien des sièges que nous avons et être réalistes quant aux sièges que nous pouvons prendre, sinon Long Island pourrait devenir complètement rouge. »

Zimmerman, un membre de longue date du DNC qui se vante d’être appuyé par Hillary Clinton et d’Israël, qui occupait autrefois le siège, se présente pour le district de Suozzi. Cette primaire comprend également Josh Lafazan, un législateur du comté de Nassau avec le soutien de Suozzi et un super PAC dépensier avec des liens avec l’industrie de la crypto-monnaie. Les républicains sont sur la bonne voie pour nommer George Santos, un financier au profil rare qui dit que les démocrates auront du mal à le qualifier de républicain typique.

« Je suis un libre penseur », a-t-il déclaré lors d’une interview en dehors d’un événement de la fête de l’indépendance indienne dans le Queens. « Je suis latino, je suis gay, je suis juif. Je fais ce que je veux. Je ne rentre pas dans les cases dans lesquelles ils veulent que je rentre.

Santos a perdu contre Suozzi en 2020 mais s’est rapproché des autres candidats du GOP ces dernières années. Il a pris des mesures précises pour entrer en contact avec diverses communautés du district : lors d’une célébration de la « Journée de l’Inde » plus tôt ce mois-ci, les participants l’ont arrêté pour lui serrer la main ou lui demander des photos.

« Je serais probablement l’un de vos républicains les plus uniques à la Chambre en 2023 », a déclaré Santos.

Pourtant, les démocrates disent qu’ils n’auront aucun problème à le lier à des éléments extrêmes du parti, notant qu’il a assisté à des rassemblements pro-Trump à DC vers le 6 janvier et qu’en 2020, il a déclaré à The Island Now qu’il était favorable à une interdiction fédérale de l’avortement. (Dans une interview avec POLITICO, il a déclaré qu’il ne soutiendrait pas une interdiction et ne s’est pas engagé à savoir s’il soutiendrait Trump s’il se présentait en 2024.)

Dans le district de Rice, les républicains se sont regroupés autour du conseiller municipal de Hempstead Anthony D’Esposito, un ancien officier du NYPD. Le siège favorise fortement les démocrates mais pourrait être un point problématique si les chiffres de Biden ne se redressent pas de manière significative.

Si cela se produit, les républicains prédisent avec joie qu’ils pourraient remporter plusieurs sièges sans perdre aucun de leurs titulaires.

« Je pense qu’il y aura au moins 10 à 12, sinon plus, de républicains dans la délégation du Congrès de New York en janvier », a déclaré le représentant Lee Zeldin, qui a quitté son siège de Long Island pour se présenter au poste de gouverneur.

Champs de bataille du nord de l’État

L’autre point névralgique pour les démocrates se situe dans la vallée de l’Hudson, qui s’étend de la périphérie de la ville jusqu’au nord de l’État. La carte imposée par le tribunal y dessinait trois districts que Biden portait de 10 points ou moins.

La région abrite également la dernière élection spéciale compétitive des mi-mandats, car le démocrate Antonio Delgado a laissé son siège vacant pour occuper le poste de lieutenant-gouverneur. Le démocrate Pat Ryan et le républicain Marc Molinaro sont enfermés dans une bataille acharnée pour purger le reste de son mandat dans une course de mardi qui pourrait se briser dans les deux sens.

Pourtant, peu importe qui remporte la spéciale, Molinaro et Ryan se présentent tous les deux pour des mandats complets – mais dans des districts différents, grâce à une autre bizarrerie du redécoupage de l’État. Molinaro, l’exécutif du comté de Dutchess et une recrue du Congrès du GOP recherchée depuis longtemps, affrontera l’agriculteur Jamie Cheney ou l’avocat Josh Riley dans ce qui sera probablement le siège le plus compétitif de l’État cet automne.

Ryan, quant à lui, affrontera le député de l’État républicain Colin Schmitt dans un district différent au sud, que Biden aurait porté de 9 points.

Les démocrates de ces courses ont fait campagne pour l’accès à l’avortement – ​​mais signe des temps, ils sont également prêts à critiquer Biden.

Lors d’un événement de campagne à Woodstock, Riley s’est dit indigné que l’administration Biden ait accordé des licences à la Chine pour fabriquer de nouvelles technologies de batteries développées avec l’argent des contribuables américains.

« Cela me fait chier au plus haut point que nous ne créons pas ces emplois ici aux États-Unis et ici dans le nord de l’État de New York », a-t-il déclaré. « J’ai beaucoup d’inquiétudes quant au fait que l’administration Biden permette cela. »

Dans une interview, Ryan a refusé de dire s’il soutiendrait Biden s’il se présentait en 2024 et a déclaré qu’en tant que vétéran de l’armée, il avait des problèmes avec le retrait de l’Afghanistan. Mais il a également vivement salué le programme politique de Biden, du projet de loi sur les infrastructures à la loi sur la réduction de l’inflation.

Lors d’un dernier match dans la vallée de l’Hudson, Rep. Sean Patrick Maloney, le président du Democratic Congressional Campaign Committee, devra défendre un siège que Biden a remporté par 10 points. Il fait face à un défi primaire fougueux de la part de la sénatrice progressiste Alessandra Biaggi et le vainqueur de ce concours affrontera probablement le républicain Michael Lawler, un autre législateur de l’État qui a évincé un titulaire démocrate en 2020.

Les républicains nationaux ont déjà réservé du temps d’antenne à la télévision dans le district de Maloney, savourant la chance de distraire le chef de la branche de campagne des démocrates de la Chambre avec sa propre réélection.

Dans une interview, Maloney a déclaré qu’il était confiant de gagner sa primaire. Décrivant sa situation de campagne comme le plaçant dans un rôle de «joueur-entraîneur», il a déclaré que son palmarès de victoires lors d’élections générales difficiles était la raison pour laquelle ses collègues lui faisaient confiance pour diriger le DCCC.

« Je n’ai pas gagné cinq courses en tant qu’homosexuel dans un quartier Trump en espérant le meilleur ou en prenant les choses pour acquises », a-t-il déclaré. « Nous allons travailler dur, nous supposons que ce sera compétitif, mais nous allons gagner. »

Maloney a insisté sur le fait que les plans du GOP pour de gros gains à New York étaient exagérés, en particulier compte tenu de la nature compétitive de l’élection spéciale pour le siège de Delgado et du tumulte sur le droit à l’avortement.

« Les républicains ont été trop confiants et arrogants. Et le monde entier a changé au cours des deux derniers mois », a-t-il déclaré, ajoutant:« Ils supposent qu’il y aura un contrecoup ou une vague. Mais je pense qu’ils savent que cela s’éloigne chaque jour.

Les démocrates ont une forte cible potentielle dans l’État : le siège redessiné du représentant sortant. Jean Katko (RN.Y.). Les républicains y ont une primaire qui aidera à déterminer s’ils peuvent ou non remporter ce siège, que Biden aurait remporté de 8 points en 2020.

Pourtant, les groupes extérieurs républicains regorgent d’argent et sont déterminés à en dépenser une partie en attaque à New York. Cela signifie que les démocrates pourraient devoir consacrer de précieuses ressources pour consolider des districts ciblés qu’ils préféreraient rediriger ailleurs – et auraient probablement dirigés ailleurs selon la carte de redécoupage originale des démocrates.

« Les démocrates de New York ont ​​​​surjoué leur main », a déclaré Dan Conston, président du Congressional Leadership Fund, le plus grand super PAC du GOP de la Chambre. « Certaines des meilleures opportunités de ramassage à l’échelle nationale se trouvent à New York et nous participerons sérieusement à des courses dans tout l’État de manière significative. »

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