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No. 1 Gonzaga Crushes No. 2 UCLA


Chet Holmgren, l’étudiant de première année de Gonzaga de 7 pieds, a bloqué un tir, a saisi le rebond, a pris le ballon sur toute la longueur du terrain, a dribblé dans son dos pour perdre son défenseur et a plongé à deux mains.

« Ce n’était pas un choc », a déclaré l’attaquant de Gonzaga Drew Timme après le match. « C’est ce que nous attendons de lui et ce qu’il attend de lui-même. C’est juste Chet. Il est unique en son genre.

Ce n’était qu’un panier, et il est arrivé au début de la seconde mi-temps, mais c’était emblématique de la défaite 83-63 que Gonzaga a donné le numéro 2 à l’UCLA lors d’une réunion des deux meilleures équipes de basket-ball universitaire du pays mardi soir.

Cela a également offert un aperçu clair de l’écart en début de saison entre les meilleurs Zags (7-0) et UCLA (5-2) quelques mois seulement après avoir joué un match beaucoup plus serré lors du Final Four.

Pour Gonzaga, battre UCLA était un pas vers son objectif de ressembler davantage à UCLA. Le programme de basket-ball masculin a remporté 11 championnats de la NCAA au cours de sa riche histoire, Gonzaga zéro. Les Bulldogs veulent un peu de ce que les Bruins ont : des bannières de championnat dans les chevrons.

Lorsque les équipes se sont rencontrées pour la dernière fois en avril, c’était dans le Final Four avec une place pour le match de championnat national en jeu.

Dans ce qui s’est avéré être le match le plus captivant du tournoi de la NCAA, Jalen Suggs de Gonzaga a misé sur un 3 points de 40 pieds pour battre le buzzer en prolongation et donner aux Bulldogs une victoire palpitante à 3 points. Deux nuits plus tard, Gonzaga a été empêché de devenir la première équipe depuis l’Indiana en 1976 à terminer une saison sans défaite avec un championnat de la NCAA lorsqu’ils ont perdu contre Baylor par 16 points dans le match pour le titre.

Lorsque Gonzaga et UCLA se sont à nouveau rencontrés mardi soir au T-Mobile Arena de Las Vegas, les enjeux n’étaient pas aussi élevés et le match n’était pas aussi serré.

Quatre Bulldogs ont marqué à deux chiffres, dont le meneur senior Andrew Nembhard (24 points) et la star de première année Holmgren (15 points, six rebonds et quatre contres). Ce dernier, encore âgé de seulement 19 ans, a fait preuve des compétences qui ont amené quelque 25 éclaireurs de la NBA au match.

Les scouts pensaient au repêchage de l’été prochain. Holmgren a insisté sur le fait qu’il ne regardait pas si loin.

« Je suis inquiet pour notre équipe et la façon dont nous pouvons nous améliorer chaque jour, afin qu’en mars, nous soyons les meilleurs possibles », a déclaré Holmgren sur ESPN. « C’est à peu près ce sur quoi je me concentre. »

Gonzaga est entré dans le match au deuxième rang de la division I avec 93,2 points par match et a rapidement laissé UCLA derrière en prenant les devants 16-6, 24-8 et 33-10 en route vers une avance de 45-25 à la mi-temps. Les Bulldogs ont déchiqueté les Bruins en transition, les surclassant 18-5 sur des points de contre-attaque. La star de l’UCLA Johnny Juzang, le meilleur buteur du tournoi de la NCAA, a tiré 5 sur 11 pour 11 points alors que Gonzaga a maintenu UCLA à 35% des tirs.

Gonzaga n’a peut-être jamais été considéré comme un programme original de sang bleu comme UCLA, mais ils sont loin de la tenue de Cendrillon qui a atteint son premier huit final en 1999.

Maintenant, il y a un objectif, et tout ce qui est court sera considéré comme un échec.

« Nous prenons tout cette année: soyez simplement prêts », a déclaré Timme, le meilleur joueur de l’équipe et candidat au joueur national de l’année, aux fans lors de l’événement Midnight Madness de Gonzaga.

Même après avoir perdu trois joueurs, dont Suggs, contre la NBA, Gonzaga est le favori des paris 6-1 pour remporter le titre en avril, selon Caesars Sportsbook. UCLA est à égalité au deuxième rang à 12-1.

C’était la troisième fois dans l’histoire du sondage de l’Associated Press Top 25 que les équipes masculines et féminines n ° 1 et 2 s’affrontaient deux jours consécutifs. Lundi, le n ° 1 de la Caroline du Sud a battu le n ° 2 UConn, 73-57, aux Bahamas, et les Huskies ont glissé au n ° 3 du classement national avec cette défaite.

Sous la direction de l’entraîneur Mark Few, Gonzaga a atteint deux des quatre derniers matchs de championnat, s’inclinant également contre la Caroline du Nord en 2017. Ils ont figuré dans les trois premiers du classement AP pendant 34 semaines consécutives jusqu’au 16 décembre 2019 et en ont remporté 30. -plus de jeux cinq années de suite.

Les Bulldogs ont commencé la saison sans Few, qui a purgé une suspension de trois matchs couvrant la pré-saison et la saison régulière après avoir plaidé coupable à un délit de conduite sous influence dans l’Idaho en septembre. Mais maintenant, Gonzaga est presque un verrou pour prolonger leur série de 21 tournois NCAA consécutifs.

Les succès précédents de Gonzaga sont dus à un flux constant de joueurs de la NBA, dont beaucoup d’espoirs internationaux : Rui Hachimura (Japon), Domantas Sabonis (Lituanie) et Kelly Olynyk (Canada).

Mais les Zags recrutent également avec succès des prospects américains uniques. Suggs, originaire de Minneapolis, était le choix n° 3 au repêchage de cette année par le Magic d’Orlando, et le rail-mince Holmgren, qui était la recrue n° 1 de sa classe et l’ancien lycée de Suggs et coéquipier de l’AAU, est un projeté parmi les deux premiers choix cette saison.

En programmant des adversaires hors conférence de haut niveau comme UCLA et le n ° 5 Duke, Gonzaga a non seulement compensé son calendrier de championnat faible, mais a également fait appel aux meilleures recrues du pays.

« Le défi pour Gonzaga a été de percer avec les enfants les mieux notés des États-Unis », a déclaré Eric Bossi, directeur national du recrutement de 247 Sports. « Une grande clé a été de sortir et de jouer à ces grands matchs, car les grands joueurs veulent s’assurer qu’ils pourront obtenir cette exposition nationale. »

Gonzaga avait déjà fait une grande déclaration cette saison avec une victoire de 86-74 sur le No. 5 Texas le 13 novembre. Maintenant, leur dernière grande semaine se poursuit vendredi, lorsqu’ils affronteront Duke à Las Vegas lors de la dernière saison de l’entraîneur Mike Krzyzewski.

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