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Nous avons trouvé le groupe d’Américains le plus susceptible de diffuser de fausses nouvelles
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Pour être clair, les recherches existantes ont montré que les conservateurs ont une plus grande tendance à la désinformation que les libéraux. Par exemple, lors des élections de 2016, les personnes de tendance conservatrice étaient plus susceptibles de s’engager et de partager de la désinformation sur Twitter et Facebook. De même, dans les premiers mois de la pandémie, les conservateurs étaient plus susceptibles de croire que Covid-19 était un canular et de minimiser la gravité du virus.

Cependant, étant donné que le conservatisme a toujours été associé au respect de la tradition, de l’autorité et des institutions sociales, nous avons estimé que l’idéologie seule ne pouvait pas expliquer la propagation des fausses nouvelles. Nous avons décidé d’étudier le rôle que les traits de personnalité pourraient jouer, en concentrant nos recherches sur la conscience – la tendance à réguler son propre comportement en étant moins impulsif et plus ordonné, diligent et prudent. Notre présomption était que les conservateurs moins consciencieux seraient plus enclins à diffuser de fausses nouvelles et qu’il n’y aurait aucune différence entre les conservateurs très consciencieux et leurs homologues libéraux.

Nous avons testé ces hypothèses dans huit études expérimentales avec un échantillon de plus de 4 600 participants au total. Dans chaque étude, les participants ont rapporté leur idéologie politique et ont répondu à plusieurs questions évaluant leur tendance à être consciencieux sur une échelle de cinq points. Ils ont ensuite été exposés à une série de titres d’actualité faux et réels – un mélange de tendances neutres, conservatrices ou libérales dans leur contenu d’actualités – et ont été invités à indiquer leur volonté de partager ces nouvelles avec d’autres personnes.

Nous avons constaté que les libéraux à faible conscience, les libéraux à haute conscience et les conservateurs à haute conscience ont chacun exprimé leur volonté de partager de faux articles d’actualité à un degré similaire – relativement faible. Les LCC se sont démarqués : en moyenne, ils étaient 2,5 fois plus susceptibles de partager des informations erronées que les moyennes combinées des trois autres groupes. En d’autres termes, c’est la combinaison du conservatisme et d’une faible conscience qui a entraîné la plus grande probabilité de partager des informations erronées.

Nous voulions également comprendre ce qui, exactement, pousse les LCC à diffuser de la désinformation. Ainsi, dans l’une des études, nous avons demandé aux participants de faire part de leurs penchants sur une gamme d’influences potentielles : le niveau de soutien à Trump, le temps passé sur les réseaux sociaux, la méfiance à l’égard des médias grand public et l’approbation des valeurs sociales et économiques conservatrices. À notre grande surprise, aucun de ces facteurs n’était un prédicteur fiable de la tendance élevée des LCC à partager de fausses nouvelles.

Au lieu de cela, en utilisant une analyse statistique, nous avons constaté que la seule explication fiable était un désir général de chaos – c’est-à-dire une motivation à ignorer, perturber et abattre les institutions sociales et politiques existantes comme moyen d’affirmer la domination et la supériorité de la sienne. grouper. Les participants ont indiqué leur appétit pour le chaos en utilisant une échelle pour exprimer à quel point ils étaient d’accord avec des déclarations telles que « Je pense que la société devrait être réduite en cendres ». Pour les LCC, avons-nous conclu, le partage de fausses informations est un moyen de propager le chaos.

Peut-on empêcher les LCC de partager des faussetés ? L’une des mesures les plus courantes pour lutter contre la désinformation consiste à utiliser des messages précis ou des interventions de vérification des faits, qui se sont avérées efficaces pour réduire le partage d’informations erronées. Malheureusement, dans deux études, nous avons constaté que les avertissements de vérification des faits étaient inadéquats : les LCC ont continué à partager de fausses nouvelles à un rythme plus élevé que les libéraux et les conservateurs de haute conscience, bien qu’on leur ait dit que les nouvelles étaient inexactes.

C’est un constat préoccupant. Dans le même temps, nos recherches suggèrent globalement une voie à suivre. Premièrement, ceux qui cherchent à lutter contre les fausses informations en ligne peuvent désormais cibler leurs interventions sur un sous-ensemble plus restreint de la population : les LCC. Des approches plus ciblées se sont avérées efficaces pour influencer le comportement individuel dans le passé.

Deuxièmement, notre recherche montre clairement que toute personne essayant d’atteindre les LCC doit expérimenter des interventions qui vont au-delà de la vérification des faits. Nous pensons que la responsabilité incombe principalement aux entreprises de médias sociaux. Il existe de nombreuses preuves que la personnalité et l’idéologie politique d’un utilisateur peuvent être déduites en fonction de son activité sur les réseaux sociaux. Si ces entreprises peuvent identifier les LCC, cela signifie qu’elles peuvent également être proactives en s’assurant que les LCC sont présentées avec des informations fiables, et non avec des faussetés.

La désinformation est une menace sérieuse pour la démocratie américaine qui mérite une attention sérieuse. Mais nous devons être intelligents dans la manière dont nous combattons la propagation de fausses informations. Bien que notre recherche ne fournisse pas toutes les réponses, elle peut aider à cibler ces efforts et, ce faisant, devrait détourner le blâme des conservateurs qui ne partagent pas la désinformation.


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