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Novak Djokovic de nouveau placé en détention en Australie

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C’est la justice fédérale australienne qui est désormais en charge du dossier à deux jours de l’ouverture du premier tournoi du Grand Chelem de l’année.

Le numéro un mondial de tennis Novak Djokovic a été renvoyé en détention administrative samedi 15 janvier à Melbourne après l’annulation de son visa pour la deuxième fois par le gouvernement australien, qui soutient que le joueur non vacciné contre le Covid-19 constitue un danger public.

Ce nouvel épisode d’une saga débutée le 5 janvier, lorsque Djokovic a été refoulé à son arrivée à Melbourne, rend de plus en plus improbable la participation du Serbe de 34 ans à l’Open d’Australie, qui débute lundi. . Djokovic vise une 10e victoire dans ce tournoi, ce qui serait un 21e titre record du Grand Chelem.

Samedi, le joueur de tennis espagnol Rafael Nadal s’en est pris à son rival, affirmant que «l’Open d’Australie est plus important que n’importe quel joueur« , tout en disant de ne pas être »d’accord avec beaucoup de choses qu’il a faites au cours des deux dernières semaines« . Quelques heures plus tôt, le ministre de l’Immigration, Alex Hawke avait estimé dans un document présenté à la justice que la présence en Australie de Djokovic »pourrait encourager le sentiment anti-vaccination » et « déclencher une recrudescence des troubles civils« .

Selon des documents judiciaires, Novak Djokovic, qui avait été convoqué dans la matinée par les services de l’immigration, se trouvait samedi dans un centre de rétention de Melbourne en attente d’une décision judiciaire sur son cas. Des audiences de renvoi sont prévues samedi et dimanche devant un tribunal fédéral, et les autorités ont déclaré vendredi soir qu’elles n’expulseraient pas le joueur de tennis d’Australie tant que les juges n’auraient pas statué.

Le joueur est uniquement autorisé à sortir du centre de rétention pour suivre, en ligne, les audiences judiciaires le concernant depuis les bureaux de ses avocats, et sous la surveillance des agents de la police des frontières. C’est la deuxième fois que le gouvernement australien tente d’évincer Djokovic du pays.

« Nolé», un vaccino-sceptique notoire, qui a contracté le Covid-19 en décembre, espérait bénéficier d’une dérogation pour entrer dans le pays sans être vacciné, mais les autorités n’ont pas retenu cette explication.

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Le gouvernement australien a subi un revers humiliant le 10 janvier lorsqu’un juge a bloqué l’expulsion de Djokovic, rétabli son visa et ordonné sa libération immédiate. Le Serbe a alors pu reprendre son entraînement pour l’Open d’Australie. Enfin, le ministre de l’Immigration a de nouveau annulé son visa vendredi 14 janvier à sa discrétion et « sur les bases de la santé et de l’ordre public», une mesure difficilement contestable en justice.

« Risque sanitaire»

Dans ses conclusions déposées samedi devant la Cour, le ministre a soutenu que la présence de Djokovic dans le pays «est susceptible de poser un risque pour la santé de la communauté australiennecar cela encourage le sentiment anti-vaccination et pourrait dissuader les Australiens de se faire vacciner, a-t-il déclaré, alors que la variante Omicron continue de se propager à grande vitesse.

Tout en admettant que le risque que Djokovic infecte lui-même les Australiens est «négligeable», le ministre a estimé que son «méprisPasser des règles sanitaires contre le Covid est un mauvais exemple, et donc un risque pour la santé publique. Le ministre « ne cite aucune preuveà l’appui de ses arguments, ont rétorqué les avocats du joueur.

Dans un communiqué publié mercredi sur les réseaux sociaux, Djokovic a reconnu avoir mal rempli sa déclaration d’entrée en Australie, et ne pas avoir respecté les règles d’isolement après avoir été testé positif au Covid en décembre. Le champion, vu en Serbie et en Espagne dans les deux semaines précédant son arrivée, contrairement à ce qu’il a déclaré dans le formulaire d’immigration à son arrivée, a plaidé « erreur humaine« .

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Les rêves d’un 10e titre à Melbourne sont d’autant plus lointains que cette annulation de visa, si elle est confirmée par la justice, implique que Djokovic sera interdit d’entrée dans le pays pendant trois ans, sauf circonstances exceptionnelles.

Ce feuilleton sinueux autour du champion de tennis se déroule dans un pays dont les habitants subissent depuis près de deux ans certaines des restrictions anti-Covid les plus strictes au monde, et où des élections sont prévues en mai. D’où un contexte politique chargé. La pression s’est intensifiée autour du Premier ministre conservateur Scott Morrison, accusé de «incompétencepar l’opposition travailliste.

La saga est également suivie assidûment en Serbie, où les politiciens érigent la star en héros national. Vendredi, le président serbe Aleksandar Vucic a de nouveau apporté son soutien au joueur, accusant l’Australie de « maltraiter« .

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