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Omicron est une variante qui doit être prise « très au sérieux », déclare le médecin-chef de Moderna


Le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, prend la parole lors d’un événement dans l’auditorium de la Cour sud du complexe de la Maison Blanche à Washington, DC, le 22 novembre. (Susan Walsh/AP/File)

Le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, devrait témoigner mardi que la variante Omicron menace la reprise économique américaine.

Beaucoup de choses restent inconnues sur Omicron. Pourtant, si cela prolonge la pandémie, cela pourrait maintenir les prix à la hausse, nuire à la croissance de l’emploi et aggraver la crise de la chaîne d’approvisionnement, devrait dire Powell au Congrès.

« La récente augmentation des cas de Covid-19 et l’émergence de la variante Omicron présentent des risques à la baisse pour l’emploi et l’activité économique et une incertitude accrue pour l’inflation », a écrit Powell dans un témoignage préparé qu’il s’apprête à livrer mardi au Comité sénatorial des banques, du logement, et Affaires Urbaines.

Wall Street a vendu des actions et du pétrole vendredi après avoir pris connaissance de la variante potentiellement très infectieuse et plus résistante à l’immunité. Mais le marché a regagné une grande partie de son terrain perdu lundi après que les investisseurs ont repris leur souffle et ont senti une opportunité d’achat.

Les actions se sont également vendues lorsque Wall Street a entendu parler pour la première fois de la variante Delta, mais elle a rapidement rebondi et atteint de nouveaux records à mesure que la disponibilité des vaccins se répandait et que les responsables de la santé apprenaient à mieux gérer la pandémie.

Dans son témoignage préparé, Powell a noté que l’économie avait subi un coup dur au cours de l’été alors que la variante Delta se répandait à travers le monde. De nombreux Américains avaient peur de voyager, de faire du shopping, de manger au restaurant et de retourner au bureau. Cela a gardé les soignants à la maison, exacerbant la pénurie de main-d’œuvre et la crise de la chaîne d’approvisionnement qui ont freiné l’économie américaine.

Mais les infections ont diminué tout au long de l’automne et l’économie a repris de la vitesse. Powell a prédit que l’économie américaine connaîtrait une croissance robuste de 5 % cette année. Alors que les infections diminuaient, à partir de septembre, le marché du travail a rebondi et le taux de chômage est tombé à 4,6%, le taux le plus bas depuis mai 2020.

L’économie a fluctué avec des infections croissantes et décroissantes, et Omicron menace de défaire une grande partie de la bonne volonté économique que l’Amérique a générée au cours des mois d’automne.

« De plus grandes inquiétudes concernant le virus pourraient réduire la volonté des gens de travailler en personne, ce qui ralentirait les progrès sur le marché du travail et intensifierait les perturbations de la chaîne d’approvisionnement », a écrit Powell dans son témoignage.

Powell, que le président Biden a récemment renommé pour un deuxième mandat en tant que président de la Fed, a déclaré que le déséquilibre entre l’offre et la demande avait artificiellement fait grimper les prix bien au-dessus de l’objectif d’inflation annuel de 2% de la Fed. Les Américains ont dépensé environ 5% de plus en biens et services cette année, a noté Powell.

L’inflation pourrait être là pour rester un peu plus longtemps, a déclaré Powell. C’est un peu un piège : la pénurie de main-d’œuvre avait fait grimper les salaires (et les prix), mais avec l’accélération de la croissance de l’emploi ces derniers mois, les employeurs trouvent moins de candidats pour leurs emplois disponibles – et ils doivent augmenter les salaires pour attirer de nouveaux ouvriers.

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