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Onze personnes acquittées de négligence dans les incendies meurtriers de 2019 au Portugal


Onze personnes ont été acquittées lors d’un procès historique sur les incendies dévastateurs qui ont frappé le centre du Portugal en 2017.

Les suspects ont tous été blanchis pour homicide par négligence et « atteinte à l’intégrité physique par négligence » après des mois de procédure.

Parmi les accusés jugés figuraient le commandant des pompiers municipaux, des élus locaux et des employés de sociétés de distribution d’électricité et d’entretien des routes.

Les incendies de forêt à Pedrógão Grande dans la région centrale de Leiria tué 66 personnes et blessé 250 autres en juin 2017. Environ 24 000 hectares de terres ont été incendiés et plus de 500 maisons ont été partiellement ou totalement détruites en cinq jours.

Des dizaines de victimes ont été tuées alors qu’elles étaient coincées dans leurs voitures sur la N236 – la soi-disant « route de la mort » – lorsque les flammes ont éclaté.

Les procureurs avaient affirmé que le commandant des pompiers de Pedrógão Grande avait sous-estimé le risque d’incendie et avait retardé la mobilisation des ressources qui auraient pu le maîtriser.

Trois cadres du concessionnaire de la route Ascendi ont également été accusés de ne pas avoir entretenu la N236, alors qu’une société de distribution d’énergie aurait laissé leurs câbles entrer en contact avec des arbres, déclenchant le feu après un choc électrique.

Mais le tribunal de Leiria a conclu qu’aucun des accusés n’était responsable des morts ou des blessés « par acte ou omission ».

« Rare et imprévisible »

En juin 2017, l’ensemble du Portugal a subi sa pire sécheresse depuis 1931, a déclaré le tribunal dans son verdict mardi.

Alors qu’il y avait eu des échecs dans la prévention et la lutte contre les incendies de forêt, la juge présidente Maria Clara Santos a déclaré que la tragédie avait été causée par un phénomène naturel de violence « unique et totalement imprévisible ».

L’incendie a été causé par « un phénomène pyrométéorologique extrême, rare et imprévisible, qui n’avait jamais été observé auparavant au Portugal ni sur l’ensemble du continent européen », a-t-elle déclaré.

Une « explosion de feu » a été créée lorsque la fumée et la chaleur émanant du feu sont tombées soudainement, a ajouté Santos.

Le tribunal a reconnu que les entreprises chargées de l’entretien du réseau électrique et des routes n’avaient pas pleinement respecté les règles les obligeant à créer des bandes de protection sans végétation. Mais le juge n’était pas convaincu que ces mesures auraient effectivement ralenti la progression des flammes.

La Ligue portugaise des pompiers avait précédemment déclaré que le commandant de Pedrógão Grande était « innocent et qu’il n’aurait pas pu faire mieux ». Mardi, des dizaines de pompiers en uniforme se sont rassemblés devant le tribunal, formant une haie d’honneur pour exprimer leur solidarité « silencieuse ».

Le Premier ministre António Costa a qualifié la catastrophe de « plus grande tragédie du genre que nous ayons connue ces dernières années » et a reconnu la responsabilité de l’État.

En octobre 2017 — quelques mois seulement après la dévastation de Pedrógão Grande — plus d’incendies de forêt se propagent à travers le Portugal, tuant 45 personnes. Les familles des victimes des incendies de juin et d’octobre ont reçu au total 31 millions d’euros d’indemnisation.

Cinq ans plus tard, les habitants de la région craignent toujours une autre catastrophe. Les routes et les collines de la région de Leiria sont encore entourées d’une végétation sèche et de plantes d’eucalyptus hautement inflammables, qui sont utilisées pour l’industrie papetière du Portugal.

« Nous regardons autour de nous et voyons que rien n’a vraiment changé », a déclaré Dina Duarte, présidente de l’association des victimes de Pedrógão Grande.

« Nous ne voulons pas que plus de personnes meurent à cause d’un incendie. Nous voulons avertir que ce qui s’est passé en 2017 se reproduira s’il n’y a pas de prévention. »

À l’occasion d’un anniversaire marquant le cinquième anniversaire de la tragédie, le président portugais Marcelo Rebelo de Sousa a déclaré que le pays était désormais « mieux capable » de faire face aux incendies.

Cette année, plus de 86 000 hectares de terres au Portugal ont été détruits par un incendie, le plus depuis 2017.

Les scientifiques disent que le réchauffement climatique est responsable des conditions de plus en plus chaudes et sèches, rendant les incendies de forêt plus fréquents et dangereux.

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